ЛитМир - Электронная Библиотека

– А бывало такое, когда президент назначал председателя со стороны, не из совета управляющих?

– Да, такой прецедент был.

– Значит, он может выбрать и вас?

Льюис рассмеялся:

– Конечно, возможно все, но обычно председатель – это один из членов совета управляющих.

– Чем они занимаются? – продолжал спрашивать Гарвуд.

– Надзирают за двенадцатью региональными резервными банками.

– А чем занимаются эти банки?

– Оказывают банковские услуги депозитным учреждениям и федеральному правительству. Совместно с Федеральным комитетом открытого рынка они разрабатывают монетарную политику страны. – Заметив в глазах Гарвуда недоумение, Льюис пояснил: – В обязанности комитета входит установка процентных ставок и надзор за денежной массой страны. Комитет также занимается покупкой и продажей федеральных долговых обязательств и ценных бумаг Казначейства. Иными словами, региональные федеральные резервные банки помогают регулировать работу банков в своих регионах. Надеюсь, понятно?

– Да-да, конечно, – слукавил Гарвуд. На самом деле ничего ему не было понятно. – Пожалуйста, продолжайте.

– Вкратце это все.

– Значит, вскоре после кончины председателя Сойера все пятеро кандидатов ему на замену были, скорее всего, похищены. А один, вернее, одна сегодня утром обнаружена убитой?

– Да, – грустно произнес Льюис. – Так обстоят сейчас дела.

– Вот полюбуйтесь, – буркнул Джейкобсон и перекинул к ним через стол фотографию.

Глава 10

На фотографии они увидели женщину, изувеченную и забитую до смерти. Привлекали внимание несколько любопытных деталей. Она лежала на бревнах, у нее были отрезаны уши, и на шее висела какая-то дощечка с надписью.

– Клэр Маркорт? – спросил Старик.

– Да. – Шеф службы безопасности кивнул. – Труп обнаружили сегодня утром на острове Джекил. Оттуда до ее дома на Си-Айленде, штат Джорджия, идти на лодке примерно сорок пять минут.

– Вы получили эту фотографию от полиции? – спросил Гарвуд.

– Да. У нас есть там кое-какие связи.

– Отрезаны уши. Почему? – удивился Старик. – Может, она услышала то, чего не следовало?

Шеф службы безопасности пожал плечами.

– А есть фотография покрупнее, чтобы можно было рассмотреть, что у нее висит на шее?

Джейкобсон достал из папки еще фотографию и толкнул через стол. Пока Старик доставал очки, Гарвуд успел рассмотреть ее.

– Что?

Он протянул шефу крупный снимок дощечки, висящей на шее несчастной женщины, где были нарисованы череп и скрещенные кости, а сверху корона. Изображение пересекали полоски, возможно след от окровавленных пальцев убитой. Внизу виднелась надпись, которую Карлтон прочел вслух:

– «Время от времени Дерево свободы нужно поливать кровью тиранов и патриотов». – Он поднял голову. – Я это выражение где-то слышал. Не знаешь откуда?

– Томас Джефферсон, – ответил Гарвуд.

– Вы правы, – подтвердил шеф службы безопасности. – Мы полагаем, что Федеральному резерву объявила войну какая-то экстремистская группировка.

– А что означают буквы внизу?

– Сокращение можно толковать как угодно. В общем, пока не ясно.

Старик кивнул.

– Миссис Маркорт похитили из ее дома?

– Да.

– Что говорит муж?

– Он в это время спал, дети тоже. Клэр любила иногда перед сном посидеть у бассейна с бокалом вина. Скорее всего, ее похитили именно оттуда.

– А почему остров Джекил?

– Мы полагаем, это связано с тем, что именно там был разработан закон о Федеральном резерве. Это случилось в 1910 году.

– Понятно. – Старик подумал. – Выкуп, как я понимаю, пока не потребовали?

– Нет. Но там было кое-что еще. – Джейкобсон передал им еще одну фотографию.

На ней были видны специально выложенные отрезанные уши Клэр Маркорт, а ниже картонка с надписью: «Сегодня – это вчерашнее завтра, которое скверные экономисты побуждали нас игнорировать». Почерк тот же, что и на табличке на шее убитой.

– А это что означает? – спросил Старик.

Джейкобсон пожал плечами:

– Это слова покойного экономиста Генри Хэзлита. Полагаю, этим людям не нравится политика, проводимая Федеральным резервом, и то, как она влияет на состояние экономики.

Гарвуд не сомневался, что во всем этом заложен какой-то смысл, с расшифровкой которого придется повозиться.

– А что местная полиция? – спросил он. – У них есть какие-то зацепки? Свидетели? Может быть, записи камер наружного наблюдения?

– Ничего, – ответил Джейкобсон. – Преступники никаких следов не оставили.

Гарвуд в это не верил. Следы всегда остаются. Вопрос только, как их отыскать. Он помолчал, рассматривая фотографии. Затем спросил:

– Я не совсем понимаю, зачем вы позвали нас? Ведь ФБР уже наверняка ведет расследование полным ходом.

Сидящий рядом Старик, должно быть, рассвирепел, но Гарвуду было все равно. Этот вопрос следовало задать.

– Да, – согласился Льюис, – ФБР этим занимается, но мы решили привлечь еще и стороннюю организацию.

– Я знаком с методами работы Бюро, – добавил Джейкобсон. – И потому предложил поручить расследование такой фирме, которая, как бы это сказать поделикатнее, не стесняется выходить за установленные рамки. Ведь на карту поставлена жизнь оставшихся четырех человек.

Старик и Гарвуд молчали.

– Нам также нужны люди, которые умеют работать тихо, – добавил Льюис.

«Вот теперь мы наконец добрались до сути», – подумал Гарвуд.

– Хочу, чтобы вы понимали, – продолжил Льюис. – В стране немало людей, ненавидящих Федеральный резерв. Они спят и видят, как бы нас погубить. И это не простые граждане, отнюдь нет. Среди них есть влиятельные конгрессмены. Правда, они не организованы, но широкомасштабный скандал может их расшевелить, наполняя ветром паруса. А мы этого не хотим.

– Но как вы собираетесь это скрыть? – спросил Старик. – У вас похитили пятерых кандидатов на пост председателя, и одну уже убили.

– Стараемся не пропустить информацию в прессу. Пока это удается.

– Вот именно, пока, – заметил Гарвуд.

– Мы договорились с родственниками и правоохранителями, – произнес Джейкобсон. – Они молчат. Но вы правы, у нас мало времени. От силы трое суток, прежде чем все выплывет наружу.

Шеф службы безопасности посмотрел на Льюиса, дождался его кивка, затем достал из папки лист и передал гостям:

– Вот список похищенных.

Гарвуд и Карлтон прочитали:

Маркорт Клэр – Нью-Йорк

Митчел Бетси – Сиэтл

Пеннинг Герман – Бостон

Реннер Джонатан – Сан-Франциско

Уэйлен Питер – Чикаго

– Мне эти фамилии ничего не говорят, – сказал Гарвуд.

– Мне тоже, – добавил Старик. – Кто они?

– Да, – согласился Льюис, – эти люди хорошо известны лишь в узких кругах. В основном это инвестиционные банкиры. В связи с трудностями в экономике было решено выбрать председателя из их среды.

– Кто знал об этом списке? – спросил Гарвуд.

– Очень немногие сотрудники Федерального резерва.

– А за его пределами?

– Конечно, некоторые журналисты, занимающиеся финансами, могли догадываться, но наверняка знали только сами кандидаты.

– Почему вы пригласили именно нас? – снова спросил Гарвуд.

Старик положил руку ему на плечо:

– Потому что мы имеем опыт в освобождении заложников.

– Но есть и другие специалисты, почему именно мы?

– Потому что нам нужны самые лучшие, а у вас отличные рекомендации.

– От кого?

– От Стефани Галло, мистер Гарвуд, – ответил Льюис. – Она моя давняя близкая знакомая, кстати, и мистера Сойера тоже. Она рассказала, как вы освободили ее дочку, которую похитили в Афганистане талибы.

– Да, но то был Афганистан, а сейчас Соединенные Штаты. Здесь правила игры совсем другие.

– Если вы возьметесь, то все наши ресурсы будут в вашем распоряжении. Я вам это обещаю, – сказал Льюис. – Включая самолет, он будет стоять наготове в аэропорту имени Рональда Рейгана.

8
{"b":"272638","o":1}