ЛитМир - Электронная Библиотека

Глава 18

В полдень, когда Аманда и Этан отправились на встречу с Ларой О'Хара, хорошенько укутанный Томми тихо посапывал в своей коляске. Лара не пожелала принять их в своей квартире, поэтому они договорились о встрече в соседнем ресторанчике. Аманда надеялась, что хоть одна из подруг отца действительно любила его, но реакция Лары на звонок Аманды была очень схожа с реакцией Мими Фартуэлл.

– Аманда!

Она обернулась, услышав знакомый голос. Навстречу спешил Пол Суинвуд. Аманда посмотрела на Этана, который неожиданно насторожился.

– Привет, Пол, – сказала она.

– Аманда, как я рад, что мы с тобой опять случайно встретились. Я ждал твоего звонка, но ты так и не позвонила... – Он замолчал и посмотрел на Этана: – Я Пол Суинвуд, отец Томми.

– Этан Блэк.

Рукопожатия не последовало. Пол присел рядом с коляской и погладил спящего сына по щеке.

– Привет, мой большой мальчик, – прошептал он. – В следующий раз, когда мы встретимся, я тебе принесу говорящую обезьянку, она совсем как живая.

Аманда улыбнулась:

– Уверена, она ему понравится.

Пол посмотрел на Этана, потом на Аманду:

– У вас, очевидно, какие-то дела?

Аманда почувствовала, как Этан слегка подтолкнул ее локтем, по всей вероятности, пытаясь что-то сообщить. «Он хочет, чтобы я пригласила Пола в гости, – догадалась Аманда. – Он хочет понаблюдать, сделать выводы».

«Как ты смеешь?! – едва не закричала она на него. – Это моя жизнь! И это отец моего сына!» Томми имеет право познакомиться со своим отцом, и ни к чему все эти подозрения, что Пол пытался убить Аманду, чтобы получить возможность... Какую возможность? Какую цель мог преследовать Пол, пытаясь убить ее? Он ведь не станет опекуном Томми... Или станет? Аманда вдруг подумала, что даже не представляет, как работает эта система. Она написала завещание, согласно которому в случае ее смерти опекуном становилась Дженни, но завещание было написано до того, как Пол неожиданно вернулся в ее жизнь. Возможно, если отец ребенка захочет стать его опекуном, он легко этого добьется. И получит контроль над всем имуществом, которое останется ребенку от матери. О Боже!

– Пол, если у тебя нет никаких планов на вечер, приглашаю тебя присоединиться к нам с Томми и Этаном, приходи ко мне на обед.

При упоминании имени Этана Пол нахмурился, но быстро овладел собой.

– Мой отец недавно скончался и на определенных условиях оставил мне дом, а Этан как раз следит за тем, чтобы эти условия были соблюдены.

– Понятно, – ответил Пол, бросив взгляд на Этана. – Мне очень жаль, что твой отец скончался. Я ничего не знал. Во сколько мне прийти?

– В семь часов тебя устроит? – предложила Аманда. – Томми ложится в половине восьмого, поэтому целых полчаса до ужина ты сможешь побыть с ним.

– Это будет здорово, – ответил Пол. – Спасибо за приглашение, Аманда. Я тебе действительно очень признателен. Увидимся в семь. Рад был познакомиться, Этан, – добавил он, кивнув, потом развернулся и пошел в обратном направлении.

– Тебе не кажется странным, что он не спросил адрес? – прошептал Этан.

У Аманды все сжалось внутри. Ведь она уже во второй раз «случайно» столкнулась с ним на улице.

– Пол! – окликнула она его. – Я забыла дать тебе адрес!

Он обернулся.

– Я его знаю. Я видел, как ты спускалась по ступенькам вон того дома, – ответил Пол, показывая на особняк, который находился практически перед ним. – Этот дом, я правильно понял?

– Да, этот, – ответила Аманда, отмахиваясь от своих подозрений. – Жду тебя в семь.

Он улыбнулся и скрылся за углом.

– Он видел, как мы выходили из дома, – сказала Аманда. когда они с Этаном продолжили свой путь, – поэтому и не спросил адрес.

– Или он достаточно сообразителен, чтобы прикрыть свою задницу.

Аманда глубоко вздохнула.

Лара О'Хара тоже была высокой, стройной, царственного вида женщиной. И она была замужем.

– Пусть это вас не шокирует, – сказала она и протянула им небольшого размера свадебную фотографию, сделанную, вероятно, лет десять назад. – Любовные связи придают браку остроту.

Этан промолчал. Он смотрел на снимок, на котором молодая Лара в подвенечном платье, смеясь, кормила тортом своего жениха, крупного мужчину примерно одного с ней возраста.

– Какой прелестный у вас ребенок, – заметила Лара и высыпала два пакетика сахара в свой чай. – Очень похож на вас, – добавила она, обращаясь к Этану. – Только волосы у него светлые. А глаза, выражение лица, линия рта похожи, да и подбородок тоже ваш.

Этан едва не поперхнулся кофе.

– Я не его отец. – Лара слегка покраснела.

– О, и все-таки он очень похож на вас!

– Лара, – обратилась к ней Аманда со всей серьезностью, на какую была способна, – надеюсь, вы не будете возражать, если я задам вам несколько вопросов личного характера? В основном они касаются моего отца. Мы с ним были не очень близки, и теперь, когда он ушел, я пытаюсь узнать его лучше. Вы меня понимаете?

– Прекрасно понимаю, – ответила Лара. – Ваш отец тоже этого хотел.

– Хотел чего? – спросила Аманда.

– Лучше узнать вас. Вас и ваших сестер, – добавила она. – Уильям... ваш отец постоянно говорил о вас.

Аманда посмотрела на Этана, выражение ее лица смягчилось.

– Он говорил? Правда? А что он говорил?

– Ну, в основном о том, что очень жалеет, что так далек от вас, – сказала Лара. – Еще он часто говорил, что он эгоист и даже больше, чем эгоист, потому что ему не хочется меняться, не хочется взваливать на себя родительские обязанности. А я пыталась убедить его, что та радость, которую нам приносят дети, стоит каких угодно хлопот и переживаний, будь то ветрянка, непослушание, недосыпание или разочарования. Но Уильям отвечал, что привык жить свободной жизнью, отдавать свои силы делам корпорации, наслаждаться хорошей едой, встречаться с друзьями, с женщинами.

Аманда выглядела подавленной.

– Это действительно эгоистично. Он ведь дал жизнь своим детям!

Этан мягко коснулся руки Аманды, и она подняла на него глаза. Он видел, что ей больно, и ему хотелось утешить эту молодую женщину, обнять ее и заверить, что, как бы все ни было грустно, у нее есть опора в жизни – прелестный ребенок и отличные друзья.

И человек, который сначала занимался с ней любовью, а потом грубо хлопнул дверью.

Эгоистично...

Этан глотнул кофе и вновь сосредоточил свое внимание на Ларе. С первого момента их встречи женщина держалась очень доброжелательно и казалась очень приятной. Этан был уверен, что она не могла замыслить ничего дурного. Да, она обманывала своего мужа, нo это не имело никакого отношения к деньгам Уильяма. Они познакомились на каком-то светском мероприятии, между ними завязались отношения, и они начали встречаться по выходным дням, поскольку ее муж часто отлучался по делам.

– Лара, простите за не совсем тактичный вопрос, – сказала Аманда, – мой отец вам что-нибудь завещал?

– Абсолютно ничего. Когда он сказал мне, что составляет новое завещание, я попросила его не включать меня, – ответила Лара. – Во-первых, я и так достаточно богата. А во-вторых, все, что мне было нужно, – это он сам. Подарок на память или пачка наличных не смогут компенсировать мне потерю. Я действительно любила вашего отца.

Аманда впитывала каждое слово.

– А можно спросить, почему? Я говорю это без всякой иронии. Мне действительно важно это знать. Что внушало вам эту любовь?

Лара попробовала кофе, потом отломила кусок пшеничной лепешки и в задумчивости начала крошить ее.

– Его честность, пожалуй. Мой муж – патологический лжец. Он лжет мне прямо в лицо, и настолько легко, что, я думаю, он сам вряд ли сознает, какую низость совершает. Но Уильям никогда не лгал. Он был прям и откровенен. Если он говорил, что мы не сможем встретиться, потому что ему необходимо уехать по делу, я знала, что это правда.

– Но как? – спросила Аманда. – Как вы могли это знать?

34
{"b":"27479","o":1}