ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Альтернативная ветвь? – неожиданно понял доктор. – Человечество номер два? Со всеми уже имеющимися научно-техническими достижениями... и в далеком прошлом от родительской ветви, да? Так сказать, опережая прародителей на пару-тройку тысячелетий?

– Молодец, – не то всерьез, не то издеваясь, похвалил его собеседник, – изложено коряво, но по сути верно. Да, именно так. Мы – росток Нового Человечества. Уже сейчас мы во многом опережаем их... вас, и это еще не конец. Мы многого достигли и достигнем еще большего, много большего!

– Да ладно. – Игорь презрительно махнул рукой. – Историю учить надо было. На Земле каждые пару веков появлялся очередной «отец новой расы»– и что? Ничем, кроме массовых репрессий, концлагерей, морей крови и всенародного позора это не заканчивалось.

– Готов поспорить. – Хозяин кабинета выждал несколько секунд и, убедившись, что спорить с ним никто не собирается, продолжил: – Впрочем, не стану этого делать. Мы уже создали свой мир – мир, отделенный от вас почти двумя тысячами лет, – и не собираемся останавливаться.

– Да в чем вы их обогнали? Да, я не знаю достижений ваших... гм... оппонентов, но что такого особенного вам удалось? Летающий пикап Люка Скайуокера из «Звездных войн»? Электромагнитная винтовка из «Разрушителя»?..

– Глупец! – в очередной раз повторился лысый. – Не суди о нас по тому, что видел своими глазами и в этом месте. Этот поселок, который я совершенно искренне ненавижу, как, впрочем, и всю эту паршивую планету, всего лишь... – Он замялся, подбирая подходящее понятие. – Всего лишь пограничная застава, призванная охранять это ничем не примечательное место, по случайности оказавшееся выходом из вашего прозябающего в самом начале пути мира.

– Что?!

– А ты еще не понял? Или считаешь, что в будущем все поселения станут такими примитивными? Мы просто следим, чтобы ничто не изменилось в истории этой планеты – и твоей Земли – примерно до середины двадцать первого века, когда будет открыт телепортационный...

– ...прыжок. Слышал и знаю. Ну а мы-то здесь при чем?

– Да при том, – человек наконец не выдержал и вскочил из кресла, – что вы не могли сюда попасть! Никто в вашем времени не мог воспользоваться коридором! Никто о нем просто не знал! А раз вы здесь, значит, что-то произошло, что-то изменилось. И я вижу в этом страшную угрозу всему, чему я служу! Ведь ты возвращался домой после нашей первой встречи?

Товарищи переглянулись: вопрос мог быть – да и был – адресован им обоим. Ответил, конечно же, Игорь.

– Да, и не раз. А что? – Ему вдруг очень захотелось добавить «дяденька», но он сдержался: время окончательно выводить из себя этого напыщенного павлина еще, похоже, не пришло.

– Да то, – голос рано потерявшего волосы (ха, ну и где же ваши супер-пупер-технологии?) собеседника гремел теперь, аки иерихонская труба, – что ты несколько раз преодолел Предел, кретин! Не заметив, сделал то, что за десятилетия не смогли сделать лучшие умы человечества! И я хочу знать, каким образом ты это сделал!

20

Лондон. Великобритания. Апрель 2005 года, двумя днями ранее от описываемых событий

Конечно, отец не слишком-то разрешал четырнадцатилетней Джейн весь день просиживать за монитором – нет, к новым технологиям он относился, что называется, с пониманием и даже не считал Интернет сборищем сексуально озабоченных бездельников, видящих смысл жизни только в многочасовом сидении в чатах или форумах, однако...

Однако всему, как известно, есть свой предел. Переходный возраст – переходным возрастом, новые технологии – новыми технологиями, компьютер – компьютером, выделенная линия от известного провайдера – выделенной линией, но все должно быть в меру. Ну вроде как секс, о котором девочка знала пока только понаслышке, с тех же чатов, форумов и ISQ. Да и об учебе забывать не следовало: проходной балл в университете был ох как высок, а времени до окончания школы оставалось не так уж и много!

А заодно папа терпеть не мог, когда любимая дочь экспериментировала с каким-то новым софтом– чего другого, а карьеры программиста или системного администратора он ей не желал категорически. Ну то есть быть человеком XXI века – всегда пожалуйста, но делать компьютеры и все с ними связанное своим призванием и делом всей жизни – увольте!

Поэтому то, что произошло сегодня днем, отцу вряд ли понравилось бы.

А произошло вот что. Вернувшаяся от подружки Джейн обнаружила, что ее комп не только включен, но и – о ужас! хоть бы папа, иногда заглядывающий в ее машину, не увидел – кто-то переустановил на нем операционную систему. Причем стоящая ныне на ее машине the operating system юной леди (все знания которой в этой области, по правде сказать, исчерпывались творением заокеанской корпорации Microsoft) знакома не была. По крайней мере, аббревиатура IHSOS ни о чем ей не говорила. А замеченная внизу экрана дата, утверждавшая, что текущая версия программы разработана в 2205 году, и вовсе убедила девушку, что все это – весьма злая шутка кого-то из более подкованных в подобных делах школьных друзей. Или вообще какой-нибудь страшный вирус из числа тех, что, как известно, создают и рассылают по электронной почте небритые и дурно пахнущие перегаром дешевой the vodka талантливые русские программисты из «кей-джи-би» в своей далекой заснеженной России...

Именно поэтому Джейн, попутно порадовавшись тому факту, что любимые родители уехали на весь уик-энд за город, оставив дочь на попечение живущей неподалеку бабушки, ограничивающейся, впрочем, телефонными звонками, немедленно переустановила привычный и безопасный Windows.

Правда, странная операционка поначалу пыталась активно противиться собственной деинсталляции, выдавая на монитор какие-то непонятные сообщения на непонятном же языке, однако талантливое дитя нового тысячелетия по имени Джейн Филлоунз, конечно же, справилось с этой небольшой проблемой.

В том, что она была права, девушка убедилась уже вечером, отправив сделанный ею на всякий случай print screen одного из непонятных сообщений своему виртуальному другу-программисту из Канады, который подтвердил, что оно, несомненно, на русском языке.

Спасающая свой любимый компьютер, кстати, самый «навороченный» в школе – папа расстарался в честь дня рождения! – от смертоносного русского вируса Джейн, конечно же, не знала, что она только что лишила родное Королевство[23] приоритета в исследовании телепортационных перемещений и создании первой в истории по-настоящему интеллектуальной компьютерной программы.

И хорошо, что не знала, ибо ее отец, служащий простым офицером отдела информационных технологий знаменитой английской «Intelligence Service»[24], был бы очень и очень недоволен.

И вовсе не оттого, что дочь «экспериментировала с каким-то новым софтом», а совсем по другой причине...

Натурия, планета земного типа. Второй пояс дальности, около 7,5 миллиона световых лет от Земли. Июнь 1839 года от второй колонизации, времяисчисление – местное

«И я хочу знать, каким образом ты это сделал!»... Х-ха, это он хорошо спросил, в самую что ни на есть точку. Услышавший последнюю фразу Игорь с трудом удержался от резкого комментария, поскольку он бы тоже очень хотел знать, каким образом он это сделал. И Андрей тоже наверняка не отказался бы от маленького кусочка этого недоступного, увы, знания.

– Вы не поверите, но я тоже очень хочу это знать, И, честно говоря, я надеялся, что именно вы нам это объясните.

«Лысый» помолчал, видимо, прикидывая, кто из них врет, то есть, конечно, прикидывая, врет ли его собеседник. Решение было принято в пользу Игоря.

– То есть вы не знаете?.. Этого я и боялся.

– Чего именно? – почти задушевно осведомился доктор, которому и на самом деле очень важен был ответ. – Чего вы боялись?

вернуться

23

Исторически сложившееся название Англии – TheUnitedKingdom, т. e. Соединенное Королевство.

вернуться

24

Внешняя разведка Великобритании.

43
{"b":"27461","o":1}