ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Жаль, - вздохнул Кэллиш, подступая к Питеру. Тот затрясся от ужаса - но, по крайней мере, ещё находил в себе силы молчать.

Аманда бросила на меня отчаянный взгляд - панический, умоляющий. Мельком я ещё раз оглядел комнату, оценивая весьма неутешительный расклад. В затенённых углах по-прежнему оставались двое демонов. Мне с ними не сладить; но если выстрелить прямо из-под рясы - точно уложу одного из троих. Повезёт - успею задеть и второго, прежде чем он поймёт, откуда исходит опасность. Вот только скольких ещё привлечёт сюда шум стрельбы?..

- Вы, - Кэллиш кивнул двоим, топтавшимся в тени. - Идите сюда. Подержите нашу драгоценную хранительницу.

Он отступил от Питера, бледного как смерть, и я заметил короткую алую царапину у того на ключице.

Кэллиш не шутил.

Аманда дёрнулась, уже готовая сломаться, согласиться на всё что угодно, лишь бы остановить жуткое действо, но потом, уловив мой остерегающий взор, вновь замерла на месте, сцепляя пальцы в чересчур плотный замок. Кэллиш изучал её пристальным взглядом холодно-голубых глаз.

- Не передумали, дорогая?

- Я бы передумала, если бы могла сделать что-то, - хрипло выдавила из себя Аманда.

Кэллиш повёл бровями.

- Ну, что же, - разочарованно вздохнул он и кивнул двоим, уже застывшим подле него. - Держите её.

Я, не шелохнувшись, стоял позади Аманды. Потому, когда её обступили, подхватывая за локти, мне удалось вонзить кинжал в спину одного из демонов так, что в первые секунды никто не понял, что происходит. Всего миг - и я выдернул окровавленное лезвие и бросился ко второму.

- Ах, ты, стервец!.. - в голосе Кэллиша - не страх и даже не гнев, только чистое возмущение внезапным неповиновением.

Достать второго я не успел. Тот, двигаясь быстрее, чем я мог отследить, оказался позади меня и сдавил мою шею локтями. Кэллиш метнулся вперёд, нацеливаясь в мою грудь тонким кинжалом.

Аманда... где же Аманда?.. Кажется, она тоже была позади, пытаясь освободить меня от удушающего давления. Ошибка, которая, похоже, будет стоить мне жизни... Я наугад взмахнул кинжалом, пытаясь отпугнуть Кэллиша, но тот лишь осклабился, яростно и хищно, и снова бросился вперёд.

Что-то сбило его с ног с бескомпромиссностью локомотива, и в первый момент мелькнула мысль, что на подмогу мне таки подоспела Аманда. Но она по-прежнему оставалась где-то позади... Мою жизнь спас Питер Кейтон. Теперь, не удержав равновесия, он рухнул на пол, погребённый под стулом, к которому был привязан, и из-под шевелившейся мебели слышались стоны и сплошь нецензурные выражения.

Мне перестало хватать воздуха. Отчаянным движением я забросил кинжал за своё плечо, ударяя, что было силы. Замешкавшийся противник, поглощённый созерцанием акробатического номера в исполнении Питера, отскочил с пронзительным воем, я же едва не рухнул на пол, вдыхая сипло и жадно.

А потом прямо передо мной Аманда возникла над пытавшимся подняться Кэллишем и обрушила на седовласую голову нечто тяжёлое из местного инвентаря. Кэллиш послушной грушей повалился на пол. Я тотчас подался следом - перерезать мерзавцу горло.

- Джер... - хриплый голос Аманды остановил меня. - Что вы делаете?

- Избавляю вас от проблем.

Она резко качнула головой.

- Нет. Вы не убийца.

- Я не идиот, - поправил её я и собирался было закончить начатое, как вдруг из коридора послышались топот и голоса, а спустя пару секунд возле дверей замерли растерянные Ханнинг и Аннабель.

- Что здесь... - начала было последняя, но вскрикнула, заметив Питера: - Отец?!..

Аманда затащила сестру внутрь, затем впустила негодующего Ханнинга и захлопнула дверь. Аннабель оторопело переводила взор с устроенного нами бедлама на потрёпанного Питера, лежавшего на боку с привязанным к заду стулом, потом на сестру и обратно.

- Что всё это значит? - выдавила она наконец.

- Это значит, - начала Аманда, - что Кэллиш только что пытался убить отца моей кровью...

- Что?.. - неверяще выдохнула Аннабель.

- ...а этот, - Аманда бросила полный отвращения взгляд на Ханнинга, - полчаса назад собирался сделать меня матерью в угоду своим безумным целям...

- Что?! - рявкнул на этот раз взбешённый Питер. Ханнинг же, косясь на кинжал в моих руках, лишь тихо бормотал что-то о глупцах, неспособных уяснить простую истину.

- ...и это значит, - на глаза Аманды тем временем навернулись-таки слёзы, - что в этом треклятом Ордене все давно сошли с ума, и никто не станет обходиться с нами по-человечески, Энни!.. Всё, что они говорили тебе, ложь! Ложь!!.. Теперь ты понимаешь??..

Аннабель потерянно взирала на сестру. Сейчас, к моему удивлению, они как никогда походили друг на друга: обе хрупкие, растерянные, беззащитные, так нуждающиеся в поддержке. Не знаю, что именно дёрнуло за нужный крючок в голове у Аннабель - сумбурные слова Аманды или вид полуодетого и привязанного к стулу отца - но та, кажется, впервые смотрела на мир ясным взором, таким, которого мне ещё не доводилось видеть в её глазах. Аманда сделала шаг, моляще протянула ладони, и Аннабель подалась навстречу, заключая сестру в объятия.

- Я должна найти лекарство, - прошептала Аманда. - И я найду его, обещаю. Я не позволю ничему плохому случиться с тобой. Но Энни... пообещай взамен, что позаботишься об отце. Выведи его отсюда, спрячьтесь, исчезните на время.

- Я и тебя выведу, - горячо заверила Аннабель, но Аманда улыбнулась, качнула головой.

- Через ворота меня не выпустят. Даже с тобой. Но не волнуйся. Я найду способ выбраться. Главное - позаботься об отце.

- Как же мы найдём друг друга, если исчезнем вот так, в разные стороны?..

- О, не сомневайся, - Аманда ласково погладила сестру по щеке. - Я тебя найду.

Мы покинули злополучную камеру, оставив внутри троих поверженных противников и Ханнинга, теперь уже в голос пытавшегося доказать нам свою несомненную правоту. Аманда ещё раз обняла сестру, совсем тихо шепнула ей что-то на ухо и тут же отпустила, переводя взор на отца. Питер выглядел потрёпанным и мрачным, но на Аманду смотрел уже без явного ужаса.

- Спасибо, что вступилась за меня.

- Вы сомневались, что я сделаю это?.. - прошептала Аманда, а мне вдруг захотелось врезать Питеру посильнее. Вот ведь старый идиот... впрочем, он удивил меня, ответив:

- Я сомневался, что я этого достоин.

- Нам лучше поторопиться, - безжалостно оборвал я столь трогательный момент. -Не время для слезливых прощаний.

Аннабель машинально кивнула, а потом вдруг сощурилась, пристально глядя на меня.

- Не может быть! Ты?..

Я приложил палец к губам. Аннабель тихо рассмеялась.

- Чёрт! А я ведь тебя недооценила. Ну... удачи, Мэнни, - и она многозначительно ухмыльнулась сестре.

Аманда укоризненно качнула головой и едва заметно заалела.

На этом мы и разошлись: Аннабель с Питером назад, к ведшей наверх лестнице, а мы с Амандой - вниз по коридору. Впереди нас ждал ещё один мрачный спуск в глубины подземелий, а за ним - холодные и одинокие камеры смерти.

Глава 5

Хочу помочь тебе повиснуть между небом и землёй и болтаться там в своё удовольствие!

Макс Фрай

Видимо, приключений на наши головы за последнее время свалилось достаточно, поскольку оставшийся путь до нужной камеры мы преодолели беспрепятственно и гладко. Зато, лишь оказавшись внутри, Аманда удивлённо огляделась и вопросительно уставилась на меня.

- Мы ошиблись входом?

- Нет.

- Тогда где же Акко?

- Его здесь нет, - в ответ на её непонимание я улыбнулся и, подступив ближе, сжал её руку. По пути вниз я успел вновь избавиться от части своего маскарада, так что теперь Аманда не отшатнулась от меня. - Я ведь не мог подвергнуть его такому риску. Что если бы мы задержались надолго? Или нас вообще поймали бы? Сколько он должен был просидеть здесь безвылазно, дожидаясь нас? Вы ведь знаете Акко - он бы не отступился до тех пор, пока не умер бы от голода.

40
{"b":"272649","o":1}