ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Было холодно, влажный промозглый ветер - верный спутник Ледяного побережья - царапал лицо. До Виндсхилла оставалось совсем немного, и в воздухе мы провели не более четверти часа, однако я уже успела задрогнуть так, что по приземлении едва чувствовала собственные пальцы.

Спешившись, смахнула набежавшие от ветра слёзы и огляделась. Вопреки моим ожиданиям, Акко принёс меня не в город: мы стояли посреди небольшой лесной прогалины, пустынной, тёмной и пугающей. Вокруг, куда ни посмотри, вздымались мрачные ели и осуждающе взирали на меня свысока. Ещё бы: девушка, одна, ночью посреди глухого леса... Если бы не Акко рядом, я бы, наверное, и в самом деле поддалась беспричинному страху, а так - только поёжилась от холода и оглянулась на верного друга.

- Зачем мы здесь?

В ответ кшахар ткнул меня носом в локоть, видимо, предлагая следовать за ним. Даже при лунном свете сделать это было довольно трудно, и я искренне обрадовалась, когда на поверку дорога оказалась недлинной. Акко явно постарался опустить меня на землю как можно ближе к цели. Всего несколько шагов, и он подал знак остановиться, взрыхляя когтями землю и указывая на что-то прямо передо мной. Я не сразу поняла, что там вообще что-то было, и только опустившись на колени разглядела в земле тяжёлый ржавый замок. Продолжив исследование наощупь, я обнаружила петли, а с ними и дощатый остов, сокрытый под тонким слоем растительности и почвы.

- Люк?.. - удивлённо констатировала я, поднимая глаза на кшахара. - И как ты нашёл это место?

Акко забурчал, давая понять, что вряд ли сумеет объяснить. Я усмехнулась: и в самом деле, порой я совсем забывала, что мой умный, понятливый и чуткий друг говорить всё же был не способен.

- Тут заперто, - озвучила я следующую мысль.

Теперь Акко обрадованно встрепенулся и шустро устремился куда-то в темноту. Я обеспокоенно поднялась, чтобы последовать за ним, но этого не потребовалось: кшахар чёрной тенью уже нёсся мне навстречу.

Где у этого невероятного создания был запрятан ключ, я не знаю, но факт остаётся фактом: именно его Акко мне и принёс. Хотя даже с ключом пришлось постараться, чтобы открыть замок в почти кромешной темноте - всё-таки навыкам Джера мне оставалось только завидовать. Крышка люка оказалась неимоверно тяжёлой, чего и следовало ожидать, учитывая слой земли, укрывавший её поверхность. Я едва сумела приподнять её на дюйм, но стоило мне только сделать это, Акко завершил остальное. Что бы я делала без него?..

Я отряхнула ладони и с сомнением вгляделась в чёрное жерло у своих ног. Даже в темноте ночи оно казалось непонятным образом чернее всего остального, будто было тщательно прорисовано жирным карандашом.

- Мне опять придётся спуститься под землю или достаточно просто сбросить рукописи туда? - полушутливо уточнила я с затаённой надеждой, и Акко укоризненно фыркнул.

Потом взялся зубами за мешок и безбоязненно нырнул вниз. Я не успела бы сосчитать и до десяти, когда он, довольный, выпорхнул наружу и вот уже вновь сидел подле меня, скаля зубы в подобии улыбки. Я рассмеялась и потрепала его по голове:

- Ты мой спаситель, - поблагодарила ласково, но тут же бросила ещё один неуверенный взгляд вниз. - Уверен, что здесь безопасно? А если дождь пойдёт?.. Там достаточно глубоко? Журналы ведь совсем старые... А если кто-то обнаружит это место?

На все мои сомнения Акко отвечал убеждённым фырчанием, и я быстро сдалась.

- Что ж, малыш, тебе я верю.

Вместе мы быстро вернули тайнику первозданный вид, и я протянула Акко ключ.

- Надеюсь, теперь ты не сбежишь от меня, потому что я ни на йоту не представляю себе, где только что похоронила свою надежду на спасение, - вновь шутливо произнесла я, сознавая, что и впрямь волнуюсь.

Нет, конечно, не по той причине, которую озвучила вслух: Акко я доверяла без сомнений. Но теперь, когда рукописи были надёжно спрятаны, пора было переходить ко второму пункту моего незатейливого плана.

Разведка.

Задача, в которой я понимаю ещё меньше, чем во вскрытии ключами амбарных замков.

И что ждало нас впереди?..

С неизбежным ледяным ветром пришлось смириться: даже затянутый капюшон и намотанный на лицо шёлковый шарф не спасали от его пронизывающих порывов. И как Джер мог летать так постоянно?.. Впрочем, на этот раз мне было не до жалоб на недостаточную комфортность: предстоявшее дело занимало все мои мысли.

Уродливую крепость Ордена я узнала издалека: её тяжёлые квадратные башни с почти плоскими четырёхскатными крышами вразнобой вздымались посреди чёрного неба, будто старые поистёсанные зубы во рту огромного демона. Сверху это асимметричное, словно наспех слепленное сооружение выглядело ещё более устрашающим в своей нелепой целости. Казалось, все эти башни десятилетиями тщились разбежаться в разные стороны, но что-то против воли удерживало их вместе, и они, насупившись, глядели друг на друга, как враги, поневоле оказавшиеся в одной клетке.

- Возьми ниже, Акко, - негромко попросила я, указывая на западную стену, которая уходила вниз, сливаясь со скалами обрыва. Крепость стояла на самом краю расщелины, делившей город на две половины. Где-то далеко под нами, пенясь, шумела река.

Мне хорошо помнилось, что там, внизу, в подземных темницах Ордена существовали поистине беспощадные "камеры смерти". Вместо одной стены в них зияла пустота - беспрепятственный, не забранный даже решёткой выход; вот только вёл он, конечно, не на свободу, а прямиком в ледяные объятия смертоносной реки. Полсотни метров, несколько секунд полёта, вода, острые скалы, и - если повезёт - мгновенный конец. Я слышала, приговорённые к смерти жертвы Ордена делились на две категории: тех, кто находил в себе силы прыгнуть, и тех, кто не мог. Последние умирали медленно: от голода, холода и безысходности.

Акко плавно спустился туда, где каменная кладка уступала место неровным стенам, вытесанным самой природой. Сразу стало ещё темнее; казалось, будто челюсти ущелья сомкнулись вокруг нас, хотя я знала, что их по-прежнему разделяло почти полтора десятка метров. Камеры смертников располагались ниже, скрываясь от любопытных взоров в тени нависавших над ними скал. Всего их было шесть: четыре на одном уровне и ещё две под ними. Нам потребовалось меньше минуты, чтобы убедиться: все они были пусты.

Признаюсь, это вызвало у меня смешанные чувства: облегчение оттого, что мы не нашли в обледенелых каменных мешках ничьего трупа, и усилившуюся тревогу за Джера. Конечно, шанс обнаружить его здесь был мизерным, ведь Орден был прекрасно осведомлён об улизнувшем на свободу крылатом друге. Но если не здесь - как тогда нам вытащить его?..

- Спусти меня в одну из них, Акко.

Кшахар, лишь ненадолго замешкавшись, послушно приземлился в искусственную пещеру. Я спрыгнула на гладкие камни и огляделась. Позади открывался неживописный вид на обрыв, впереди находилась только металлическая дверь с крохотным окошком, сейчас наглухо закрытым. Замочной скважины не было, и это разрушило последние надежды пробраться в Орден лёгким путём.

- Ничего не выйдет, - тихо констатировала я, оборачиваясь к Акко. - Дверь блокируется с другой стороны, открыть её мы не сможем. Придётся искать другой вход.

"Если пробраться внутрь вообще возможно", - пронеслось в голове. Пока же, несмотря на то, что я бывала в цитадели Ордена не раз за последние месяцы, ничего, кроме этих высеченных в скале камер, на ум не приходило. Я вновь взобралась в седло и, как только мы оказались в воздухе, огляделась, размышляя, с какой стороны лучше подняться обратно к башням. Однако, к несчастью, сделать этого нам было уже не суждено.

Мы с Акко заметили их одновременно. Четыре силуэта в лунном свете, один в один похожих на наш собственный: вот вырисовываются длинные гибкие тела, распахнутые крылья и человеческие фигуры поверх.

Кшахары.

Патруль.

Вообще говоря, опасаться нам было нечего. Патруль следит за порядком, а мы ничего не нарушали - так, забрели немного не туда.

2
{"b":"272649","o":1}