ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Не заберут, если её не будет при мне, - Аманда улыбнулась уголками губ. - Вы сохраните её, пока я буду договариваться с Кэллишем, а потом отдадите её мне: на пороге, когда в ответ к вам выпустят моего отца.

- Но... это значит, вы сами останетесь в Ордене? - нахмурился я.

Аманда отвела глаза и поджала губы.

- Нет, - заявил я твёрдо и яро, так, что она вновь взглянула на меня в удивлении.

- Другого выхода у нас нет. Если Аннабель вернётся без меня, они могут убить отца. Вы знаете, Джер: они могут.

Я недовольно вздохнул. Да, пусть я знал это. Но не собирался оставлять Аманду в лапах этих мерзавцев. Только не снова.

- Я иду с вами.

- Нет.

- Я иду с вами, - повторил я тоном, не терпящим возражений. - Я сумею выторговать не только свободу вашего отца, но и вашу. К тому же, я, кажется, обещал вам, что буду рядом, несмотря ни на что.

Лицо Аманды смягчилось.

- Я помню, Джер.

- Так вот, я не намерен обманывать вас, больше никогда в своей жизни.

Аманда печально улыбнулась и подступила ко мне. Пальцы в чёрном кружеве легли на мою щёку.

- Это не обман, если я сама прошу вас остаться в стороне.

- Это обман, потому что, заметьте, я говорил "несмотря ни на что".

Аманда невесело усмехнулась.

- А если я прогоню вас? Представьте себе, насовсем; и вы, что же, будете продолжать возвращаться?

- А вы прогоните? - парировал я без улыбки.

Аманда сощурилась, скользнула пальцами по моей щеке. Мелькнувшее было кокетство исчезло, оставляя после себя только привычную серьёзность.

- Не теперь, - отозвалась она едва слышно.

И отступила от меня.

- Энни, возвращайся домой. Накажи, чтоб тебе собрали необходимые вещи и денег, сколько возможно. Как только отец вернётся, уезжайте прочь отсюда - к дяде Самюэлю, в поместье Рейнервилль, куда угодно. Не думаю, что они станут серьёзно заниматься вашими поисками, если я останусь в поле их зрения, но дома вам задерживаться не стоит.

- Ты пойдёшь с ним? - с подозрением уточнила Аннабель.

- Да.

У меня внутри загорелся крохотный торжествующий огонёк.

- А рукопись?.. - не отступалась Аннабель. - Ведь если вы пойдёте вдвоём, вам нельзя брать её с собою.

- Не волнуйся, - Аманда бледно улыбнулась и вдруг послала мне тёплый взгляд, от которого мурашки побежали по коже. - Полагаю, у нас найдётся для неё одно очень надёжное место.

Глава 10

Герой - это самая короткая профессия на свете.

Уилл Роджерс

Спустя полчаса мы стояли напротив тяжёлой зарешёченной двери, ведшей в обитель Ордена, и собирались с духом, чтобы войти внутрь. Аманда медлила, я ёжился под пронизывающим ветром, а в голову лезли странные мысли.

Любопытно, сколько взрывчатки потребовалось бы, чтобы разнести к чертям всю эту махину. Вот вытащим на волю Питера, этого незадачливого беглеца, и надо будет обязательно разузнать, как правильно разобрать крепость по кирпичикам. Наверное, начинать нужно снизу. С тех самых камер смерти. Если заложить в подземелье достаточно динамита, то верхняя постройка должна сложиться как карточный домик. Вот только крепость Ордена сооружали пару веков назад, а значит, построена она на совесть. Может и устоять...

Аманда прислонилась плечом к моему плечу и переплела свои пальцы с моими.

- Спасибо, что вы здесь, Джер, - проговорила она тихо. - Наверное, это безумие, просить вас снова войти в эти двери, но я всё же рада, что вы со мной.

Знаю. Оттого и иду. А ведь скажи мне кто-нибудь месяц назад, что я буду с маниакальным упорством рваться в лапы отчаянных фанатиков, я бы покрутил пальцем у виска. Что ж, похоже, Эдж Сандерс пополнил-таки ряды безрассудных идиотов.

- Не за что, - сказал я вслух. - Вы готовы? Не стоит тянуть.

Два стука, затем один. Окошко распахнулось, стражник по другую его сторону прищурил глаза, рассматривая нас.

- Хранительница? - сказал он наконец.

Аманда изогнула брови.

- Верно. Мы можем войти?

- Конечно! Сейчас, только одну секунду...

Окошко захлопнулось, загремел засов, и дверь гостеприимно распахнулась. Если, конечно, можно назвать гостеприимной пасть акулы, собирающейся тебя проглотить. Мы вошли, стражник захлопнул дверь. Вот и всё - путь к отступлению отрезан. Стражник обернулся, окинул меня подозрительным взглядом.

- Кто это?

Аманда сжала мою ладонь.

- Он со мной. Мы хотим видеть лорда Кэллиша. Проводите нас к нему.

Стражник беспрекословно подчинился. Довёл нас до другого конца холла, затем крикнул напарника.

- Эй! Хранительница вернулась. Хочет говорить с Советом. Проводи!

Слегка суетливые движения, неумело вежливые жесты и заискивающие взгляды - несмотря на наш с Амандой побег, отношение этих чудаков к ней ни капли не изменилось. Они боготворили её и, кажется, были готовы простить ей любое безумство.

Кэллиш обнаружился в столовой наряду с ещё несколькими членами Совета. Заметив нас, седовласый мерзавец опасно сощурился. Окинул взором Аманду, на миг задержался на мне, но, похоже, не счёл достойным внимания.

- Леди Аманда! Помилуйте, какой неожиданный сюрприз, - сахарно-мерзкие нотки в голосе Кэллиша тоже никуда не делись, вот только раздражения, которое они были призваны маскировать, стало на порядок больше. Раздражения, и злости, и желания доказать свою власть всем непокорным. Крайне опасное для нас сочетание.

- Рада видеть вас, лорд Кэллиш, - Аманда безупречно улыбнулась ему. - К сожалению, мне пришлось отлучиться ненадолго, чтобы уладить кое-какие дела. Как поживает мой отец?

Кэллиш, похоже, был несколько озадачен невозмутимостью Аманды. Что там, даже я был удивлён, однако постарался напустить уверенный вид и на себя. Дабы, так сказать, соответствовать обстановке.

- Вашему отцу нездоровится, - медово-ласково отозвался Кэллиш, быстро оправившись от растерянности. - Он очень переживал по поводу вашего неожиданного отъезда. Думаю, стоит сообщить ему о вашем возвращении немедленно, не так ли? - с этим Кэллиш кивнул стражнику: - Соберите всех, кто не занят охраной. Мы должны закончить то, на чём нас так некрасиво прервали.

- В этом нет нужды, - всё так же спокойно возразила Аманда, хотя видно было, скольких усилий ей стоило такое внешнее безразличие. - Я готова отдать вам то, что вы ищете.

- О, мы непременно обсудим всё, но только в присутствии Совета и членов Ордена, - любезно оскалился Кэллиш. - Нам ведь больше не нужны недоразумения и недомолвки, не так ли?

- Лорд Кэллиш, у меня в распоряжении находится оставшаяся часть рукописи... - начала Аманда, но он не стал слушать.

- Потом, дорогая, всё потом, - он приблизился к девушке и вальяжно обнял её за плечи, увлекая за собой. - Господа, следуйте за нами. И не забудьте должным образом сопроводить джентльмена.

В ответ на это меня тотчас окружили плотным кольцом.

Так я и думал, что ничего хорошего эта затея нам не сулила. Нужно было всё-таки отправить Аннабель с посланием, с требованием о встрече на нейтральной территории. Вот только Аманда слышать ничего не хотела, когда каждый неверный шаг грозил смертью её отца.

Когда мы спустились в церемониальный зал, тот уже полнился серыми рясами. Даже не представляю себе, как они успели согнать их всех сюда: слово Кэллиша в этих стенах, очевидно, чтилось сильнее любого закона.

Или же этот театр готовили заранее, рассчитывая, что Аннабель приведёт с собой сестру.

Питер тоже оказался здесь, что лишь подтвердило мои подозрения. Закованный в кандалы, он сидел на камнях неподалёку от алтаря. Вид у него был напуганный. Он вертел головой, озираясь и нервно тряся подбородком, до тех пор пока не заметил Аманду в объятиях Кэллиша. Тогда одутловатое лицо его и вовсе посерело от обречённости.

51
{"b":"272649","o":1}