ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я помог ей подняться. Аманда обернулась к Акко и приняла обслюнявленный букетик из его зубов, потом погладила его по щеке и прошептала нежно:

- Спасибо.

- Аманда, - позвал я, и она посмотрела на меня. - Мы найдём разгадку. Всё будет хорошо. Я обещаю.

Я не мог обещать ничего подобного и знал это. Аманда тоже знала. Но, несмотря на это, она улыбнулась мне так же, как и Акко.

- Спасибо, Джер.

Ворованные цветы, беспочвенные обещания. Ни пользы, ни разумного смысла - и всё же эти знаки несли в себе нечто весьма ценное для Аманды. Тепло, поддержку, дружбу. Любовь.

В Виндсхилл нам удалось вернуться без особых трудностей. За полчаса до рассвета мы оказались на маяке; Аманда беспокойно озиралась в ожидании отца и сестры, Акко рыскал где-то поблизости, я же бродил возле обрыва, вглядываясь в тёмные, вечные волны.

На душе по-прежнему было невесело. Мрачная тревога сменялась опустошённой усталостью, вслед за ними багровыми клубами восставала бессильная злоба на самого себя. Почему я не мог закончить всё это? Не мог избавить её от преследования, не мог исцелить от проклятья... Я вынужден наблюдать, как рушится её жизнь, и я бессилен помочь ей. Сейчас, наверное, то самое время, когда должен явиться герой на белом коне, взмахнуть мечом и легко порубить всех врагов в капусту. Герой. А всё, что могу я - просто быть рядом с ней.

- Джер.

Я и не заметил, как Аманда подошла и остановилась рядом. Совсем близко, на расстоянии ладони; она нашла мою руку и оплела её замёрзшими пальцами. Слегка удивлённый, я устремился к ней взглядом: бледная кожа, серые глаза, отражающие первые проблески рассвета. В мягких чертах лица - усталость и решимость. Сердце, сам не знаю почему, пропустило удар.

- Не представляю себе, как вы прыгнули отсюда, Аманда, - проговорил я, просто чтобы сказать что-то, и заглянул в пустоту за кромкой обрыва. - Даже зная, что Акко поймает вас... я бы не смог.

Пусть отчасти это и было лестью, но я сумел заметить бледную тень улыбки на её губах: маленькая победа. Я мягко сжал её тонкие пальцы. Пару минут мы стояли молча, рука в руке, и смотрели на чёрную с бликами воду.

- У меня плохое предчувствие, Джер, - прошептала затем Аманда. - Пожалуйста, скажите мне, что это всего лишь женская глупость. Или что предрассветный туман путает мои чувства.

Я привлёк её к себе и обнял.

- Что бы ни случилось, я буду рядом. Обещаю.

Она подняла ко мне своё лицо, взгляды наши встретились. В глубине её серых глаз плескалась какая-то бесконечная тоска. На миг представилось, будто сейчас она оттолкнётся от меня и снова сделает шаг назад, в бездну. Туда, где уже не будет Акко - только скалы и глубокое, равнодушное море. Я неосознанно сжал её крепче.

- Я глупая, да Джер?.. - прошептала Аманда.

Я непонимающе вздёрнул брови и постарался улыбнуться.

- Нет, я так не думаю.

- Я глупая, - повторила она и отвела взор, вглядываясь куда-то в серые облака на горизонте. - Отталкиваю вас, надменно ожидая для себя чего-то иного... какого-то лучшего будущего, соответствующего привычным канонам или чьей-то морали. Но будущего может и не быть, Джер. Его может не остаться для меня. А вы... - она опустила глаза, её ладони скользнули по моей груди, замирая на ключицах. - Вы лучшее, что у меня есть. Здесь и сейчас. Глупо с моей стороны не принимать этого.

Я продолжал растерянно сжимать её в своих объятиях, пока в голове медленно оседал смысл сказанного ею. Вот в чём разница между нами - я никогда не сумел бы изложить чувства словами так изящно, как делала это она. Потому я просто запустил пальцы в её волосы, ощущая их холодную шелковистую мягкость, и подался к ней, и скользнул губами по виску.

- Я буду рядом, Аманда, - шепнул, чувствуя, как предаёт меня собственный голос. - Я буду этим лучшим для вас.

Аманда чуть отстранилась и повернула голову. Её губы оказались в дюйме от моих. Длинные ресницы опустились и вновь взметнулись, пальцы на моих ключицах напряглись, впиваясь в кожу сквозь все слои одежды.

- Джер... - выдохнула она в мои губы.

- Мэнни! - прозвенел голос снаружи - казалось, из другой вселенной. Аманда вздрогнула в моих руках и отпрянула, видимо, ожидая увидеть отца.

Но Аннабель пришла в одиночестве. Она стояла в пятнадцати шагах от нас, сжимая в обнажённых пальцах ворот плаща в попытке укрыться от пронизывающего ветра. Одинокая фигура вычерчивалась в рассеянном сумраке сизым призраком. Из-под накинутого капюшона вырывались белокурые пряди и трепались на ветру.

Что-то в выражении её лица встревожило меня. Лишь когда она подошла ближе, я понял: на ресницах Аннабель влажно поблёскивали слёзы. У Аннабель!.. Уверен, я никогда прежде не видел её плачущей, пожалуй, лишь за одним исключением: здесь, на этом же месте, она заливала слезами камни, кода думала, что навеки потеряла сестру.

Аманда тоже почувствовала неладное.

- Энни... что? - хрипло вопросила она, подаваясь к своей близняшке.

Аннабель качнула головой.

- Прости, Мэнни. Я не смогла уберечь его.

Ноги у Аманды подкосились, и я поймал её в свои объятия.

- Отец...? - Аманда явно не в силах была выговорить вслух страшного слова.

- Нам не удалось сбежать. Нас поймали на выходе. Они угрожали убить отца, если я не приведу тебя, дали мне сутки, но я сказала, что не знаю, куда ты направилась. Они не верили, и мне пришлось рассказать о нашей встрече... Тогда они потребовали, чтобы я привела тебя сегодня, сейчас. Иначе через час после рассвета они расправятся с ним.

Аманда натянулась струной, нахмурилась, высвободилась из моих рук.

- Так отец жив?.. Ты пришла, чтобы отвести меня в Орден?

Аннабель всхлипнула, губы её некрасиво скривились.

- Мэнни, они меня заставили... Они больше не слушают меня, только приказывают и угрожают... Страшные люди... Ханнинг сказал, я могла убить тебя во время того ритуала на озере. Убить!.. Мэнни, поверь, если бы я только знала, я бы никогда...

Аманда шагнула к сестре и крепко обняла её.

- Всё это в прошлом, Энни. Я не виню тебя.

Не знаю, было ли это правдой, но звучало убедительно.

- Где они прячут Питера? - вмешался я.

- Там же, в подземельях, - отозвалась Аннабель. - Но они выставили стражу у спуска к камерам смерти. Больше вам не пробраться внутрь этим способом.

- Мы можем попробовать зайти с другой стороны. Сверху.

- Башни тоже хорошо охраняются, - возразила Аманда, взглядывая на меня. - Да и есть ли смысл снова идти войной, Джер? Мы можем просто выполнить их условие.

Я уставился на Аманду, не зная, шутит она или нет. Судя по виду, вовсе не шутила.

- И каково конкретно их условие? - скептически поинтересовался я.

- Вернуть Аманду в Орден, я уже говорила. Иначе они убьют отца. Через час.

- Они ещё не знают, что у нас есть новости, - продолжила настаивать на своём Аманда. - Мы выкупим свободу отца в обмен на последнюю часть рукописи.

- Последнюю часть?? - глаза у Аннабель округлились, как у совы. - Выходит, ты знала, где она?

- Знала. И улизнула именно для того, чтобы прочесть остатки.

- И?.. - Аннабель воодушевлённо подалась ближе к сестре. Аманда же, напротив, поникла.

- Ничего, Энни. Так же - ничего.

- О, в самом деле? А может, ты просто скрываешь ещё какой-нибудь томик?

Аманда осуждающе взглянула на Аннабель.

- Не пойму, Энни, на чьей ты всё-таки стороне?

Аннабель отпрянула, выглядя растерянной и задетой.

- На нашей, разумеется, - сухо ответила она. - И всегда была. Просто... ошиблась в выборе союзников.

Аманда усмехнулась.

- Знаешь, это одна из тех ошибок, которые могут стать фатальными.

Прежде чем их пикировка переросла бы в скандал, я вмешался:

- Каков ваш план, Аманда?

- Я уже сказала. Направиться в Орден открыто и выторговать свободу отца в обмен на журналы.

- А если они не согласятся и просто заберут рукопись силой?

50
{"b":"272649","o":1}