ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Да-алкин, кто же спрашивает женщину о ее возрасте? – укоризненно погрозила мне пальцем Лайана. – Но ладно уж, раз ты мой компаньон. Мне уже тридцать сезонов исполняется.

– Вот как? Значит ты на два с небольшим сезона старше меня?

– Ты ведь меня из-за этого бросишь, да? – с наигранным трагизмом вопросила моя спутница.

– Не дождешься!

И мы отправились в крошечный уютный пансионат, расположенный недалеко от моря, где любезный Шиинар купил нам два номера. Вкусно поужинали и разбрелись отдыхать. Мы с Лайаной, конечно же, поселились в одном номере, с большой мягкой кроватью, которая меня очень обрадовала после шести ночей в корабельном гамаке.

Правда, поспать нам удалось совсем немного, по вполне объективной и ну очень приятной причине.

Корабль производил впечатление!

Лайана сказала, что дядя договорился, чтобы его продали нам со скидкой. Но все равно, за него запросили огромную сумму – четыре с половиной тысячи глобусов! Я сначала подумал, что нас хотят развести на деньги, и решил повременить с заключением сделки, поискав другие варианты. Но, увидев этого красавца, сразу понял – вот мой корабль!

Серебристый баллон в форме удлиненной капли четырнадцати метров в диаметре и восьмидесяти в длину, с прочной двойной прошивкой в передней части. Такой же формы гондола, по размерам чуть-чуть больше, чем у нашего «Серого ястреба». Вооружен он был двумя средними баллистами расположенными спереди и сбоку гондолы. Причем они имели паровые приводы! С таким вооружением можно потягаться даже с военным корветом или даже с фрегатом! Мощные винты, вынесенные на решетчатых фермах с боков гондолы, и еще один сзади. Все говорило, что это очень скоростной и маневренный корабль. «Наверняка по скорости не уступает даже ФНТшному корвету, – подумал я. – Хотя, конечно, надо в машину заглянуть, что там за паровики стоят».

Разумеется, я тут же полез внутрь все разглядывать и щупать.

И вот, что любопытно, когда я увидел этот корабль, то помимо того, что он мне страшно понравился, я ощутил какую-то странность в его облике. И это чувство с каждой проведенной в нем минутой все усиливалось и усиливалось. Отличия от ранее виденных мной кораблей и досконально мною изученного «Серого ястреба» были незначительные. Каждое само по себе. Но они были практически во всем, и самое главное – в мелочах.

Станины баллист были прикручены к балкам не восемью болтами, как обычно, и не семью, как на кораблях ФНТ (ну нравится им цифра семь – везде ее используют!), а десятью, немного меньшего размера, чем у нас принято. Кожухи визиров перископов оторочены коротким серебристым мехом, плотным и мягким. Приборы на навигационной стойке… Впрочем, с приборами как раз все было бы нормально – обычные приборы. Вот только мне кажется, что их недавно заменили, а до этого здесь стояли совсем другие.

И такие мелочи во всем.

Хотя нет, не только мелочи. Было одно очень крупное отличие. По всем помещениям разбегались медные трубки, прикрытые легкими решетчатыми панелями. Местами эти трубки входили в какие-то рифленые устройства, и выходили из них дальше. Я проследил, откуда они берутся, и понял, что все трубки ныряют в котел одной из паровых машин. И вот тут до меня дошло назначение всего этого. Отопление! По этим трубам вероятнее всего идет горячая вода или даже пар из котла! Этот корабль был рассчитан на полеты в настоящую стужу! Мне жителю теплого Арлидара, да еще и в совершенно тропическом Центре Мира даже и в голову не могло придти, что корабль нужно оснащать для полетов в суровых зимних условиях!

Кто же его изготовил и как он оказался в этом жарком краю?

– Ну и как тебе? – спросила меня Лайана, когда я наконец-таки выбрался на свежий воздух.

– Очень хороший корабль! Правда, немного странный. И я не могу понять, чьего он может быть производства… Я таких никогда не видел и не могу представить, где бы его могли построить.

– Ну, это не так уж страшно, – тут же вступилась за корабль Лайана. – Гораздо важнее то, что он хороший, и не такой уж и дорогой для судов такого класса! У нас еще останется куча денег на оснащение, набор экипажа и прочие организационные расходы!

– Все-таки у нас?

– У нас, у нас, компаньон, – широко улыбнулась моя спутница. – Я не претендую на командование. Может даже, не всегда буду с тобой летать. Моя сфера деятельности будет больше на земле – подготовить базу, проверить, что за людей ты в команду пригласил, помочь местным жителям бороться с ФНТ. Но все равно, мы – компаньоны!

Она обняла меня, чуть повиснув на шее и заглядывая в глаза:

– Правда ведь, Далкин?

– Да… любимая, – ответил я.

Глава 14. Шесть месяцев назад. (то, о чем Далкин не узнал никогда)

13.01.О.994
Нарл, столица Арлидара

– Господин Камнелом, вам ясно, что надо сделать?

– Вполне, – здоровенный детина развалился в кресле, поигрывая бокалом с вином. – Напасть, ограбить, избить.

– Избить так, чтобы клиент потерял сознание, но не причиняя серьезных повреждений. Мне с ним еще три тысячи лиг путешествовать до Центра Мира.

– Понятно, – детина слегка поморщился. – Давай вернемся к оплате.

– Я вроде бы все ясно сказала. Сейчас 30 сол. Еще 30 по завершению. И еще 30 через год, если никому не проболтаетесь.

– Маловато, и последняя сумма… Зачем такие сложности?

– Плата за простой грабеж более чем достаточная. А сложности для подстраховки. Чтобы кое-кто не подумал нарушить наш договор или трепать языком.

Камнелом злобно взрыкнул:

– Ты за кого меня держишь! Мое слово – камень. И договор я никогда не нарушал и не нарушу!

– Вот и замечательно, – совершенно спокойным даже ленивым голосом. – Тогда то, что платить будет уважаемый Мастер Араньи, никаких нареканий не вызывает?

– Конечно же, Мастер, – Камнелом со всей вежливостью поклонился хозяину дома.

– Вот и прекрасно.

– Да, кстати, хорошо, что ты обратилась ко мне. А то кто другой мог бы просто забрать себе то, что найдет в рюкзаке и плюнуть на договор.

– Так забирай! Мне это и нужно. Хотя, какая тебе будет польза от трех мешочков свинцовых грузиков и двух бронзовых кинжалов, я не знаю…

– Хм. Понятно… Тогда еще один вопрос, – Камнелом нехорошо усмехнулся. – Насколько сильно можно побить тебя?

– Достаточно сильно, чтобы это не вызвало сомнений.

– Это да, – громила с видимым удовольствием усмехнулся и чуть вкрадчиво продолжил. – Но, видишь ли, грабители, избивающие жертву, вряд ли станут просто так избивать и его спутницу. Ну, ты понимаешь?

– Понимаю… – с неприязнью и сожалением в голосе. – Повторюсь, для меня главное, чтобы у моего спутника не возникло никаких подозрений. Так что… делайте что требуется, я уж как-нибудь перетерплю. Только не увлекайтесь – ты один, остальные для вида и антуража. Помни о второй половине денег.

– Не сомневайся! Я постараюсь, чтобы ты была удовлетворена! – двусмысленно заявил Камнелом и захохотал.

Интермедия 2

21.08.О.994
Город Элориан, столица Святой Белой Империи

Герцог-аббат Вироен откинулся в кресле, небрежно бросив на стол очередной доклад.

– Что у тебя, Олиар?

Адъютант приблизился и с коротким поклоном протянул поблескивающий полированным деревом туб.

– Донесение от нашего агента в Арлидаре. Было доставлено через канал Центр Мира – Воронберг – Котелок.

– Очень интересно! Спасибо, ты свободен.

Глава Тайного приказа Империи дождался, когда за адъютантом закроется дверь, сломал печать, открыл туб и вытряхнул на стол толстую пачку листов скрученных в трубочку.

Поднял верхний и, прищурившись, начал читать:

«Передаю отчет о событиях в Арлидаре и моих действиях.

16
{"b":"270302","o":1}