ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Слишком резкая перемена настроения. – Он внимательно вглядывался в ее лицо. – И не говори мне, что это потому, что я твой босс. Все равно не поверю. Всего минуту назад ты была довольна. Что, черт подери, происходит?

Не смея поднять на собеседника глаза, Эдит делала вид, что обнаружила в тарелке нечто страшно интересное.

– Я жду, – нетерпеливо произнес Джей.

– Мне нечего сказать. – Наконец она посмотрела на него и вздрогнула под пронзительным взглядом. Если бы только он не был тем, кто есть, все сложилось бы по-другому. Совсем по-другому…

– А мне кажется, есть, – возразил он. – Должна быть какая-то причина твоей нервозности.

Молодая женщина пожала плечами.

– Просто я такой человек.

– Не думаю, – настойчиво продолжал Джей. – На самом деле ты боишься показать свои истинные чувства. Этот подонок, твой муж, здорово поработал. Ты ведь почти забыла обо всем, а теперь снова напряглась. Разве я не прав?

Эдит опустила веки и медленно кивнула. Пусть лучше он верит в свои способности психоаналитика и не пытается докопаться до истины.

– Но ты не можешь позволить ему разрушить твою жизнь.

– Мне нужно время.

– Какое еще время? Уже прошло полгода!

Тебе пора начинать новую жизнь, Эдит.

Джей поставил поднос на пол и опустился на колени перед молодой женщиной. Он взял ее холодные руки в свои и заглянул в синие глаза.

– Кто бы он ни был, этот человек заслуживает самого жестокого наказания за то, что бросил тебя в трудное время. Но мы не все одинаковы. Я никогда не причинил никому зла, я был бы с тобой, помогая найти работу, поддерживая. И таких, как я, тысячи. Поверь мне!

Эдит грустно покачала головой. Как он только осмеливается говорить, что никогда никому не причинил зла? Полгода назад только он мог спасти невинную жертву недоразумения, но предпочел слушать злые наветы и даже не позволил ей сказать ни слова в свою защиту.

– Я не могу.

– Не можешь или просто упрямишься? Черт подери, Эдит, зачем ты наказываешь себя за чужую подлость? Жаль, я не знаю его, а то свернул бы ему шею!

Джей все еще держал ее ладони в своих.

– Ты ничего не можешь исправить, – тихо ответила она. – И пожалуйста, оставь меня.

– Я не в силах.

– Что ты имеешь в виду? – удивилась Эдит.

– Ты поселилась в моем сердце. И я не в силах сидеть и смотреть, как ты мучаешься. Я должен что-то предпринять.

– Например, держать меня за руки, гладить, целовать, а в будущем даже, возможно, заниматься со мной любовью? Такую помощь ты предлагаешь?

Джей вскочил и отошел от дивана.

– Я вовсе не это имел в виду! Не стану притворяться, что не думал о такой возможности, ты ведь чертовски привлекательная женщина! Но ты права, лучше мне тебя сейчас оставить, чтобы ты пришла в чувство.

Он бросил на нее гневный взгляд и быстро вышел из комнаты.

Никогда еще Джей не встречал такой загадочной женщины, как Эдит Стенфидд. Он до сих пор не мог разобраться, что за игру она ведет. То казалось, что отношения их развиваются, но уже через секунду она замыкалась в себе, как устрица в раковине, не желая ничего о нем слышать.

Он убеждал себя, что просто сочувствует ей, пытается оказать поддержку, подружиться с ней. Но кого можно этим обмануть? Начать можно и с дружбы, но это не конец. Он желал обладать ее телом и душой, хотел, чтобы она стала… его женой.

Джей вышел на террасу, намереваясь прогуляться по саду и успокоиться. Но его окликнула Мейбл, сидящая в плетеном кресле с книгой на коленях. Он совсем не обрадовался неожиданной встрече – Джей считал, что сестра отдыхает в своей комнате. Он меньше всего хотел, чтобы кто-нибудь застал его в таком взвинченном состоянии.

– Вы так быстро вернулись? – нахмурившись спросила Мейбл. – И ты выглядишь страшно взволнованным. Что-то случилось?

Да, мое сердце обливается кровью. Женщина, которую я люблю, не желает знать меня. Но, конечно, вслух он произнес совсем другое.

– Эдит повредила ногу.

– Ох, надеюсь, ничего страшного? – На лице девушки отразилось искреннее беспокойство.

– Пустяки, легкое растяжение. Но ей все равно придется пару дней провести в кровати.

– Почему ты не уследил? Неужели ты не мог толком позаботиться о ней? Где она? – Мейбл разволновалась не на шутку.

– Не говори глупостей, такое случается само по себе. Мы поднимались на Аталаясу, и она зацепилась ногой за корень. А сейчас Эдит в гостиной на диване.

– Почему ты не с ней?

– Я только что оттуда, – произнес Джей, призывая на помощь все свое самообладание. – Но она не хотела обедать в моем присутствии. Быть может, ты составишь ей компанию?

Девушка тут же захлопнула книгу и направилась в дом. А он повернулся и через секунду скрылся в густой зелени.

Чтобы завоевать доверие этой женщины, нужно всего лишь терпение, убеждал себя Джей. Но он никогда им не отличался, привык добиваться желаемого сразу. И когда дело затягивалось, а надежда на положительный исход таяла, он приходил в неистовство.

Он должен доказать, что Эдит может доверять ему, что он никогда не бросит ее в беде.

Нужно быть нежным, заботливым, но не слишком навязчивым, чтобы не отпугнуть ее. Он не станет ничего требовать и всегда будет рядом, если понадобится его помощь.

Как странно… Он ведь не сказал ничего предосудительного: только то, что ему нравится за ней ухаживать. Но этого оказалось достаточно, чтобы Эдит испугалась и снова замкнулась в себе, словно уловив в его словах потаенный смысл.

Когда – то есть если, – они станут друзьями, он предложит ей работу, к счастью, ему нужны специалисты ее профессии. К тому же, по словам Мадлен, новая сотрудница, занявшая место бывшей жены Майкла, не отвечает всем требованиям.

Впрочем, Кристин Опшер ей тоже не нравилась. Сам же Джей до той гнусной истории с украденным проектом был более чем доволен молодой сотрудницей. Некоторые ее идеи были просто блестящими.

В любом случае, Эдит должна обрадоваться, услышав о столь выгодном предложении. Она почувствует собственную значимость, избавится от снедающей ее тоски и депрессии.

Приняв такое решение, Джей удовлетворенно улыбнулся. А пока лучше всего не мозолить ей глаза, дать время собраться с мыслями. А уже потом во время ужина рассказать о своем плане.

Но Эдит к ужину не спустилась.

– Ей накрыли в ее комнате, – объяснила Мейбл, строго глядя на брата. – Кажется, со щиколоткой ее все не так просто. Наверное, стоит вызвать врача.

– Но как Эдит поднялась наверх? – нахмурился Джей. – Надеюсь, не сама шла. Я же сказал ей…

– Хулио.

– Почему вы не позвали меня? – недовольно спросил он.

– Она не хотела тебя беспокоить. К тому же тебя пришлось бы искать. – Девушка старалась говорить ровно, но видно было, что отношения между братом и Эдит ей явно не нравятся. – Прости, если я вмешиваюсь не в свое дело, но мне показалось, что вы оба какие-то взвинченные.

Он поморщился. Только бы Мейбл не вздумала задавать свои отнюдь не безобидные вопросы.

– Ерунда. Просто я за нее волнуюсь.

– А Эдит?

– Думаю, все дело в ее ноге.

– Ну-ну, – довольно скептически пробормотала сестра, явно укрепляясь в своих подозрениях.

– Я проведаю Эдит после ужина.

Но когда Джей постучался в комнату компаньонки и слегка приоткрыл дверь, его встретил далеко не радушный прием. Молодая женщина бросила на него взгляд через плечо и коротко приказала выметаться вон.

– Неужели ты никак не можешь понять, что мне неприятно твое общество? – добавила Эдит, видя его замешательство. – Пожалуйста, сделай доброе дело и улетай обратно в Англию.

16
{"b":"27485","o":1}