ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

После обеда я наконец-то получила возможность добраться до постели и, мгновенно провалившись в сон, провела в таком состоянии почти всё время до ужина. Однако, проснувшись, почувствовала себя ещё хуже, чем утром. Да уж, сегодня ночью я должна наконец выяснить всё, что сокрыто на оставшихся страницах рукописи, потому что дольше в таком режиме я продержаться не сумею.

За ужином Энни была всё так же неколебимо холодна и лишь однажды вдруг снизошла до того, чтобы молчаливо наполнить мой опустевший бокал из стоявшего у неё под рукой графина.

- Спасибо, - тепло поблагодарила её я, но Энни лишь надменно поджала губы и отвернулась, так и не встретившись со мной взглядом.

После ужина, дабы не привлекать излишнего внимания, я как обычно сделала вид, будто удалилась к себе. Всего-то нужно было дождаться полуночи и проскользнуть по спящему дому в библиотеку, но, похоже, усталость всё же взяла своё.

Я не заметила, как уснула.

Разбудило меня ощущение, будто кто-то настойчиво обтирает моё лицо грубой, шершавой влажной тряпкой. Я очнулась, но в первые минуты по-прежнему пребывала в каком-то тяжёлом, вязком тумане, не понимая, ни где нахожусь, ни сколько времени, ни что вообще происходит. Открыть глаза было так сложно, будто веки налились свинцом.

Что-то влажное и тёплое вновь скользнуло по щеке, но теперь я поняла, что это была вовсе не тряпка.

- Акко!.. - невнятно простонала я, а потом, наконец осознав, что его присутствие рядом не предполагалось, резко распахнула глаза. - Акко?..

Он облегчённо уркнул и прижался ко мне, а я поёжилась от резкого холода: из распахнутого настежь окна сильно дуло. Впрочем, именно ледяной воздух заставил меня окончательно проснуться.

- Что такое? Сколько времени? - я оглянулась на часы. Стрелки показывали четверть первого. - Ох, Акко, простите меня... Джер уже там?

Акко утвердительно уркнул, но выглядел взволнованным и настойчиво поторапливал меня бережными толчками.

- Что? Что случилось? Что-то не так, да?

Кшахар ощутимее подтолкнул меня к двери, а сам устремился обратно к окну и оглянулся на меня уже стоя на подоконнике.

- Иду, - решительно подтвердила я и, не медля более, устремилась в коридор, к лестнице.

Сердце тревожно колотилось, отсчитывая ступеньки, а я лихорадочно размышляла, что же могло произойти, пока я предавалась неожиданно одолевшим меня сновидениям. Мысли посещали самые разные, однако того, что ожидало меня в библиотеке, я предположить не сумела. Или не хотела?.. Ошеломлённая, я застыла на пороге у неплотно прикрытой двери.

"Нет, нет. Не может быть. Он не мог снова так поступить со мной".

Или мог?..

Впрочем, сомневаться в увиденном мне, к сожалению, не приходилось.

Прямо передо мной, напряжённо вытянувшись под взглядами шестёрки орденских демонов, Джер протягивал торжествующей Аннабель настоящую рукопись Джона Боуфорда.

Отступление второе

ДЖЕР

Когда лишь немногим позднее полуночи мы с Акко заявились в библиотеку, Аманда - а вернее, та, кого я вначале без колебаний принял за неё, - уже ждала нас, уютно устроившись в одном из кресел.

- Доброй ночи, - улыбнулся я, влезая в окно. - Как вы? Удалось отдохнуть?

- Немного, - ответила она, поправляя выбившийся локон затянутыми в чёрное кружево пальцами.

Спрыгнув на пол, я обернулся к Акко, но тот отчего-то вдруг замер снаружи, принюхиваясь и крайне тревожно глядя на меня. Я нахмурился.

- Что такое?

Он беззвучно оскалил зубы, а потом, совершенно внезапно, окатил меня такой резкой и удушающей волной безотчётного страха, что я чуть плашмя не повалился на пол.

"Какого дьявола?!" - едва не рявкнул я, но вовремя сдержался, соображая, что мой кшахар ещё никогда - или практически никогда - не применял против меня своего знаменитого убийственного взгляда. И теперь, если он сделал это, у него, несомненно, имелись причины... Акко дёрнул крыльями, показывая, что не собирается оставаться в библиотеке, однако меня с собой не звал.

- Ты, чего, голодный? Полетать хочешь? - хмыкнул я с натянутой беспечностью, ещё не понимая, от чего именно предостерегал меня Акко, и потому стараясь не выдать никому из возможных свидетелей истинной сути нашего разговора.

Акко уркнул, согласно, но по-прежнему тревожно, а потом, вопреки моим ожиданиям, не снялся с подоконника, но сложил крылья и, цепляясь когтями за камни, резво пополз куда-то по стене. Выходит, что бы ни волновало его, причина была в доме, однако, раз он не остался в библиотеке, нам с Амандой опасность не грозила, по крайней мере, пока.

Это несколько успокоило меня. Я плотно прикрыл створки, но запирать окно не стал, на всякий случай.

- Всё в порядке? - спросила Аманда с почти неуловимой напряжённостью, когда я наконец обернулся к ней.

- Да, - отозвался я небрежно, но при этом пристально вглядывался в её глаза, силясь понять хоть что-нибудь. Знала ли она, что происходило? Может быть, сейчас мы были не одни? Как узнать всё, не выдав себя при этом?

Идея пришла внезапно - быть может, не самая лучшая, но другой не находилось, а дальше стоять истуканом у окна было уже просто нелепо. Я медленно приблизился к Аманде, всё ещё сидевшей в кресле, и, склонившись над ней, встретил её взор. Она смотрела на меня без удивления, лишь чуть натянуто и выжидающе. Я потянулся ближе - она не отстранилась. Я коснулся её губ - и, чёрт возьми, она ответила на поцелуй.

"Мы не одни", - уверенно заключил я.

Для убедительности разыгранной сцены решил позволить себе продлить поцелуй ещё немного, тем более, что Аманда отвечала мне так, как никогда не делала этого прежде. Никогда... именно в этот миг первые сомнения наконец закрались в мою душу.

Я отстранился от неё и улыбнулся, лихорадочно соображая, как проверить свои подозрения.

- Я соскучился, - шепнул ласково и скользнул пальцами вдоль её шеи вниз, к плотно застёгнутому вороту неброского платья. Стянутые в узел волосы, ни следа косметики, даже кружевные перчатки - она во всём была Амандой, и я никак не мог понять, кто же из них сейчас водил меня за нос. И почему.

Дилемма разрешилась неожиданно быстро и однозначно.

- Время не ждёт, - проговорила девушка. - Приступим к делу.

- К какому делу? - переспросил я, вновь пробегаясь пальцами по её шее.

Аннабель. Совершенно точно, это она. Аманда никогда не стала бы терпеть мои откровенные прикосновения так долго, она бы нашла способ одёрнуть меня даже в присутствии тайных свидетелей... и уж точно, если бы мы находились здесь не одни, Аманда не заговорила бы о делах.

Аннабель поднялась, совершенно ненавязчиво отстраняясь от меня.

- Как будто вы сами не знаете, - она сделала несколько шагов и, опустившись за стол, невинно улыбнулась: - Достанете мне рукопись?

Я вдруг с невероятным облегчением вспомнил, что нужный том так и остался лежать в сумке, привязанной к седлу. Рукопись была у Акко, а значит, в безопасности...

- Аманда, я ведь не знаю, где она, - растерянно выдал я, взирая на неё с наигранным удивлением.

На лице Аннабель отразилось мгновенное разочарование, но почти сразу же сменилось куда более привычными для неё эмоциями.

- Врёшь, - процедила она со злобой и раздражением.

Я оторопело уставился на неё.

- Аманда, что с вами?

Аннабель взвилась из-за стола и резко хлопнула по нему ладонями.

- Не смей думать, будто сумеешь обыграть меня, мерзавец!

- Аманда...

- Прекрати! - взвизгнула Аннабель и почти без паузы прокричала в сторону двери: - А ну, идите все сюда, быстро!

Я догадался, кого именно она призвала, почти одновременно с тем, как первый демон появился в дверях. Второй, третий... чёрт побери, да она привела с собой целых полдюжины.

25
{"b":"272649","o":1}