ЛитМир - Электронная Библиотека

– Кто вы такой? – повторила она свой вопрос. – Что вас связывало с моим отцом? Вы на него работали?

Он отрицательно покачал головой:

– Я встречался с ним лишь однажды. Я перед ним в долгу, и он попросил меня об услуге.

– О какой именно?

Этан посмотрел на нее и отвел глаза:

– Это не имеет отношения к делу.

– Я имею право знать хоть что-то о человеке, который за мной шпионит! – почти кричала Аманда.

– Хорошо, я вам скажу. Я буду очень рад, если вы проведете здесь оставшиеся дни без чрезвычайных происшествий. Если вы не будете нарушать правила, вам не придется со мной сталкиваться. Если вы будете делать то, что должны, вы сможете забрать ваше незаслуженное богатство, а я смогу вернуться к своей прежней жизни.

Аманда замерла.

– Мое незаслуженное богатство? Что вы хотите этим сказать?

– Мы так и будем стоять здесь, и спорить? – спросил он. – Или, может, попытаемся вычислить, кто только что пытался задушить вас подушкой?

О Боже! Аманда на мгновение закрыла глаза. Руки у нее задрожали; она попыталась успокоиться, поудобнее устроив Томми.

– Вы в порядке? – спросил он.

– Нет, – резко бросила она, и Томми завозился. – Я совершенно выбита из колеи.

Глава 10

Этан вызвал полицию, и это, по-видимому, убедило Аманду, что он не тот человек, который совсем недавно пытался убить ее. Затем Этан велел ей надежно закрыться вместе с ребенком в детской и не открывать дверь никому, кроме полицейских. Он никогда не видел, чтобы женщина действовала с такой быстротой. Аманда бросилась в комнату и закрыла за собой дверь. Этан слышал, как она подвинула к двери стул и закрепила его под дверной ручкой.

Он обошел весь дом: каждую комнату, каждый чулан, заглянул в каждый уголок, где можно было спрятаться. Когда Этан прибыл в Нью-Йорк, адвокат, мистер Харрис, вручил ему ключи и план особняка, попросив его ознакомиться с домом, что Этан и сделал. Сейчас дом был определенно пуст. Незваный гость ушел тем же путем, что и явился сюда, – через окошко, выходящее в небольшой задний дворик.

Этан еще не успел подняться на верхний этаж, когда прибыли два офицера полиции. Они сняли показания, и проверили, не осталось ли отпечатков пальцев злоумышленника, и забрали подушку в качестве вещественного доказательства.

– Это мог быть, кто угодно, – заявил один из полицейских, убрав в карман записную книжку. – Даже я читал о вас в газетах, мисс Седжуик. Наследница переезжает в особняк стоимостью несколько миллионов долларов. Появляются друзья, враги, посторонние люди. Мы сделаем все возможное.

– Едва ли можно назвать меня наследницей, – сказала Аманда.

Полицейский окинул взглядом роскошно обставленную гостиную, антикварные вещицы и картины, детское пианино. Он кивнул:

– Все это вполне может заинтересовать предприимчивых психопатов.

– И это успокаивает, – раздраженно пробормотала Аманда и опустилась на кожаную кушетку.

– Мы просто хотим, чтобы вы не теряли бдительности, мисс Седжуик, – менторским тоном произнес полицейский. Офицеры ушли, пообещав позвонить, если удастся что-нибудь выяснить.

– Может, выпьете кофе? – спросил Этан, после того как тщательно запер за детективами дверь.

Вопрос получился неожиданным даже для него самого. Он не склонен был проявлять особое гостеприимство, да еще в чужом доме. Аманда выглядела такой потрясенной и измученной!

Ему хотелось, чтобы она выглядела так же, как на фотографии, которую ему прислали. Уверенной в себе. Загадочной. Умной. С такой Амандой Седжуик он смог бы иметь дело и справился бы с порученной ему работой. Но ситуация в корне меняется, когда перед тобой раздраженная и перепуганная женщина.

На ней был тонкий белый махровый халат, затянутый на талии, но из-под него выглядывала белая хлопчатобумажная ночная рубашка. Аманда выглядела такой хрупкой и надломленной, что ему хотелось защитить ее. Она глубоко вдохнула, и Этан с усилием оторвал взгляд от ее груди, очертания которой угадывались под тонкой тканью халата.

– Может быть, вы пройдете на кухню, а я приготовлю кофе, – предложил он. Сидеть в гостиной было опасно – комната была слишком уютной.

Аманда кивнула и медленно поднялась, придерживая отвороты халата. Лучше бы она придержала полы, которые предательски распахнулись, обнажив длинную ногу и часть бедра. Уставившись в пол и стараясь не поднимать глаз на ее плавно покачивающиеся бедра, Этан последовал за Амандой на кухню.

Она резко отодвинула стул и буквально рухнула на него, закрыв лицо ладонями.

– Просто не могу в это поверить, – сказала она. – Не могу поверить во все это. Такое ощущение, словно это происходит не со мной, будто я смотрю сериал «Закон и порядок».

– Никогда не смотрел. У меня вообще нет телевизора, – сказал Этан.

Она промолчала. Под ее голубыми глазами проступили едва заметные тени, и Этан бросил взгляд на часы. Два тридцать пять ночи.

Он открывал шкафчики, пока не нашел банку молотого кофе, фильтры и две кружки. Приготовил полный кофейник в кофеварке, стоявшей на стойке, и достал из шкафчика пачку печенья «Милано». Все это время Аманда сидела, задумчиво покачивая головой. Этан поставил перед ней пачку печенья.

– Немного сладкого сейчас пойдет вам на пользу. – Она безвольно осела, уронив голову на руки. Бросившись к ней, Этан опустился рядом на колени.

– С вами все в порядке? – не скрывая тревоги, спросил он.

Она резко вскинула голову, вздрогнув всем телом.

– Простите, – сказал он. – Я не хотел вас пугать. Я просто собирался убедиться, что вы не потеряли сознание.

– Со мной все в порядке, – скривившись, ответила Аманда.

Этан встал и, подойдя к стойке, налил две кружки горячего кофе, одну кружку он осторожно подал Аманде;

– Выпейте. Сливки, сахар?

Аманда кивнула, и Этан, достав пакетик сливок и найдя на полке сахар, поставил все это на стол.

– Кто-то пытался меня убить, – медленно, осмысливая произошедшее, сказала Аманда. – Кто-то проник в дом моего отца и пытался задушить меня.

Аманда покачала головой. Она хотела добавить еще что-то, но передумала и, закрыв глаза, сделала небольшой глоток.

– Каждое окно, каждая дверь и каждый возможный вход в этот дом надежно заперты и дважды проверены, – уверенно произнес Этан.

– Тот, кто пытался меня убить, сумел сюда проникнуть, – несколько нервно возразила Аманда. – И он заберется снова. – Она поставила кружку на стол, чтобы справиться с дрожью в руках. – Ведь у вас есть ключ! А кому еще мой отец мог дать ключ? Нет, я никак не могу здесь остаться.

– Вы потеряете кучу денег, – напомнил он ей. Она резко вскинула голову:

– Которым я буду радоваться в могиле? – Вопрос был явно риторическим.

– И откуда мне знать, что это не вы пытались меня убить? – спросила Аманда.

Этан пожал плечами:

– Я вам все объяснил.

Она сердито покосилась на него:

– А я говорю вам, что тот факт, что я жива, не может служить гарантией.

Но этот факт очевидным образом свидетельствовал, что Этан здесь ни при чем.

– Если вы действительно считаете, что это я пытался вас убить, почему не сказали полицейским о своих подозрениях? Почему вы сейчас здесь со мной одна?

К его удивлению, Аманда разрыдалась. Этан пристально смотрел на нее.

– Я совершенно разбита, – сказала она, сердито вытирая глаза. – Совершенно не представляю, что обо всем этом думать и что мне делать.

– У меня нет причины желать вам зла, – сказал Этан. – Меня наняли только для того, чтобы проследить за тем, что в течение тридцати дней вы будете точно соблюдать правила, установленные вашим отцом. Вот и все.

Аманда сосредоточенно рвала на мелкие кусочки бумажную салфетку.

– Что ж, надеюсь, что у вас есть и другая работа, потому что я здесь не останусь. Я не намерена подвергать опасности жизнь моего сына ради дома, который для меня вообще ничего не значит.

19
{"b":"27479","o":1}