ЛитМир - Электронная Библиотека

– Нет, Пол, – прошептала она, качая головой. – Я не могу. Не думаю, что я этого хочу.

– Понимаю, – сказал он. – Очень трудно удержаться и не прикоснуться к тебе. Но я больше не позволю себе такой вольности, я обещаю. Оставляю следующий шаг за тобой, если тебе захочется его сделать. Если нет, я с уважением отнесусь к твоему решению.

Глубоко вздохнув, Аманда кивнула:

– Нам лучше спуститься вниз, пока мое каччиаторе[5] из цыпленка не стало резиновым.

Она взглянула на спящего сына и вслед за Полом вышла из комнаты. Через несколько минут они уже сидели в столовой.

– Как все соблазнительно выглядит! Должно быть, очень вкусно! – сказал Пол. – Помню, как ты замечательно готовила. Я скучал по домашней еде.

Аманда с улыбкой посмотрела на него:

– А сейчас я не могу заставить Томми съесть ничего, кроме омлета, сухого завтрака и бананов.

Пол рассмеялся.

– Знаешь, чего здесь не хватает? – Он достал из кармана спички и зажег две свечи, стоявшие в центре стола. – Вот, последний штрих.

Такая обстановка показалась Аманде излишне романтичной, но она напомнила себе, что это всего лишь свечи.

Пол положил гору салата на свою тарелку.

– Аманда, меня мучает любопытство. Я пошутил насчет того, что этот парень, Этан, прилагается к особняку... Он ведь на самом деле не живет здесь, верно?

– Нет, – сказала Аманда, – но пока не урегулированы некоторые моменты завещания, он останется.

– А, вот почему он сейчас в доме, – сказал Пол. – Должен признаться, что когда я вошел и увидел его, то очень удивился и огорчился. Я даже подумал, что, может быть, он твой нынешний дружок, хотя надеялся, что здесь что-то другое. Очень рад узнать, что это «что-то другое».

«Что-то другое»? Весьма подходящее выражение.

– Значит, твой сторож расположился наверху? – спросил Пол. – Прямо рядом с твоей спальней? – Он положил вилку и покачал головой: – Забудь об этом, я не имею никакого права ревновать или быть в отношении тебя таким собственником. Я прошу прощения, хорошо?

– Хорошо.

«Он не тот, кто напал на меня. Этого не может быть».

«Пока мы никого не можем вычеркнуть из списка», – звучал у нее в ушах голос Этана.

Пол завел разговор о Томми, о том, какое значение имело для него то, что сегодня именно он уложил ребенка спать. И Аманда заставила себя выбросить из головы мысли об Этане Блэке. Когда ужин закончился и Пол убрал со стола, сложив посуду в посудомоечную машину, – он настоял на том, чтобы самому все убрать, – Аманда поняла, что она, по крайней мере, последние полчаса, даже не вспоминает об Этане.

Что ж, неплохо для начала!

После десерта они перешли в гостиную, чтобы выпить кофе. Аманда поставила на столик поднос с двумя чашками, сахарницу, молоко и опустилась на диван. Пол сел рядом, не вплотную, но достаточно близко, чтобы она ощущала его присутствие.

– Аманда, ты не представляешь, что значит для меня этот вечер, – сказал он, потягивая свой кофе. – Я никогда не думал, что смогу стать хорошим отцом, потому что своего собственного отца я, к сожалению, разочаровал. Мне казалось, что я не буду знать, что и как мне делать. А сегодняшний вечер помог мне понять, что на самом деле ненужно этого знать, нужно просто чувствовать.

Аманда взяла в руки кофейную чашку и сделала глоток, хотя кофе сейчас ей совсем не хотелось. Но ей необходимо было, чтобы между ними была хоть какая-то преграда, пусть даже хрупкая фарфоровая чашка.

Она ответила на его слова улыбкой, просто потому, что не знала, что сказать. Да, чувствовать необходимо, но необходимо также быть взрослым, ответственным человеком. Но ни время, ни место не располагали к подобному разговору, хотя, возможно, ей следовало просто дать Полу возможность выговориться, если ему это необходимо. Ей не хотелось, чтобы события развивались слишком стремительно, и чтобы он тотчас принялся за выполнение своих отцовских обязанностей.

Она вообще толком не знала, чего ей хочется! Аманда взглянула на часы:

– Ой, уже поздно! Томми – ранняя пташка, поэтому я должна ложиться не позднее десяти, иначе буду клевать носом весь день.

Пол кивнул:

– Ну что ж, хорошего понемножку. – Они встали.

– Спасибо за чудесный ужин, Аманда, и за то, что снова дала мне шанс. Я... – Он замолчал, и на глазах у него выступили слезы. Пол постарался сморгнуть их и вытер глаза. – Сегодня на несколько минут у меня создалось впечатление, что мы – одна семья. Мне кажется, раньше я не испытывал ничего подобного. Оказывается, это очень приятно.

Она взяла его руку и сжала:

– Я очень рада, Пол. – Он заглянул ей в глаза:

– Мы скоро увидимся снова? – Аманда кивнула:

– Я позвоню тебе, хорошо? Мне просто нужно время, чтобы собраться с мыслями.

– Понимаю, – сказал Пол и направился к двери. Он снял с вешалки пальто, закрутил вокруг шеи шарф и открыл дверь, потом помедлил и подался к ней. – Как насчет прощального поцелуя? – спросил он.

Аманда неуклюже подвинулась к нему, и Пол, вместо того чтобы поцеловать в щеку, прижался к ее губам. Слегка отстранившись, он заглянул ей в глаза и снова поцеловал. Она не разжала губ, чтобы ответить на его поцелуй, лишь позволила поцеловать себя, позволила прижать ее к себе, и ее грудь уперлась в шерстяное пальто. Аманда почувствовала возбуждение Пола, который, чуть двинув бедрами, прижался к ней плотнее.

Она задержала дыхание и сделала шаг назад.

– Мне лучше уйти, – пробормотал он, в его карих глазах горело желание. – Боже, Аманда, что ты со мной делаешь!

С этими словами он повернулся и исчез в ночи.

Глава 20

Этан с трудом удержался от того, чтобы не броситься вниз и не отдубасить Пола Суинвуда. Весь вечер он наблюдал за ними, вглядываясь в наручный дисплей. Камера, нацеленная на диван, также захватывала столовую и вестибюль, и когда Этан увидел, как Пол, прижав к себе Аманду, поцеловал ее, его чуть не вырвало.

Когда они поднялись наверх, чтобы уложить Томми, Этан еле сдержался, чтобы не наброситься на Пола. Он перемотал пленку и заставил себя вновь просмотреть тот кусочек, где Пол целовал Аманду. Он не мог понять, почему он сделал это: то ли потому, что не мог поверить, что его мучает ревность, то ли потому, что хотел вновь напомнить себе, что не может позволить влюбиться в нее, что должен соблюдать дистанцию и не допустить повторения того, что произошло между ними в гостинице.

Если Пол не хладнокровный убийца, не волк в овечьей шкуре, возможно, он и заслуживает второго шанса. Родители ребенка будут вместе. К Аманде вернется мужчина, которого она определенно когда-то любила.

Но пока Этан не будет знать точно, что Пол Суинвуд не имеет никакого отношения к покушению на Аманду, он будет пристально следить за парнем. И он проследит за тем, чтобы Пол не позволял себе вольностей.

Этан был уверен, что Аманда уже легла. Он вышел из комнаты и в последний раз проверил все двери и окна. Потом поднялся наверх и ненадолго остановился перед комнатой Аманды, задаваясь вопросом: кто ей сейчас снится?

– Шлюха.

Аманда услышала, как кто-то шепнул грязное слово прямо ей в ухо, а через секунду на ее лицо опустилась подушка.

Нет! Она кричала через подушку, но звука не было. Противник был сильнее: она не могла видеть, не могла слышать, не могла дышать. Не могла позвать на помощь. «Томми! – мысленно кричала Аманда, и адреналин заставлял ее бороться, цепляться за жизнь. – Этан! Помоги!»

Она отчаянно сопротивлялась, пытаясь освободиться от железной хватки нападавшего, и, наконец, уже теряя силы, вырвала одну руку и начала судорожно размахивать ею. Что-то со стуком свалилось на пол – это она сбила с тумбочки будильник.

«Пожалуйста, Этан! Пожалуйста! Услышь и помоги. Пожалуйста!»

– Аманда? – услышала она его голос. – Ты в порядке?

«Приди! Пожалуйста, приди!»

Нападавший неожиданно отпустил ее. Аманда выпрямилась, руки метнулись к безумно болевшей шее. Отдышаться ей никак не удавалось. Когда Этан влетел в спальню, неизвестный оттолкнул его к стене, выбежал из комнаты и понесся вниз по лестнице. Этан помчался за ним. Аманда, соскочив с постели, бросилась к кроватке. И на этот раз Томми безмятежно спал, тихонько посапывая во сне.

вернуться

5

Каччиаторе – мясо, тушенное в оливковом масле с томатами, грибами, зеленым перцем, луком и специями.

37
{"b":"27479","o":1}