ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- После такого думается, что мне лучше было и впрямь оказаться беременной. По крайней мере, не так обидно было бы терпеть эти нападки.

Я обнял её, погладил по спине.

- Верить в вашу беременность безопаснее для них обоих.

- Понимаю, - она подняла голову и тревожно сощурилась, глядя на меня. - Но ведь никакого ребёнка нет, Джер. Тогда почему же... почему моя кровь не убила вас?

Я медленно качнул головой.

- Я не знаю.

В самом деле, у меня не было ни единого предположения на этот счёт. Чья кровь и почему вдруг оказалась не в порядке - моя или Аманды? Если моя, то какова вероятность, что из всех людей на свете особенным так удобно оказался именно я? Нет, невозможно. Таких совпадений просто не бывает.

Аманда опустила глаза.

- Что если... смыл послания моей прабабки заключался именно в этом?

- Какой смысл? - не понял я вначале. Потом припомнил запись, сделанную в журнале: - "Исцеление в любви"?

Аманда быстро подняла на меня взор. В её серых глазах творилось нечто невообразимое: робкое, затаённое ожидание мешалось со страхом, так, словно она ждала, что я рассмеюсь в ответ на её предположение, и боялась этого. До меня совсем не сразу дошло, чего именно она ждала и отчего так трепетала в моих объятиях.

"Исцеление в любви".

Она пошла напрямик и теперь боялась услышать мой ответ. Чего она ожидала? Признания? Но мог ли я признаться в чём-то даже не ей - себе хотя бы?..

- Аманда... - я накрыл ладонью её щёку. - Не думаю, что дело в этом.

Как изменились её глаза!.. Губы сжались в нестерпимом разочаровании, ресницы опустились, скрывая от меня бурю мятущихся чувств.

Идиот...

Аманда попыталась высвободиться из моих объятий, избегая моего взгляда - но я не отпустил. Не хотел и не собирался более отпускать её от себя - так отчего же я не мог сказать ей об этом?..

Мои пальцы скользнули к её подбородку, чтобы приподнять лицо. Аманда не противилась, однако в глаза мне по-прежнему не смотрела. Тогда я склонился и поцеловал её. Вначале мягко, потом настойчивей; Аманда отвечала мне застенчиво, но всё же с ощутимым желанием, и это распаляло меня с каждой секундой всё сильнее. Ну и какая разница, что я мог сказать, а что нет? Какой вообще смысл в этих словах, если я мог показать ей, дать ощутить свои чувства?.. Уже не думая, я сделал шаг к кровати, потом ещё один. Не то чтобы я собирался заходить слишком далеко, просто хотел увидеть, как рассыпаются её жемчужные локоны по дорогому шёлку, почувствовать, как её тело отзывается на мои ласки... Чёрт! Да, я хотел зайти достаточно далеко, пусть даже она не была к этому готова.

Ещё шаг, и Аманда напряглась в моих руках. Я отстранился, сквозь туман желания вспоминая о реальности.

Нет.

Не сейчас.

- Я лишь хотел сказать, что наш случай не вяжется с её словами, - проговорил хрипло. - У нас всё наоборот.

- Что наоборот? - рассеянно переспросила Аманда. В глазах её ещё не отразилось заинтересованности, она по-прежнему жила предыдущей минутой. Я невольно улыбнулся, довольный тем, какое впечатление произвёл на неё.

- Ваша прабабка писала о своём исцелении. А у нас вышло наоборот. Ваша кровь не подействовала на меня.

Аманда вздохнула.

- Да. Наверное, вы правы. Глупое было предположение.

На миг мне почудился в её словах скрытый смысл: так, будто она говорила вовсе не об ошибочной догадке. "Глупо было предположить, что вы любите меня..." - послышалось мне, и почему-то в ответ хотелось не сказать ей: "люблю", но потребовать по-детски обиженно: "А вы? Вы меня любите?.."

Я досадливо качнул головой. Докатился ведь, идиот влюблённый, до театрального трагизма - только руки к небу воздеть осталось.

- В самом деле, у нас всего два варианта, Аманда. Либо что-то случилось с вашей кровью, либо что-то оказалось не так с моей. И один из этих вариантов проверить весьма несложно. Хорошо, что Ханнинг сбил всех с толку своим заявлением, и Кэллиш не додумался сразу проделать это сам.

Аманда вопросительно нахмурилась, но почти тут же протестующе напряглась.

- Нет! Джер, вы же не имеете в виду...

- Имею, - ответил я совершенно серьёзно и спокойно добавил: - Снимайте повязку с ладони, Аманда. Мы должны провести эксперимент.

Глава 12

Когда мне было четырнадцать лет, мой отец был так глуп, что я с трудом переносил его. Когда мне исполнился двадцать один, я был изумлён, как поумнел старик за эти семь лет!

Марк Твен

- Никаких экспериментов, Джер!.. - Аманда отвела назад перевязанную руку и даже на всякий случай отступила на шаг. - Вы ведь понимаете: если моя кровь осталась прежней, это обернётся чьей-то смертью.

- Я, что, по-вашему, фанатик? Разумеется, мы не станем экспериментировать на людях.

Аманда скрестила руки на груди.

- Значит, вы думаете, убить какое-нибудь невинное животное мне окажется легче.

Я растерялся.

- Аманда, но нам необходимо всё выяснить. Не зная, в ком из нас причина произошедшего, мы не будем знать, где искать дальше.

- Давайте предположим, что в вас. Или во мне. В конце концов, вы сами сказали: вариантов всего два.

Я в самом деле не мог понять её сейчас. Шагнул ближе, обхватил ладонями её плечи, надеясь образумить.

- Джер, я не хочу никого убивать, - прошептала Аманда, прежде чем я заговорил, и её глаза полыхнули отчаянием. - Понимаете?.. Никого. После всего, что сделал со мной Орден, после того, что мы нашли в рукописях прадеда... Нет. Я не хочу уподобляться им. Я не стану убивать ради какого-то эксперимента. Даже крысу. Мой прадед тоже начинал с них.

Я вздохнул. В чём-то я мог понять её, этот её страх превратиться в монстра, самой того не сознавая. Начать с малого, забрать крохотную, незаметную жизнь в угоду собственным нуждам. Не человеческую жизнь - но становилась ли она оттого менее значимой? Нет - по крайней мере, не для Аманды.

Я притянул её к себе и обнял.

- Хорошо. Мы не станем экспериментировать с вашей кровью. Но тогда позвольте мне проверить кое-что ещё.

Аманда напряглась, отстраняясь от меня.

- Что?

- Снимите перчатки.

Она не пошевелилась, глядя на меня с подозрением. Я улыбнулся уголками губ.

- Ну же. Вы мне не доверяете?

Аманда потянула вниз чёрное кружево.

- Разумеется, доверяю.

Я взял её руки в свои и развернул к себе ладонями. Чёрные узоры оплетали её запястья, поднимаясь выше, почти до локтей. Я бережно проследил их пальцами.

- Если ваша кровь не убила меня, возможно ли, что моя станет вашим исцелением?..

Аманда резко подняла глаза.

- Вы хотите...

- Если вы не боитесь, - ответил я тихо.

- Я не боюсь.

Я невольно улыбнулся. Разумеется, она не боялась, коль скоро это не грозило причинить вред кому-то, кроме неё. Бессмысленная самоотверженность, на самом деле.

Я достал кинжал и легонько ткнул остриём в подушечку безымянного пальца. На месте прокола тут же набухла алая капля. В ответ на удивлённый взор Аманды я лишь улыбнулся:

- Не знаю, как вы терпите эти порезы на ладонях. На мой взгляд, они жутко неудобны. А из уколотого пальца крови обычно столько, будто барана зарезали.

Аманда улыбнулась мне одними губами и, морщась от боли, кончиком лезвия вскрыла едва подсохшую рану. Потревоженный порез почти не кровил, и потому несколько капель моей крови, упавшие на ладонь Аманды, не оказались размыты, как, наверное, случилось сегодня чуть раньше. А может, я вообще зря сейчас трепетал от затаённой надежды, и моя кровь вовсе не несла в себе никакой волшебной силы.

- Чувствуете что-нибудь? - спросил я негромко, когда в ладони у Аманды принялась уже образовываться крохотная лужица алой жидкости.

56
{"b":"272649","o":1}