ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я, признаться, недалеко от него ушёл в своих надеждах. Угроза висела в воздухе, ощутимая, как густой туман. Шуршали одежды, послушники шептались между собой в ожидании, факелы отбрасывали на лица неестественные и оттого жуткие тени. Но в то же время происходившее отчего-то казалось нереальным. Ведь не может же Кэллиш сейчас и впрямь причинить вред Питеру?.. Если он хочет получить рукопись - а он должен этого хотеть - то вряд ли станет потакать мимолётным желаниям и наслаждаться реваншем над непокорной девицей. Поугрожает; возможно даже дойдёт до края, чтобы убедить Аманду в серьёзности своих намерений, но исполнять угрозы сейчас не в его интересах. Ведь шантаж действенен ровно до тех пор, пока единожды не воспользуешься козырем.

- Итак, - остановившись возле алтаря, Кэллиш обернулся и надменно скрестил руки на груди. Все иные звуки тотчас смолкли, оставляя голос Кэллиша звенеть в совершенной тишине. - Наша многоуважаемая, хоть и немного взбалмошная Хранительница вновь почтила нас своим присутствием, чтобы сообщить нам нечто важное. Прошу, дорогая, вам слово.

Аманда огляделась. На сей раз послушники не выстраивались кругом, а сбились растерянными кучками и взирали на свою мадонну с неуверенным ожиданием. Совет, за исключением Кэллиша, собрался по другую сторону алтаря. Питер так и сидел неподалёку под конвоем четырёх вооружённых кинжалами стражников; я же вынужден был остановиться в нескольких шагах позади от девушки: меня также окружала недружелюбно настроенная четвёрка, ненавязчиво демонстрируя обнажённые клинки.

Никакого, даже малейшего шанса выбраться, если что-то пойдёт не так. Никакого, даже мизерного преимущества в переговорах.

- Я нашла оставшуюся часть рукописи, - сказала наконец Аманда; в её голосе отчётливо слышались нервные, напряжённые нотки. Не сомневаюсь, Кэллиш заметил их тоже. - Я готова отдать вам журналы, при условии что вы беспрепятственно позволите моему отцу, мне и моему сопровождающему покинуть стены Ордена.

Кэллиш хохотнул.

- Значит, торгуетесь, дорогая. Что ж, хорошо. Только, думаю, нам стоит немного иначе расставить акценты.

С этим Кэллиш кивнул страже, окружавшей меня.

- На алтарь его.

Я вздрогнул.

Меня?!.. Не Питера??.. Почему, чёрт возьми, меня??..

- Что вы делаете? - голос Аманды дрогнул. - Остановитесь!

Разумеется, её никто не послушал.

Но прежде чем двое стражников, подступив ближе, подхватили меня под локти, я нырнул в образовавшийся между ними проём и выхватил из-под плаща револьвер. Чёрта с два я дамся им без боя!

Раз, два, три.

Всего три секунды потребовалось им, чтобы скрутить меня в баранку, выцарапать из рук оружие и сдёрнуть плащ в поисках остального. Ещё пара секунд, и кинжал тоже перекочевал с моего пояса в руки одного из демонов. Быстрые, сильные, нечеловечески ловкие. Мне с ними не сравниться, я знал это уже давно.

- Что вы делаете? - повторила Аманда, неосознанно подаваясь в мою сторону, но тут же заставляя себя застыть на месте. Всё верно: мне она не поможет, а себе навредит. Пока ещё она оставалась свободна от стражи, но любое неразумное действие изменило бы это её положение. - Прекратите немедленно! Оставьте его в покое! Лорд Кэллиш, разве так, по-вашему, ведут переговоры?

- А кто сказал, что будут переговоры, дорогая? - усмехнулся он, пока меня волокли к каменной глыбе, возвышавшейся посередине. Я отчаянно сопротивлялся - конечно, без успеха.

Вот ведь дьявол!.. Почему он выбрал меня?.. Что собрался делать?.. Где-то глубоко внутри я знал ответ на оба вопроса, но рассудок отказывался верить, отказывался оценивать перспективы хоть сколько-нибудь разумно. Я расходный материал. Пешка. Разменная карта, которая не лишит Кэллиша главного козыря и, несомненно, оставит Аманду всецело в его власти. Если он убьёт меня на её глазах, Аманда больше никогда не ступит и шагу без его приказа. Она сделает всё, лишь бы такая же участь не постигла и её отца.

Так быстро, так просто, так бессмысленно. Мы столько боролись, мы бежали, возвращались и бежали вновь; мы ускользали из-под самого носа у Ордена, и, наверное, это вселило в нас обманчивое чувство безнаказанности, заставило поверить в то, что мы - герои какого-нибудь авантюрного романа, в котором добро всегда побеждает зло. Но вот, мы здесь, втроём против целой армии демонов; мы так легкомысленно сунулись сюда снова, надеясь, что у нас достанет сил играть с ними на равных. На что мы опирались в этой надежде?.. На парочку ветхих журналов, которые Кэллиш так мечтал заполучить...

- Если вы причините ему вред, вы никогда не получите рукопись, - дрожащим голосом заявила Аманда.

- Получим, дорогая, - беззаботно отозвался Кэллиш, ничуть не напуганный её угрозой. - Конечно, получим. Но прежде вы должны получить по заслугам и убедиться, что я не играю с вами в игры. Вы, кажется, не поняли этого в нашу последнюю встречу, но сейчас осознаете очень ясно.

Меня растянули на ледяном камне, перед этим сдёрнув рубашку. Руки завели наверх и накрепко привязали к тяжёлому металлическому кольцу, врезанному у изголовья. Я старался не упрощать им работу: извивался, лягался, дёргал руками и ногами, но в конечном счёте лишь получил пару болезненных пинков под рёбра. Всё бессмысленно. Мне не избежать участи, уготованной этим мерзавцем.

Не хочу!!..

Не хочу умирать здесь, вот так... да я вообще не планировал умирать, если честно! Зачем же мы пошли сюда?.. Зачем я пошёл??..

Отчаянный вопль ужаса вырвался из моей груди, и я не смог сдержать его, пусть и знал, что выставлю себя трусом перед Амандой. Какая теперь разница?.. Уже всё равно...

Аманда вздрогнула и посмотрела на меня огромными серыми глазами.

- Закончили? - осведомился Кэллиш. - Отлично.

Он приблизился к алтарю и склонился надо мной, скалясь в улыбке.

- Тебе стоило убраться подальше ещё в тот, первый раз, когда эта своенравная принцесса вытащила тебя из-под раскалённого прута в нашей пыточной. Это был твой шанс, но ты его упустил. А теперь ей уже не спасти тебя, и ты это знаешь. И она знает тоже. Твоя смерть послужит ей хорошим уроком для послушания.

- Пошёл ты, - выплюнул я с деланым презрением ко всему миру.

Кэллиша, правда, обмануть не удалось. Он видел, почти осязал мой страх и наслаждался им. Кинжал блеснул над моей грудью, оставляя на коже лишь тонкую царапину. Конечно: он не собирался марать об меня свои руки. Он хотел сломать Аманду, и для этого не нашлось бы лучшего способа, чем убить меня её собственной кровью.

- Ведите её, - повелел Кэллиш.

- Нет!.. - вскричала вдруг Аманда, и направлявшиеся к ней орденцы застыли в шаге от девушки. - Вы не можете! Только он знает, где рукопись!

- Так пусть он поделится секретом, пока ещё способен говорить, - невозмутимо усмехнулся Кэллиш. Он явно не поверил ей ни на миг.

- Он не скажет, - Аманда поймала мой взор, и в её глазах отчаяние мешалось с тлеющей надеждой. Наивная, она надеялась, будто сможет спасти меня этим.

- Что ж, - Кэллиш равнодушно пожал плечами. - И правда, освободите его. У нас ведь есть ещё один пленник, которому нечего сказать.

- Нет!.. - задохнулась Аманда.

Кэллиш с ледяной улыбкой посмотрел на неё.

- Нет?..

В этот миг мне показалось, будто жизнь оставила Аманду. Она поникла, побледнела и вся словно бы стала какой-то бесцветной, призраком, тенью самой себя. А потом она вдруг бросилась к Кэллишу и рухнула на колени подле него, заламывая руки.

- Прошу вас!.. Прошу... оставьте их! Я принесу вам рукопись, и я останусь в Ордене и больше никуда не сбегу, я клянусь вам, только, пожалуйста, молю вас, не причиняйте им вреда... Я усвоила ваш урок. Я знаю, что в вашей власти убить их. Я знаю, и я буду принадлежать вам с этой секунды безраздельно, только отпустите их, прошу...

Всё время, пока Аманда унижалась перед ним, Кэллиш взирал на неё с выражением крайнего удовлетворения на лице. Он получил, что хотел, он упивался её бессилием, наслаждался властью над нею, он мстил ей за каждое неповиновение, за все препятствия и разочарования, которые он вынужден был терпеть по её вине. Но и этого ему было мало.

52
{"b":"272649","o":1}