ЛитМир - Электронная Библиотека

Я занял место у машины, Дилан села рядом со мной. Мое беспокойство нарастало – я знал истинную цену Лару и не доверял ему ни на грош.

Шлемы опустились; я почувствовал прикосновение контактов и датчиков.

- Отлично, – сказала Мертон. – Все устроено так, как вы рассказали. Приступайте!

Я расслабился, сделал несколько глубоких вдохов и услышал, как Дилан делает то же самое. И тогда я сконцентрировался. Нет, не только: я заставил передачу пройти.

На мгновение я испытал беспомощность, не мог двинуть ни рукой, ни ногой, но это прошло так быстро, что я усомнился: может, мне показалось?

- Все, – произнес я. – Дилан, а ты?

- Кажется, все.

Ассистенты щелкнули выключателями и осторожно сняли с нас шлемы. Мы с Дилан встали и уставились на нашего гиганта. Он выглядел таким же “пустым”.

Лару посмотрел на доктора Мертон.

- Ну что?

- Мы записали что-то, – сказала она. – Но кто же знает – что?

И тут меня осенило: а если это маневр, ход? Если Мертон создала процесс, не переносящий, а копирующий информацию в мозг? Если так, то мы больше не нужны никакому Лару! Оставалась отчаянная надежда, что Дюмоний (или Служба безопасности Конфедерации) предусмотрел это.

Подошли два ассистента со странной высокой тележкой. Гиганту приказали встать, тележку наклонили, ловко подвели под него, уложили и повезли в боковую дверь. Доктор Мертон пошла следом.

- Куда они направились? – с интересом спросил я.

- Сначала его подключат к анализатору, – сообщил Лару. – Потом двинемся дальше.

Спустя несколько тревожных минут снова появилась Мертон.

- Ничего из того, что я могу измерить, не изменилось, – заявила она.

Лару вздохнул:

- Ладно. Попробовать живьем. Вы подготовили Самаша?

Она кивнула, подошла к аппарату, с кем-то связалась. Я узнал голос Богена. Не прошло и минуты, как в лабораторию ввезли другую бесчувственную, совсем не похожую на гиганта, фигуру. Это был старик – самый старый человек из всех, кого я видел на Цербере. Ему было на вид лет пятьдесят.

- Самаш работает здесь техником, – сказал нам Лару. – Он очень предан, хотя и не слишком умен. И как видите, весьма нуждается в новом теле.

- Еще бы, – заметила Дилан.

- Теперь займемся им.

- Его опоили?

- Это Кабаш, о котором вам, кажется, кое-что известно.

- Да.

Я начал понимать: средство, стимулирующее обмен, если кто-то поблизости находится под его действием. После повторения процедур Самаша перевезли в другое помещение, и вскоре появилась Мертон с ассистентами.

- Подождем часок, – уверенно произнесла она. – Я позову вас.

Нас отпустили. И снова очень хорошо накормили.

- Я по-прежнему беспокоюсь, – заметила Дилан.

- Только этого не хватало, – поделился я своими опасениями по поводу Мертон. Она вздохнула:

- Что ж, мы сделали все, что могли.

- Посмотрим. Еще не конец.

Примерно через час нас позвали назад. В лабораторий ничего не изменилось за исключением того, что в центре стола спал гигант. Тела старика я не заметил и догадался, что его уже нет – за ненадобностью.

Несмотря на то, что гигантский робот спал, не оставалось сомнений, что теперь это личность. На лице появилось какое-то выражение.

- Разбудите его, – приказал Лару. Доктор Мертон и ассистенты отступили, раздался громкий звон. Он быстро затих, и Мертон позвала:

- Самаш! Проснись!

Он вздрогнул. Мы отступили к стене и затаили дыхание. Даже “Лару” были, похоже, предельно напряжены.

Глаза Самаша открылись, на лице появилось удивленное выражение. Он откашлялся густым басом, потряс головой, сел и огляделся.

- Что... что случилось? – пробормотал он.

- Посмотри на себя, Самаш, – обратился к нему Лару. – Видишь, что я подарил тебе!

Самаш посмотрел и тяжело задышал, однако, видимо, сразу понял. Он спрыгнул со стола, потянулся и с улыбкой оглядел всех нас. Мнение понравилась эта улыбка.

- Самаш, я – Вагант Лару. Код активации AJ360.

Гигант некоторое время колебался, но потом начал смеяться.

- Самаш, код активации AJ360! – нервно повторил Лару.

Самаш оборвал смех, перекосившись от злобы, и повернулся к человеку с эспаньолкой.

- Я не буду тебе подчиняться, – отрезал он. – Никогда! Я не буду никому подчиняться! Я знаю, что такое код активации AJ360. Но он ничто для меня. На этот раз ты проиграл, Лару. – Он повернулся, не замечая нас, и громко произнес сам себе: – Вы не представляете себе, что это такое – Могущество! Я чувствую себя Богом! – Он повернулся к человеку с эспаньолкой. – Эй, Лару, кто бы из вас им ни был, с тобой покончено! – И ринулся к пятерым “Лару”.

- Спасите! – завизжала девочка-подросток. В ее голосе звучала настоящая паника.

Но тут, к нашему изумлению, остальные четверо, два ассистента и доктор Мертон рванулись к гиганту. В одно мгновение его повалили на пол.

- Господи! – выдохнула Дилан. – Да они все – роботы!

Девочка-Лару, явно настоящая, нервно отступила к стене и закричала в аппарат-интерком.

- Я – Лару! Удвоить охрану!

Помещение тотчас заполнили люди Богена и Национальной полиции .

- Отойдите от него! – крикнул Боген. – Пусть встанет!

Они так же быстро оставили его. Доли секунды хватило Самашу, чтобы вскочить и кинуться на полицейских...

У него не было никаких шансов. И хотя он был быстр, как молния, они оказались быстрее. Лучи ударили в гиганта. Его движения замедлились; помещение наполнилось резким запахом. Яркая вспышка почти ослепила нас – и Самаш взорвался, превратившись в лужу слизи.

- Все они! – повторила Дилан. – Даже Мертон, Боген и полицейские!

- Кроме нее, – заметил я, указывая на все еще испуганную девочку. Сегодня она Вагант Лару. Лару – она или он – уже овладела собой.

- Да, – сказала она. – Все важные люди на острове – роботы. Обычно в моей свите их двое, но сегодня я решил перестраховаться.

Я кивнул:

- Но все же вы рисковали. Он почти достал вас!

Девочка нервно кивнула:

- В следующий раз мы подготовимся лучше. Я не ожидал ничего подобного.

- А чего же вы ожидали? – едко спросила Дилан. – Особой любви на Цербере к вам не питают. Что же вы наделяете этого парня такой мощью?

- Хватит! – оборвал ее Лару. – Убирайтесь отсюда! Идите наверх и ждите, когда я вас вызову.

“Если мы тебе понадобимся”, – сердито подумал я.

- Что ж, по крайней мере мы доказали, что система работает, – заметил я, и мы ушли, осторожно обходя полицейских и все еще дымившуюся лужу.

- Как им удалось остановить его? – спросила меня Дилан вечером.

- Думаю, они испробовали на нем несколько видов оружия в разных режимах, – ответил я. – Один луч достиг цели, повредил что-то важное и запустил процесс самоуничтожения.

Она содрогнулась:

- Ужасно.

- Не думаю, что нам бы понравился Самаш, – заметил я.

- Я не об этом. Я о том, что все они – роботы! Даже милая доктор Мертон.

- Понимаю. Я не догадывался об этом, правда! Проклятие, они такие настоящие! Боген, Мертон – они были настоящими людьми, естественными, понятными. Они смотрели, говорили, вели себя как нормальные люди. – Меня передернуло. – Господи! Неудивительно, что они не нашли защиты...

- Что мы будем теперь делать? – строго спросила Дилан.

Я вздохнул:

- Утро вечера мудренее.

На следующее утро нам подали великолепный завтрак. Хороший знак. После того как мы поели, привели себя в. порядок и оделись, нас вызвали в лабораторию. Лару не менял тело и был без двойников, Мертон или Богена. И еще один человек, которого мы оба сразу узнали, находился при нем.

- Санда? – произнесла Дилан. Она увидела нас и улыбнулась:

- Дилан! Квин! Мне сказали, что вы здесь! Что происходит? Я ничего не помню после того, как уснула вчера вечером в Медламе!

Мы с Дилан похолодели; одна и та же мысль пришла нам в головы, и Санда, почувствовав неладное, тоже застыла и удивленно смотрела на нас.

- Что-то случилось?

87
{"b":"273104","o":1}