ЛитМир - Электронная Библиотека

– Понимаешь, это все-таки несправедливо – концентрировать все подозрения на моих сестрах и их матерях или на женихе Айви и на Поле Суинвуде, – сказала она. – Может оказаться сколько угодно обойденных наследников. Ты сам сказал: некролог напечатали все крупные газеты. И еще эта экономка...

Этан встрепенулся:

– Что?

Аманда выпрямилась:

– Экономка! Клара Мотт. Она была здесь вчера, когда я приехала. У нее есть свой ключ! Как, черт возьми, я могла забыть о ней?!

Этан записал новое имя.

– Харрис не упоминал об экономке. Возможно, он посчитал, что это не имеет отношения к моей работе. Она, должно быть, появилась здесь задолго до твоего «диванного приговора».

– Мой «диванный приговор», – повторила Аманда. – Хорошо сказано. Да, ты прав, я приехала еще до девяти, а она уже была здесь и, по всей видимости, заканчивала уборку. Экономка заметила, что я приехала рано, она ушла еще до половины одиннадцатого утра.

– Какой она тебе показалась?

Аманда вспомнила, как холодно держалась Клара.

– Она несколько высокомерна. Не захотела поболтать, не сказала ни слова о смерти отца. Полностью была занята делами. Пожалуй, это меня немного удивило, потому что я рассчитывала на более радушный прием, мы ведь знакомы с ней еще с летних каникул в Мэне.

– Ну, возможно, она обижена тем, что ей ничего не досталось по завещанию, – сказал Этан. – Возможно, она была тайно влюблена в Уильяма. Можно предположить что угодно. Возможно, именно с нее следует начать исследование личной жизни Уильяма, чтобы узнать, какое место в ней занимали его женщины.

– В кабинете под телефоном есть телефонные книги всех округов, – сказала Аманда. – Мы могли бы поискать ее адрес.

– Давай посмотрим.

Этан взял «Белые страницы» – манхэттенский телефонный справочник, Аманда взяла справочник Куинса. Оказалось, что справочники Бруклина, Бронкса или Стейтен-Айленда им не понадобятся, – Клара Мотт жила в нескольких кварталах от особняка Уильяма.

– Пожалуй, слишком дорогой район для экономки, – заметил Этан. Он бросил взгляд на яркие желтые часы, висевшие на стене. – Сейчас почти восемь. Подождем до девяти и позвоним нашей миссис Мотт. А пока у нас есть время подумать над вопросами, которые надо будет ей задать.

Аманда кивнула. Она чувствовала облегчение от того, что потенциальным убийцей и жадной стервой могла оказаться неприветливая Клара Мотт, а не ее сестры или Пол.

Глава 13

Ровно в одиннадцать раздался звонок в дверь.

– Она весьма пунктуальна, не так ли? – заметил Этан, бросив взгляд на часы, висевшие на стене гостиной.

Его не покидало чувство, что Клара Мотт будет так же точна, отвечая на их вопросы. Во время телефонного разговора женщина была весьма немногословна. Этан сразу же сказал миссис Мот, что задержался в доме, чтобы расследовать попытку взлома, имевшую место прошедшей ночью, но новость, казалось, не произвела на нее никакого впечатления. С таким же успехом он мог сообщить ей, что на дворе декабрь. Этан попросил экономку зайти, объяснив свою просьбу тем, что она, прекрасно зная дом, могла бы подсказать, как злоумышленник смог проникнуть в запертое здание, а может, даже показала бы потайные двери или ведущие на улицу туннели.

– Поскольку я буду привязана к дивану еще в течение тридцати минут, тебе придется открыть дверь, – напомнила ему Аманда.

Этан посмотрел на нее и поразился тому, насколько привлекательно она выглядела на этом диване с богато украшенной рамой спинки из темного дерева и глянцевой обивкой из темной кожи.

Неожиданно он представил ее лежащей на подушках – кремовый свитер немного приподнялся, обнажив живот, большая грудь вздымается и опадает при дыхании, ее длинные шелковистые волосы разметались...

– Этан? – вновь окликнула его Аманда.

Он вздрогнул, отметая эту совершенно неуместную фантазию, радуясь, что в своем воображении он не зашел слишком далеко. Тогда он не смог бы дойти до двери, не говоря уж о том, чтобы придирчиво расспросить Клару Мотт.

– Извини, – сказал он.

Трель дверного звонка повторилась, и Этан поспешно направился к двери, радуясь, что в доме появится кто-то еще, пусть даже это будет суровая экономка, но они с Амандой больше не останутся наедине. Дело приняло слишком личный оборот, и, на его взгляд, слишком быстро. Почему-то Аманде удавалось его разговорить – сделать то, что за последние три года способен был сделать только Ник Марроу. Сделаем поправку – в этот короткий список следовало внести и Уильяма Седжуика. Уильям буквально заставил Этана выговориться и откровенно признать, что он на грани отчаяния. Этим разговором Седжуик сумел разбудить его словно замороженные чувства, до встречи с Уильямом он ощущал внутри лишь пустоту, холод и небытие. Но как только плотина прорвалась, закрыть ее оказалось невозможно. И единственным выходом стало решение отправиться жить в уединенное место подальше от Нью-Йорка.

И вот ему пришлось вернуться. Он воображает, как занимается любовью с женщиной, и это при том, что в течение трех лет он даже не думал о физической близости. Безнадежная тоска по Кэтрин, по их неродившемуся ребенку полностью захватила его ум, душу и тело. В течение трех лет в его жизни не было места сексу.

«Сосредоточься, Блэк, – предостерег он себя. – Сосредоточься и открой эту чертову дверь». Он откашлялся и открыл дверь. Перед ним стояла женщина в темно-сером шерстяном пальто, которая всем своим видом демонстрировала недовольство.

– Я уже собиралась уходить, – резко бросила Клара.

– Простите, что заставил вас ждать, – извинился Этан. Он жестом пригласил ее войти, и женщина, перешагнув через довольно высокий порог, вошла в холл. – Спасибо, что пришли, миссис Мотт. Я вам очень благодарен. Позвольте, я помогу вам снять пальто.

– Не стоит, я ненадолго, – ответила Клара. Этан провел ее в гостиную.

– Пожалуйста, присядьте, – сказал Этан. – Устраивайтесь поудобнее. Может быть, чаю или кофе?

– Нет, спасибо, – ответила Клара и опустилась на один из старинных стульев напротив дивана.

Этан заметил, что она даже не взглянула на Аманду. Он тоже сел на стул, а не на диван, стараясь создать впечатление, что он на стороне Клары, а не Аманды. Если экономка Уильяма Седжуика и в самом деле пыталась убить Аманду, если она действительно преследует корыстные цели, ему лучше сохранять нейтралитет, и только в этом случае он сможет получить от Клары какую-либо информацию. У этой женщины должно создаться впечатление, что он является ее союзником.

– Прежде чем мы начнем, – обратился он к Кларе, открывая свою записную книжку, – я попрошу мисс Седжуик назвать мне точное время ночного инцидента. – Он немного развернулся, чтобы обратиться с вопросом к Аманде, но при этом держал в поле зрения Клару, следя за ее реакцией. – Мисс Седжуик, вы можете назвать мне точное время вчерашнего происшествия?

Он незаметно следил за Кларой, не изменится ли выражение ее лица, не проявятся ли на нем какие-либо эмоции – страх, удивление, обеспокоенность – что угодно, Но женщина сидела с совершенно бесстрастным лицом.

– Инцидента? – переспросила Аманда с идеально сыгранной ноткой высокомерия. – Я бы не стала называть инцидентом попытку задушить меня подушкой.

Этан сделал вид, что погружен в свои записи.

– Да-да, конечно. Так в какое время это произошло?

– Сразу после десяти, – ответила Аманда. Он набросал что-то в своей записной книжке.

– Миссис Мотт...

– Мисс, – поправила его Клара.

– Мисс, – повторил Этан. – Мисс Мотт, насколько мне известно, у вас есть ключи от особняка. У кого еще, кроме вас и мисс Седжуик, могут быть ключи?

– Откуда мне знать? – ответила вопросом на вопрос Клара.

– Ну, возможно, когда вы здесь раньше работали, кто-то из гостей открывал дверь своим ключом? – настойчиво повторил Этан. – Вы ничего не припоминаете?

– Нет, только сам Уильям, а вчера мисс Седжуик.

25
{"b":"27479","o":1}