ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– И что ты предлагаешь? – Эдит даже не пыталась скрыть недовольной гримасы и тяжелого вздоха.

– Назовем это розыгрышем.

– То есть мы будем притворяться перед ней? – Ей эта идея не показалась особенно блестящей.

– Этого недостаточно. Мейбл очень проницательна, она тут же раскусит обман.

– Я уже поняла.

– Мы должны на самом деле стать друзьями. – Джей не отрываясь смотрел на нее, и по телу молодой женщины пробежали сладкие мурашки. – Я не стану просить от тебя невозможного, но сейчас лучше всего постараться за быть о наших разногласиях.

Честно говоря, Эдит с трудом представляла, как это сделать. Джей сам никогда не забудет, кто она и что ему сделала. Она же не сможет расслабиться и быть естественной в его присутствии.

– Ты, кажется, не особо воодушевилась.

– Не думаю, что это получится.

– В любом случае, я сделаю все, что в моих силах. Ладно, вылезай, мы поедем на моей машине.

Как ни странно, но Эдит получила огромное удовольствие от этого утра. Джей был очень внимательным спутником, интересным собеседником – словом, большего нельзя было желать от мужчины. Если не считать того, что он не выказывал ни малейшего желания физической близости.

На Ивисе все было по-другому. Тогда страсть светилась в зеленоватых глазах, звучала в чуть хриплом голосе, ощущалась в горячих прикосновениях. Сейчас он вел себя как заботливый брат, и Эдит это совсем не нравилось.

Она хотела от него совсем другого – близости, объятий, поцелуев. Хотела его любви.

Сделав все необходимые покупки, они зашли в маленькое уютное кафе выпить чаю. Сидя напротив него за столиком, молодая женщина понимала, что больше не вынесет – пусть даже ради Мейбл. Она прекрасно справлялась с его холодным безразличием, но нежная платоническая дружба – это уже выше всяких сил.

– Ты чем-то обеспокоена? – спросил Джей, заглядывая ей в лицо.

– Нам уже пора возвращаться. Не стоит оставлять Мейбл одну так надолго.

– Ты ведь действительно привязана к ней, да? Эдит посмотрела в темные омуты его глаз и постаралась казаться спокойной.

– Ты как будто удивлен этому. – Неужели он считает ее неспособной ни на какие чувства? Думает, что она расчетливая и хитрая аферистка?

– Вообще-то сначала я думал, что тебе не особенно-то захочется ухаживать за больной. Ты ведь так и не стала сестрой милосердия. Но чем больше я за вами наблюдаю, тем сильнее убеждаюсь, что вы стали настоящими подругами.

– А это плохо?

– Ты очень хорошо на нее действуешь, она уже не так раздражительна и нервозна, как раньше. Мне нравится то, что ты для нее делаешь. – Вопрос собеседницы Джей оставил без ответа.

Эдит искренне обрадовалась его словам.

– Спасибо. Твоя сестра чудесная девушка.

Наверное, после маминой смерти мне не хватало близкого человека, с кем можно было бы поговорить.

И это он виноват в смерти ее матери! От этой мысли хорошее настроение мгновенно улетучилось, синие глаза Эдит потемнели.

– Эдит… – Он протянул руку и накрыл ее ладонь. – О чем ты думаешь? Ты вдруг страшно побледнела.

– Не важно. – Она высвободила пальцы и скрестила руки на груди.

– А мне кажется, что важно.

– Может, нам пора идти? – спросила Эдит, не поднимая глаз.

Не произнеся ни слова, они добрались до машины. И только на выезде из города Джей тихо сказал:

– Ты ведь думаешь о своей матери, да?

Она молча кивнула.

– Я тебя понимаю. Мне тоже было очень тяжело потерять родителей, но ведь это естественно. Мы можем только смириться с этим.

– Я никогда не смирюсь с маминой смертью, – с горечью ответила Эдит. – Это было бы несправедливо.

– Если не ошибаюсь, ты говорила о сердечном приступе? – Лицо Джея было по-настоящему встревоженным.

– Да.

– И что-то спровоцировало его?

Молодая женщина сжала кулаки так сильно, что ногти впились в нежную кожу.

– Может, не будем об этом?

Еще один вопрос, и она выложит ему все как есть, тогда их дружбе, пусть даже притворной, придет конец. В результате Мейбл очень расстроится, даже возможно, у нее опять случится приступ. Так что пришлось сдержаться ради нее.

– Конечно, если ты не хочешь, – неохотно, но он все-таки согласился. – Но поговорить по душам иногда помогает.

– Это не мой случай, – покачала головой Эдит. – Не сменить ли нам тему?

Так они и сделали и принялись обсуждать всякую всячину: футбольный матч, утренние новости, моду на полосатые зонтики, и вскоре Эдит стало заметно лучше. К этому моменту они уже подъехали к белому особняку.

– Не забудь, о чем мы договорились, – напомнил Джей, когда они входили в дом, и, к ее смущению, повернул молодую женщину лицом к себе и нежно провел пальцем по щеке.

И все. Но этого хватило, чтобы привести Эдит в возбужденное состояние – на скулах выступил румянец, дыхание участилось.

Мейбл сидела в кресле, читая книгу, и выглядела здоровой и отдохнувшей. Джей наклонился и поцеловал сестру в лоб.

– Тебе лучше, – произнес он с довольной улыбкой.

– Да, гораздо, – ответила девушка, переводя взгляд с брата на Эдит.

С этого дня Джей и Эдит разыгрывали спектакль, и постепенно молодая женщина научилась расслабляться в его обществе. Она больше не отпрыгивала в сторону от легкого прикосновения, не вскакивала с дивана, если он садился рядом. Она привыкла, что рука его часто ложится ей на плечи или на талию, привыкла к откровенным разговорам и частым прогулкам по саду. Эдит решила радоваться тому, что есть, и не ждать большего. Потому что большего не будет.

Мейбл тоже пребывала в прекрасном настроении, состояние ее улучшалось с каждым днем. Врачи говорили, что астма, вызванная переживаниями, скорее всего бесследно исчезнет и девушка избавится от недуга. Она не переставала говорить подруге о своей радости.

– Я всегда знала, что вы созданы друг для Друга.

И Эдит мудро предпочитала отмалчиваться.

Постепенно Джей становился все раскованнее и нежнее, он стал целовать ее то в щеку, то в волосы. И молодая женщина изо всех сил старалась скрывать вспыхивающее каждый раз желание. Ей хотелось остановить его, но она так и не могла решиться – из-за его сестры.

Эдит нередко задумывалась о своей дальнейшей судьбе. Что с ней будет, когда Мейбл полностью поправится и ей уже не понадобится сиделка? Конечно, тогда они прекратят игру. Неужели день расставания уже близко?..

– Полцарства за ваши мысли, прекрасная леди.

Она не слышала, как Джей вошел на открытую веранду, потому что слишком глубоко погрузилась в беспокойные раздумья. Мейбл прогуливалась по саду, а Эдит делала вид, что читает, хотя не понимала ни слова из написанного в книге.

– Они того не стоят, – ответила она, поднимая взгляд.

– Не может быть. Уверен, они гораздо дороже.

Мне всегда хочется знать, о чем ты думаешь.

Он говорил так, будто ему и в самом деле небезразлично.

– Ладно. Я размышляла о твоей сестре. Интересно, как она воспримет мой отъезд? – И еще я думала о тебе и о моей любви, которую должна скрывать.

– Но тебе необязательно уезжать.

Эдит нахмурилась.

– Что ты имеешь в виду? Скоро Мейбл уже не будет нуждаться в моей помощи, ее здоровье значительно улучшилось. Или ты считаешь, что у нее должна быть постоянная компаньонка?

Вот этого она уж точно не сможет пережить. А если Джей вздумает привести домой подружку? Или – что еще хуже – невесту? Не зря же он говорил о таинственной возлюбленной, которая его отвергает. Вдруг эта женщина сменит гнев на милость и радостно поспешит с ним под венец?

– Я имею в виду вот это.

Джей склонился над ней, и губы его почти коснулись ее приоткрытого рта. Эдит охватило странное чувство восторга и страха одновременно, она так давно мечтала об этом мгновении, и тем не менее попыталась остановить Джея… Но не могла.

Не спрашивая себя, чем вызван поцелуй, она страстно отвечала любимому, наслаждаясь желанной близостью. Огонь заструился по венам, тело опалил жар возбуждения. И когда сильные руки обняли ее, Эдит не стала возражать. Она вся превратилась в единый нерв и забыла, что такое рассудок.

27
{"b":"27485","o":1}