ЛитМир - Электронная Библиотека

—       Что же тогда?—недоумевал Равнодушный.— Может быть, ты хочешь чего-нибудь вкусного? Все у тебя будет, даже птичье молоко. Для того, кто любит меня, я все

могу сделать.

—       Неужели правда, все можешь? — удивилась Бабочка.— Жители болтают, что ты волшебник. Только я не верю этому. Какой же ты волшебник? Ты самый обыкновенный

человек.

—       Может быть, я и не волшебник,— обиделся Равнодушный,— но могу сделать все, что захочу.

—       Не верю,— сказала девочка.— Докажи, что ты волшебник. Как ты стал волшебником? Ведь Начинай-Незаканчивай рассказывал мне, что ты был самым обыкновенным крестьянином.

Задетый словами Бабочки Равнодушный отвернулся и замолчал. «Сказать, не сказать? Если расскажу, она еще больше будет уважать меня и бояться, будет исполнять

все мои желания».

А Бабочка помолчала немного и снова начала:

—       Ты не сердись на меня. Я, правда, сомневаюсь: волшебник ты или нет? Расскажи, пожалуйста.

—       Ну, так слушай... Еще не очень давно, лет шесть тому назад,— начал Равнодушный,— я жил на острове так же, как и все его жители, вместе с рыбаками я ловил жирных бычков, плоскую камбалу и юрких окуней. Вместе с крестьянами выращивал рис, и было у меня свое поле.

Когда к поселку подходило стадо антилоп, то вместе с Другими я охотился на них, чтобы вдоволь было вкусного мяса. Словом, все было у меня, как у всех.

Но однажды у Бамбукового Корня случилась беда.

Его корова попала в болото, и ее начало засасывать. Услыхав тревожное мычание, Бамбуковый Корень выбежал, но один сделать ничего не мог. И он побежал ко мне, своему

соседу.

—       Выручай,— попросил он меня.— Возьми веревку, корова провалилась в болото, надо вытащить.

Я тогда только что вернулся с охоты, ноги гудели от долгой ходьбы, а руки и спина ныли от тяжелой работы.

—       Не пойду,— сказал я Бамбуковому Корню и прямо при нем свалился на кровать.— Устал, сил нет.

—       Ну, пожалуйста, пойдем. Мне некого позвать на помощь,— умолял меня Бамбуковый Корень.— Все живут далеко.

—       Я не виноват, что твоя корова попала в болото. Ты видишь — я устал, с места подняться не могу.

—       Эх ты, равнодушный,— проговорил Бамбуковый Корень, надвинул на лоб шляпу и ушел, хлопнув дверью.

Пока он шел к другому соседу, к Пальмовой Коре, пока они прибежали на болото с веревками, корова уже погибла. Я, конечно, сделал нехорошо. Но я так устал и

так не хотелось подниматься с постели.

А в другой раз пришел ко мне Пальмовая Кора и попросил взаймы мешок риса.

—       У меня кончился рис,— объяснил он.— А до нового урожая еще далеко, но ты не беспокойся, я как соберу урожай — отдам.

Я бы, конечно, дал ему рису, но у меня его осталось совсем мало: один мешок. Я так и сказал ему: нет у меня, последний мешок остался.

—       Эх ты, равнодушный,— повторил Пальмовая Кора слова Бамбукового Корня.— Слышал я об этом, да не очень верил. А это правда, оказывается.

Конечно, Пальмовая Кора не умер с голоду, добрые соседи собрали ему, кто чашку риса, а кто и ведерко, и он дотянул до нового урожая. А ко мне прочно прилипла кличка «Равнодушный».

Если я шел по улице, от меня отворачивались и не хотели со мной здороваться. Если выходил охотиться или на рыбную ловлю, все сразу отходили от меня, как будто я

распугаю рыбу или мешаю им.

Мальчишки бегали за мной стаями и кричали:

— Равнодушный! Равнодушный!

И я стал думать о том, как бы уехать с этого острова:

Но как? Рыбацкие лодки, которые у нас были, очень ненадежны, и пускаться на них в открытое море очень опасно. Самому сделать корабль... Я не мог. И только ждал,

когда мимо проплывет какое-нибудь судно и я уеду на нем далеко-далеко. Так я полюбил море. Я забирался в укромный уголок на берегу и часами сидел там. Рыбачил, чтобы

прокормиться, и все ждал, когда придет какой-нибудь корабль.

И однажды, когда я пришел на берег, я увидел на гальке какой-то странный предмет. Шаловливый ветер шевелил пожелтевшие от времени листы. Я поднял необыкновенную находку. Это была кожаная книга. Листы ее были желтоватыми и твердыми, а обложка сделана из черного дерева. Повертел я находку в руках, не зная, что с ней

делать. Потом взял уголек от костра и написал первое, что пришло в голову на первой странице:

«Все вы называете меня Равнодушным и безразличным к чужому горю. Я хочу, чтобы никто никому не помогал, а каждого, кто поможет, я брешу в клетку к свирепому тигру».

Книга мне показалась ненужной, и я забросил ее в прибрежные кусты. Зато вечером, возвращаясь домой, я увидел, как маленький мальчик тащит огромный мешок

риса. Он согнулся под его тяжестью, колени у него подгибались.

—       Ну-ка, помоги,— безразлично бросил я Пальмовой Коре.— Видишь, мальчишка с ног валится.

Я бы сам помог, но тогда я был зол на этих сорванцов- мальчишек, которые прозвали меня Равнодушным.

—       Ничего, дойдет, не переломится,— ответил мне Пальмовая Кора.— С ним-то, может быть, ничего не сделается, а если я помогу, то меня бросят к тигру.

Вот удивительно! Пальмовая Кора, которого все считали добрым и отзывчивым, хуже меня! Я вошел в хижину, сел у окна и задумался.

Мимо окон пробежала группа парней и девушек. Направились к соседу, Бамбуковому Корню, и под его окном устроили веселую, шумную пляску.

—       Потише, у меня болит голова, и этот шум мне мешает. Дайте мне отдохнуть,— попросил Бамбуковый Корень.

— Отдыхай, пожалуйста,— безразлично       ответили ему.— А нам весело. Мы петь, плясать хотим.— И под окном стало еще шумнее.

Ночью я долго не мог уснуть и все думал: что же такое происходит? А утром, чуть свет, помчался искать кожаную книгу. Мне надо было проверить одну мою догадку.

«Пусть жители к вечеру построят мне каменный дворец, в нем я буду жить»,— сделал я вторую запись в книге.

Я лег на песок и ни о чем не мог больше думать. Все гадал: будет мне к вечеру дворец или не будет? А солнце, казалось, как на зло, неподвижно стояло на небе. Я уже

думал, что вечер никогда не наступит. Но все-таки солнце склонилось к горизонту, и один край его стал исчезать под водой. Я спрятал книгу в кустах, присыпал сверху галькой

и побежал к поселку.

В самом центре его возвышался большой дворец, тот самый, где мы с тобой, Бабочка, сейчас живем. Тогда я окончательно понял, что книга, которую я нашел,— волшебная. И с помощью этой книги я мог делать на острове все, что хочу.

В эту ночь я не смыкал глаз, все ждал: скорее бы рассвело, скорее бы бежать за ней.

Я очень боялся, что кто-нибудь без меня найдет ее. Но утром книга оказалась на месте.

Я спрятал ее под рубашку и принес во дворец. И с тех пор мне ничего не стоит выполнить любое мое желание.

Я записал в ней, чтобы у меня появилось все необходимое: обувь, слуги, стражники. И у меня все стало. И тут я испугался: вдруг о моей книге узнают другие, отберут ее

у меня, и опять я останусь без дворца и богатства. И тогда я решил стать правителем

острова и написал свои законы. «Ну, да,— подумала Бабочка,— конечно, законы рав¬

нодушия. И если каждый будет беспокоиться о себе и не думать о других, то тебя

никогда не прогонят с острова и не отнимут волшебную книгу».

—       А где эта книга?— поинтересовалась Бабочка.— Мне бы очень хотелось взгля¬

нуть на нее хоть одним глазом.

—       Одним глазом глядит только Читай-Листай, и то он не понимает, что это за кни¬

га.— Равнодушный лукаво посмотрел на девочку и добавил: — И никто не узнает, что

Волшебная книга - _27.jpg

книга волшебная. И ты об этом не говори никому. Сейчас я тебе покажу книгу.

Он достал ключ, который висел у него на груди. На нем блестел огромный рубин.

15
{"b":"272859","o":1}