ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– А то, Андрюха, что все наши с тобой хитроспланированные свистопляски и телодвижения ничего не дали. Потому что танцевали мы с тобой под чужую дудку. Короче говоря, пошли наверх, нас там сильно ждут, – и он вкратце пересказал товарищу свои приключения.

– Может, все-таки... – Все еще мыслящий категориями своей недавней армейской службы Андрей многозначительно потряс электромагнитным автоматом. – А?

Игорь молча покачал головой и кивнул в сторону подвала.

– Оттуда и нам с тобой сейчас не выбраться, а они – даже не мы. Как я понимаю, им без браслетов к порталу и подходить бессмысленно, а браслеты у лысого. Так что – пошли.

– Пошли... – Совсем упав духом, бывший десантник потопал вслед за доктором, как и всегда в подобной ситуации припомнив известную и весьма популярную в народе часть человеческого организма: – Ж-ж-жопа!..

– Не то слово... – Не стал разводить дискуссию Игорь, по-хозяйски указывая путь. – И вот что, ты там особо не разглагольствуй, говорить я буду. А ты себе тихонько сопи в две дырочки да наблюдай, вдруг какой... момент подвернется, понял?

– Угу.

– Ну и ладно. Нам сюда, – первым подошедший к двери Игорь пропустил товарища вперед, – да ты и сам знаешь. И вот еще что: не вздумай сразу стрелять – у хмыря этого какое-то защитное поле...

– Итак, почти все в сборе, – в голосе хозяина кабинета сквозило нескрываемое удовлетворение и – с точки зрения немного изучавшего психологию Игоря – облегчение. Последнее, впрочем, как раз скрываемое. – Вы меня, насколько я сумел убедиться, понимаете. Поговорим?

– О чем? – Игорь очень постарался, чтобы это прозвучало достаточно искренне.

– О чем?! – Человек удивленно изогнул бровь, – Хотите сказать, что вам не интересно, где вы находитесь, что это за мир и почему я столь враждебно к вам настроен?! Извините, никогда не поверю...

– Ладно, вы правы. – Доктор, за десять с лишним лет своей практической деятельности привыкший к тому, что инициатива в разговоре всегда должна принадлежать врачу, чуть склонил голову. – Где мы находимся, что это за мир и почему вы столь враждебно к нам настроены?

– У вас хорошая память, – человек неискренне улыбнулся, – и наверняка отменное чувство юмора. Только, боюсь, ваша язвительность здесь не слишком уместна. И тем не менее я отвечу. Название этого мира вам ни о чем не скажет, зато будет небезынтересно узнать о том, что именно отсюда очень давно ушли в прыжок те, кто решил потягаться в могуществе с самим Временем... или Историей, если угодно. – Не дождавшись от гостей-пленников никакой реакции, он невозмутимо продолжил: – Но перед тем, как я расскажу вам об этом, позвольте спросить, что вам известно о Пределе?

Прежде чем ответить, Игорь успел переглянуться с Андреем и подумать о том, что о Пределе он ничего не знает. Однако, уже раскрыв рот, дабы сообщить об этом ощутимо напрягшемуся в своем кресле незнакомцу, молодой доктор внезапно понял, что на самом деле это не так: незнакомое понятие внезапно отозвалось в сознании. И в следующий миг он с ужасом понял, что знает, о чем идет речь! Предел... Несуществующая в реальности и непостижимая разумом граница, разделившая возжелавшее завоевать Вселенную человечество... Невидимая глазу и неизмеримая самыми совершенными приборами грань... Граница, неодолимая стена, дамоклов меч, обрубивший людям путь назад, в свое время...

– Мы знаем о Пределе, – сопроводив сказанное утвердительным кивком, Игорь без страха взглянул в глаза сидящего напротив человека. – Невозможность вернуться назад. Временной люфт в прошлое, на тысячи и миллионы лет. Покинув пределы нашей Галактики, уже нельзя будет вернуться в исходную точку с заданными временными координатами.

– Откуда... откуда вы это знаете?! – В голосе собеседника впервые появились эмоции. Да что там эмоции – Игорь готов был прозакладывать собственную годовую зарплату (и даже, возможно, премиальные), что это был именно страх. Настоящий, нескрываемый, срывающий искусственно наведенные психологические заслоны, человеческий страх. – Да кто вы такие?!

– Игорь, Андрей, – вежливо представил обоих доктор. – Планета Земля, год вам известен, название города и нашей страны вас вряд ли интересует...

– Вы не можете знать о Пределе, не можете знать о невозможности вернуться... – Человек смотрел на них с нескрываемым более ужасом. – Телепортационный прыжок откроют только в середине двадцать первого века, вашего двадцать первого века... Это невозможно!

– Мы говорим? – Игорь почувствовал, что инициатива разговора по неизвестной пока причине возвращается к нему.

– Д-да... Да! – Хозяин кабинета как-то слишком уж быстро взял себя в руки, совладав со своей кратковременной мини-истерикой. – Мы поговорим... Наверное, так даже лучше. Теперь мы можем говорить прямо...

– Давайте. – Игорь бросил быстрый взгляд на товарища: вроде ничего, держится, старательно исполняя полученное по дороге сюда короткое наставление «не разглагольствовать». Эдакий пропахший кардитом и порохом вояка, недавно вернувшийся с войны: «А „Крылья“ „Наутилуса“ у вас есть?»[22]... Только вот во взгляде Андрея тоже появилось какое-то необъяснимое понимание... Похоже, не он один что-то знает.

– Что ж, все немного не так, как я представлял, – в голосе лысого снова появились прежние надменно-стальные интонации, – но это не помешает нам обсудить, – после краткой паузы он подобрал необходимое сравнение, – возникшую ситуацию. Итак, раз вы знаете о Пределе, моя задача упрощается, и я сразу же раскрою карты. Много лет люди пытались преодолеть Предел. Безрезультатно, как вы, вероятно, знаете (Игорь на всякий случай кивнул, хотя особым знанием «предмета» похвастать и не мог; Андрей сосредоточенно промолчал). Дальше всех пошли выходцы с этой паршивой планетки, возомнившие себя способными изменить само течение великого Времени. Они ушли в прыжок и вернулись на вашу Землю в очень далеком ее прошлом. Им казалось, что, основав там свои колонии, дав толчок развитию своей же цивилизации, они смогут изменить ход Истории, заставить человечество пойти по другому пути и научиться преодолевать пространство вне зависимости от времени... Глупцы! – Человек окинул друзей незаметным, как ему казалось, взглядом, видимо пытаясь понять, возымела ли должное действие его патетическая речь. – Они считали, что, изменив прошлое, можно изменить настоящее и будущее. Им это не удалось. История презрела их жалкие потуги и пошла так, как должна была пойти... Так, как было выгодно нам!

– Вы что – хранители истории человечества? – Счел необходимым вмешаться Игорь: слишком долгое молчание могло испортить весь их едва наладившийся психологический контакт. О том, как себя нести с этим местным верховным царьком, Игорь уже примерно себе представлял. – Радетели чистоты прошлого, блин? – последнее вырвалось у него помимо воли: ну не психолог он, не психолог. Просто примитивный резака-хирург!

– Нет, мы те, кто первыми и единственными понял, что история человечества пошла как-то не так. Потому и возник Предел, потому и оказалась закрыта Дорога...

– И вы решили все немного... гм... подкорректировать?

– Глупец, – повторил человек, совершенно спокойно восприняв Игорев вопрос, произнесенный с нескрываемым сарказмом. – Мы были не настолько наивны. Мы просто поняли, что нам в руки дается удивительная возможность начать все сначала... Не с самого начала, не с каменного топора, конечно, а, скажем так, «ответвиться» от тупиковой ветви, запертой в пределах одной-единственной крохотной Галактики.

– И? – Разыгрывать интерес больше не имело смыла: об этом Игорь уже ничего не знал. Напряженно вслушивающийся в разговор Андрей, надо полагать, тоже.

– Мы поняли, как использовать Предел. Поняли, что он никуда не исчезнет, что нынешнее человечество обречено быть вечно расколотым на две обиженные друг на друга половины... Все оказалось очень просто: надо было лишь уйти в дальний прыжок за Предел и вернуться в то время, когда приглянувшийся нам мир еще не был колонизирован. И – все. Ни войн, ни экспансий, ни вторжений. Мы могли брать себе любые миры; брать, уже точно зная, что именно берем. Без боя, без крови, без унизительной зависимости от остального человечества!

вернуться

22

Фраза из кинофильма «Брат».

42
{"b":"27461","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Руки мыл? Родительский опыт великих психологов
Порочная связь
Лео Бокерия: «Влюблен в сердце». Истории от первого лица
Сама себе стилист
Тайна гостиницы «Холлоу Инн»
Не отпускай меня / Never let me go
Космос. Прошлое, настоящее, будущее
Холодное сердце. Другая история любви
Ошибка