ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Долгое путешествие все-таки утомило Мейбл, ее оживление сменилось усталостью и апатией. Пока компаньонка распаковывала вещи, девушка неподвижно сидела в плетеном кресле, откинув голову назад и прикрыв глаза.

Несмотря на все ее уверения, она еще не до конца оправилась после болезни и явно требовала ухода и внимания.

– Как жаль, что Джей с нами не поехал, – пробормотала Мейбл словно сквозь сон.

Эдит скорчила гримасу. Неужели нельзя хотя бы на полчаса забыть об этом человеке?

– Тебе так не кажется?

– Прости, что ты сказала?

– Ты просто позеленела, когда я упомянула о брате, Тебе он так сильно не нравится? – Судя по выражению лица Мейбл, вопрос этот казался ей очень важным.

– Да нет, что ты, конечно нет. – Что еще она могла ответить? Тем более что мисс Мэтьюз не спускала с нее внимательных глаз. – Я ведь едва с ним знакома.

– Возможно. Но что-то мне подсказывает, что у тебя на него зуб. – Мейбл всегда отличалась особенной проницательностью.

Да, придется быть предельно острожной. А то, не ровен час, можно выдать себя с головой.

– Он с тобой грубо обошелся, когда принимал на работу? Да, Джей иногда бывает резким и слишком властным, но…

– Нет, Мейбл, что ты. Все прошло прекрасно. Я даже не заметила, что изменилась в лице… Должно быть, подумала о чем-то своем, не приятном.

– Так, значит, тебе нравится Джей? О Боже, к чему такая настойчивость? И что теперь отвечать?

– Я еще не успела составить мнения о твоем брате, – уклончиво сказала Эдит. – Мы слишком мало знакомы. Но его забота о тебе доказывает, что он очень добрый человек.

Мейбл улыбнулась.

– Так оно и есть. Уверена, ты сама убедишься в этом, когда узнаешь его ближе.

К счастью, нет никакого шанса завязать с ним тесную дружбу. Ясно, что сестра даже не подозревает о другой стороне его личности, о бесцеремонности и полнейшем равнодушии к судьбам других людей. Что распрекрасный Джей может совершенно спокойно сломать жизнь человеку, даже не потрудившись выяснить, в чем дело.

Остаток дня они провели, осматривая дом, отдыхая и наслаждаясь обилием новых красок, запахов и звуков. Эстрелла, жена Хулио, приготовила замечательный обед, которому путешественницы отдали должное. Эта невысокая, полноватая женщина исполняла обязанности поварихи, экономки, горничной – короче, делала любую нужную работу. Испанская чета тут же взяла на себя заботу о юной сеньорите, и Эдит почувствовала себя совершенно ненужной. Зачем вообще было ее нанимать, если уже есть люди, чтобы приглядывать за мисс Мэтьюз?

Вскоре молодой женщине стало ясно, что жить с Мейбл не так-то просто, как казалось. Хотя она ничего не требовала, а тихо просила, но так, что никто не осмеливался ослушаться. Если не было каких-нибудь неотложных дел – например, отыскать прошлогодний номер журнала, где публиковалась очень интересная статья про повадки игуан, – то Мейбл желала, чтобы Эдит находилась при ней.

Да, Джей был прав, когда предупреждал, что у компаньонки этой юной особы совсем не будет свободного времени. Мейбл постоянно требовала внимания. Видимо, после смерти родителей ей очень не хватало общения, и Эдит заменяла сейчас девушке мать и подруг одновременно.

Мистер Мэтьюз звонил каждый вечер, справлялся о здоровье сестры. Но однажды он этого не сделал, и на следующее утро Мейбл потребовала, чтобы компаньонка позвонила брату в офис. Та хотела было возразить, но девушка ничего не стала слушать. Тяжело вздохнув, Эдит направилась к телефону. Сердце стучало как бешеное, когда она крутила диск и слушала длинные гудки. Вдруг его не окажется на месте, вдруг он будет очень занят…

Всякий раз, набирая номер телефона «Розового куста» Джей Мэтьюз надеялся, что трубку возьмет Эдит. Но Хулио или Эстрелла неизменно опережали ее.

Впервые в жизни Джей столкнулся с тем, что не может забыть женщину, не в состоянии выкинуть ее из головы. Он ложился в постель с мыслями о ней, представляя рядом с собой, буквально чувствуя тепло ее тела. Сколько раз в своем воображении он обнимал ее, целовал нежные губы, занимался с ней любовью.

Погрузившись в беспокойную дремоту, он видел ее во сне; проснувшись, снова оказывался в мире фантазий, где царила она. Эдит Стенфилд нарушила мерное течение его жизни – это замечали даже окружающие, Натан Барроуз, его заместитель и друг, беспокоился, не заболел ли босс.

– Джей, ты в последнее время сам не свой. Не пора ли тебе отдохнуть хоть немного? Ты не брал отпуска уже несколько лет.

Мэтьюз с презрением отмел эту идею, после чего осознал всю притягательность отдыха на Балеарах в обществе Эдит Стенфилд. Он до сих пор так и не понял, что именно привлекает его в этой женщине.

Ему нравилось, что она не стесняется своего высокого роста, что одевается просто и стильно, что держится уверенно, спокойно и доброжелательно. К тому же эту женщину окружал ореол таинственности, словно она что-то скрывала. Джей был заинтригован, и мысль, что он не увидит ее в течение трех долгих месяцев, сводила его с ума.

Да, Натан прав: просто необходимо взять отпуск… И присоединиться к сестре и Эдит? От этой мысли кровь заиграла в жилах. Но что подумает Мейбл? Он ведь никогда не приезжал на виллу, и проницательная девушка тут же догадается, что это из-за прекрасной компаньонки. После чего последуют многочисленные расспросы и язвительные комментарии, и вряд ли он с Эдит сможет много времени проводить наедине.

Рука потянулась к телефону и замерла в нерешительности. Стоит или не стоит? Вдруг он сваляет дурака и выставит себя на посмешище?

Раздался резкий звонок, и Джей немедленно взял трубку, нутром чувствуя, кто это, и уже зная ответ на вопрос.

– Мистер Мэтьюз? Это Эдит Стенфилд.

Он улыбнулся. Ее голос нельзя спутать с ни с чьим, и от нескольких простых слов сердце его заколотилось с бешеной силой. Неужели женщина может так на него влиять? Странная женщина, которую он видел всего несколько раз…

Джей так много думал о ней, что теперь, закрыв глаза, представил ее – высокую и стройную, в белых брюках, по его вине залитых кофе, и в голубом свитере, не скрывающем соблазнительных округлостей. Тогда она была в ярости и синие глаза сверкали, как два сапфира. Боже, как она хороша, когда злится!

– Мисс Мейбл… она попросила меня… – Ничего не случилось? – перебил Джей, чувствуя себя виноватым, что думает о женских прелестях, а не о больной сестре.

– Нет-нет, все в порядке.

– Тогда что?

– Мисс Мейбл забеспокоилась, почему вы не позвонили вчера.

– Я слишком поздно освободился, было очень много работы. – Он говорил не спеша, наслаждаясь каждой секундой разговора. – Как раз собирался звонить.

– О, тогда я скажу мисс Мейбл, и она подойдет…

– Нет, Эдит, подожди! – Слова вылетели, прежде чем он успел подумать. Джей даже слегка покраснел от смущения, чувствуя себя до крайности глупым. – Мне бы хотелось сначала поговорить с тобой.

На другом конце провода повисла тишина – видимо, молодая женщина ждала продолжения. Но разве можно признаться, что он скучает, постоянно думает о ней, хочет быть рядом, сжимать ее в объятиях, целовать, ласкать…

– Мистер Мэтьюз?

– Джей, – напомнил он. – Я просто хотел знать, как у тебя дела. Справляешься? Мейбл тебя не слишком терроризирует?

– Нет, все прекрасно. Я в совершенном восторге и наслаждаюсь жизнью.

– Чудесно. А то я волновался, вдруг общение с моей сестрой покажется тебе утомительным и ты решишь вернуться домой.

– Я не подведу вашу сестру, – бросила Эдит. – У вас больше нет вопросов?

Уже не в первый раз у Джея возникло ощущение, что он ей не нравится. Но, с другой стороны, казалось, что эта женщина неравнодушна к нему – восхитительное взаимное чувство! Быть может, она просто слишком горда и старается не выказать своих эмоций? Он улыбался этой мысли, настроение его поднялось.

– Пока нет, – ответил Джей, но решение же оформилось: он больше не может находиться вдали от Эдит Стенфилд.

7
{"b":"27485","o":1}