ЛитМир - Электронная Библиотека

Аманда резко выдохнула.

– Пойдем отсюда. У меня голова идет кругом, а еще нужно позвонить Таре Берч и узнать, сможет ли она нас принять.

Им повезло, Тара была дома, и после телефонного разговора Этан поднял руку, подзывая такси.

– Ты молодец, Аманда. Я представляю, как тебе нелегко.

Наконец подошла свободная машина, и через минуту они уже ехали в район Грамерси-парка, где жила Тара Берч. Женщина удивилась, что Аманда сама ей позвонила, она была уверена, что та свяжется с ней только через адвоката. Но она все же согласилась встретиться с Амандой и Этаном для разговора.

Ребенку, о котором шла речь, было три года.

– Значит, эта девочка может приходиться Томми тетей. У него будет трехлетняя тетушка, – говорила Аманда, покачивая головой. Такси остановилось перед высоким кирпичным зданием. Аманда посмотрела на дом, она выглядела взвинченной и раздраженной.

– Случались и более странные вещи, – сказал Этан, расплачиваясь с водителем. – Но, возможно, Тара Берч выдает желаемое за действительное.

Они вышли из машины и направились в здание, которое производило довольно убогое впечатление. Войдя в вестибюль, Этан нажал кнопку, на которой была отметка «2А – Берч», раздался звуковой сигнал, и дверь открылась. Они решили подняться по лестнице. Воздух был наполнен запахами готовящейся еды – со всех сторон пахло луком, жареными цыплятами и бифштексами. Найдя дверь с нужной табличкой, Аманда постучала.

Дверь открыла маленькая очаровательная девчушка.

– Я Люси, – сказала она. Улыбнувшись, Аманда присела рядом с ней:

– Привет, Люси. Меня зовут Аманда, а его – Этан. Мы пришли поговорить с твоей мамой.

Подошедшая женщина открыла дверь пошире:

– Люси, иди, поиграй в своей комнате, а мамочка поговорит с этими милыми людьми.

Этан проводил Люси долгим взглядом. Ее волосы были черными, как вороново крыло. Огромные темные глаза оттеняли нежно-оливкового цвета кожу. А Тара Берч была одной из самых светлых блондинок, каких только приходилось встречать Этану. Ее легкие волосы были настолько светлыми, что просматривалась розоватая кожа головы. Ресницы, обрамлявшие светло-голубые глаза, тоже были такими светлыми, что, похоже, их не могла прокрасить ни одна даже самая черная тушь.

Этан, конечно, не специалист-генетик, но неужели эта женщина не понимает, что даже круглый идиот не поверит, что никоим образом ее гены и гены Уильяма Седжуика ни в какой комбинации не могли произвести на свет такого ребенка?

– Тара, меня зовут Аманда Седжуик. Это Этан Блэк. В соответствии с распоряжением моего отца он является своего рода исполнителем завещания.

– Послушайте, мне очень жаль, что дело приняло такой оборот, – сказала Тара. – Но, когда выяснилось, что Уильям ничего не оставил на воспитание Люси, я страшно разозлилась. Это его ребенок, – шепотом сказала она. – Он не хотел признать ее, ладно. Но оказать ребенку материальную поддержку он был просто обязан.

– Тара, – обратилась к ней Аманда, – вы на сто процентов уверены, что отцом Люси является Уильям Седжуик?

Женщина кивнула:

– Ну конечно, его имя не стоит в ее свидетельстве о рождении, но я же знаю, с кем и когда я спала.

Этан уже успел узнать Аманду достаточно хорошо, поэтому он видел, что ее не задела последняя реплика. Когда они только что встретились, когда начали свое расследование, подобное заявление ранило бы Аманду. Но не теперь.

– Простите меня, – начала Аманда, – я сужу только по внешнему виду, но если сравнить цвет волос и цвет кожи моего отца и Люси, трудно поверить, что отцом девочки был Уильям Седжуик.

– Вы обвиняете меня во лжи? – возмутилась Тара и обиженно поджала губы.

– Нет, – ответила Аманда, – я лишь сказала, что, учитывая внешнее различие, невозможно предположить, чтобы такой ребенок мог появиться у вас от моего отца.

– Может, вы хотите сказать, что это не мой ребенок? – уже не скрывая раздражения, спросила Тара и вызывающе скрестила на груди руки. – Но у меня есть ее свидетельство о рождении, где черным по белому написано, чью дочь вы сейчас видели. Я рожала ее целых пятнадцать часов, и только потому, что она похожа на своего отца... Вот дерьмо! – зло выругалась она. – Черт!

– Не нужно нас провожать, – сказал Этан, поднимаясь.

– И все-таки я могу обратиться к журналистам, – сказала Тара. – Я могу распустить слухи и опорочить его имя.

Аманда повернулась и посмотрела на Тару:

– Можно задать вам нескромный вопрос?

Тара обеспокоенно взглянула на Аманду:

– Валяйте. Я ведь не обязана на него отвечать.

– У вас была связь с Уильямом Седжуиком? – спросила Аманда.

Тара кивнула:

– В то время я работала в компании, которая обеспечивала уход за растениями, украшающими помещения «Седжуик энтерпрайзис». Однажды, когда я поливала пальму в его кабинете, он подошел ко мне сзади и спросил, знаю ли я, кто он. Ну, разумеется, я знала владельца компании. Это все было так неожиданно... то есть я хочу сказать, он, наверное, лет на тридцать старше меня, но он был такой симпатичный и такой властный, что мы не упускали случая заняться этим в его офисе.

– В его офисе? – переспросила Аманда, подняв брови.

– Ну, не в самом офисе, конечно, позади кабинета у него была комната отдыха с широкой софой и отличной душевой кабинкой. Он много работал и так часто задерживался допоздна, что порой оставался там ночевать, впрочем, может быть, он обустроил эту комнату специально для того, чтобы встречаться со своими женщинами. Короче, каждые две недели, когда я приходила обихаживать растения, мы уединялись в этой комнате. Между прочим, я ему очень нравилась, и каждый раз он дарил мне маленькие, но дорогие подарки. Тяжелый золотой браслет, бриллиантовые сережки-гвоздики. Они все оказались настоящими.

– И вы разозлились, что он не завещал вам деньги? – спросил Этан.

– Я была просто поражена, – ответила она. – Я думала, что я особенная. Понимаю, что это звучит глупо, что это избитое выражение, но с ним я чувствовала себя особенной, мне казалось, что только я могу устроить для него настоящий праздник, хотя, наверное, в этой комнате перебывали все женщины, работавшие в компании.

– Мне жаль, что он причинил вам боль, – сказала Аманда. – Но у вас красивый, здоровый ребенок, вы молоды, у вас впереди еще вся жизнь, поверьте, только это имеет значение. Поэтому не стоит расстраиваться из-за того, что он вам ничего не оставил. Вы сами сможете всего добиться.

– Вам легко так говорить, потому что вы богаты и носите фамилию Седжуик, – грустно сказала Тара.

В комнату вошла Люси, в руках она держала куклу и расческу.

– Мамочка, у куклы разлохматились волосы. Ты мне поможешь?

– Конечно, моя сладкая, – сказала Тара. – Думаю, вы найдете дорогу, – добавила она, обращаясь к Аманде и Этану.

Аманда улыбнулась девочке, и они с Этаном торопливо спустились вниз по лестнице и, облегченно вздохнув, вышли из подъезда на улицу.

– Я не хочу больше встречаться со знакомыми моего отца, – сказала Аманда. – С меня хватит. Я и так узнала слишком много о моем дорогом старом папочке.

Этан обнял Аманду за плечи:

– Пойдем домой.

Она посмотрела на него и кивнула.

49
{"b":"27479","o":1}