ЛитМир - Электронная Библиотека

– Это невероятно! – подумал он. Принея улыбнулась.

– Передавайте потише, – услышал он ее мысль. – Если ваши волны будут слишком сильны, их смогут перехватить другие например, Феакс или Архос. Тогда мы пропали.

– Я не умею регулироэать мощность передачи, мы на Земле только начали изучать этот феномен.

– Да нет, – сказала Принея, – уже потише. Думайте обо мне, когда передаете, но если почувствуете затруднения, немедленно прерывайте связь и думайте о чем-нибудь другом, неважно о чем. Те, кто нас случайно услышит, решат, что это обычные волны сна, и не будут особенно беспокоиться.

– Хорошо, – передал Маоган.

Он внимательно всматривался в лицо Принеи и видел на нем следы тревоги.

– Ноозика, моя госпожа, приказала мне вызвать вас. Меня никто не подозревает, и я меньше рискую.

– Я понял, – ответил Маоган.

– Как хорошо, что нам удалось установить контакт. Госпожа велела мне сообщить вам, во-первых, что она помнит о вас. Завтра она сама попытается установить с вами связь. Во-вторых, не очень-то пугайтесь, если Архос станет вам показывать разные ужасные картины. Он хочет произвести на вас впечатление.

Образ служанки исчез мгновенно. Жорж Маоган почувствовал себя совершенно изнуренным. Эта краткая беседа опустошила его нервный и энергетический потенциал. Но на душе было хорошо, и он мгновенно крепко заснул.

На следующее утро, когда питательная жидкость копилась в чаше, в зоне купола разгорелось необычное свечение. Затем оно погасло, уступив место экрану, на котором возникло улыбающееся лицо Архоса.

Вы можете исчезнуть, – бросил ему Маоган. – Я думаю, нам нечего сказать друг другу.

Предупрежденный заранее Принеей, он не был удивлен посещением Архоса, он только не знал, какой новый вид пытки придумал этот человек.

Архос улыбался, но было заметно, как злоба переполняет его.

Вам придется выслушать меня, коммодор, – Архос изо всех сил старался казаться любезным. – У меня есть для вас новости.

– Бесполезно настаивать, – отрезал Маоган.

– Я хотел вам только сказать, – Архос был невозмутим, – что операция по пересадке мозга ваших спутников прошла замечательно. Они великолепны в своих новых телах.

Маоган отвернулся, но экран вдруг занял всю поверх ность купола. Коммодору некуда было отвернуться, чтобы не видеть отвратительную ухмылку Архоса.

– Будет лучше, если вы меня дослушаете, Маоган. Ведь вам же не безразлична судьба ваших бывших подчиненных. Мое человеколюбие заставляет меня держать вас в курсе событий.

– Не утруждайте свое человеколюбие, – с иронией сказал Маоган.

Архос поднял руку и указал пальцем на коммодора.

– Вы сами выбрали свою судьбу, так имейте мужество идти до конца. Другие оказались значительно умнее вас. Тот же Орвал, например.

– Ну что ж, Архос, давайте поговорим об этом, – ответил Маоган. – Вы превратили его в урвала, не так ли?

– Да, так, – подтвердил Архос, – но на его счет у нас есть и другие идеи. Орвал – парень с головой, и мы в скором времени вернем ему человеческий облик… Но он сам вам все объяснит.

На экране возник огромный урвал.

– Это я сам попросил, чтобы меня оставили на некоторое время в этом теле, – раздался ужасный рычащий голос.

– Мне оно пригодится для игр в цирке послезавтра. Он обернулся к Архосу.

– Вы ведь обещали поставить меня против Штуффа Логана. Не так ли?

– Совершенно верно, – подтвердил Архос. Урвал. Орвал уставился на Маогана.

– Я разорву эту скотину Штуффа на мелкие кусочки, это доставит мне удовольствие. А потом мне возвратят человеческое тело.

Орвал отвернулся от Маогана и разглядывал теперь коммодора своим задним глазом, который был несколько больше передних и имел красноватый оттенок.

– У меня есть для вас и еще одна новость, коммодор!

– Орвал хотел злобно усмехнуться, но строение лицевых мускулов урвала не давало возможности это сделать, поэтому он только яростно лязгнул своими челюстями. – От-

личная новость… для меня, естественно. Я скоро вернусь на Землю, коммодор!

Он уставился на Маогана, желая насладиться реакцией, которую вызовет у коммодора его собщение. Маоган хранил молчание.

– Да, на Землю, коммодор. На Землю! – продолжал Орвал-урвал, делая ударение на каждом слоге. – И, конечно, в человеческом теле. Не догадываетесь, коммодор, в каком? Да-а-а… В теле Штуффа Логана. В теле Штуффа!

Орвал старался произносить фразы внушительно, он наслаждался ими.

– Вы поняли, коммодор? Вы поняли?! В теле Штуффа я буду свободен, меня не пошлют больше на шахты, я не кончу свою жизнь на Вильмуре. Ну как, коммодор? Вам нравится моя новость?

Да, Маогану ясно было все. Бессильная ярость захлестнула его. Орвал заметил это и опять попытался усмехнуться.

– Ну а Роллинг возьмет ваше тело! – животное наслаждалось мучениями коммодора, сознающего свое бессилие, желтые глаза его блестели. – Все на Земле будут думать, что вы вернулись. Нам будут верить, нас станут слушать! Мы убедим всех подчиниться Мозгу! Роллинг и я, мы станем повелителями на Земле! То-то мы заживем! Не хуже, чем Феакс и Архос!

Жорж Маоган понимал, что Орвал говорит правду, они действительно это сделают, а он не сможет им помешать. Единственный луч надежды исходил от Принеи. Как из тумана до него донесся голос Архоса:

– Вы недооценивали нас, коммодор. Теперь вы видите, что мы нашли способ обойтись без вас.

– Вы несколько преждевременно хвалитесь своими успехами, Архос. Вы пока еще ничего не выиграли, – на лице Маогана не дрогнул ни один мускул, он не позволил чувствам, бушевавшим в груди, выйти наружу. Его голос был тверд и холоден. – Это вы недооцениваете землян, Архос. Я уверен, на Земле разберутся во всем, и эти предатели…

Услышав слово "предатель", Орвал, забыв, что перед ним не сам Маоган, а его изображение, зарычал и бросился вперед.

– На место! – грубо приказал ему Архос. Команда Архоса заставила Орвала застыть на месте.

– Ну, у этого животного ума, пожалуй, не больше, чем у обезьяны, вряд ли ему удастся выдать себя за Штуффа, – сказал с иронией Маоган.

– Может быть, вы захотите взглянуть на другого своего подопечного, на Штуффа? А, коммодор? – Архос, еще более желтый, чем обычно, решил продолжить свою игру.

– Я больше ничего не хочу видеть, – выдавил из себя Маоган, боясь, что при виде Штуффа не сможет скрыть свои чувства.

– Ну, это было бы невежливо с вашей стороны, – лицемерно пожурил его Архос. – Штуффу так хочется повидать вас, он к вам так привязан…

И не дожидаясь ответа, он переключил изображение на гигантского канеакса. Встретившись глазами с Маоганом, животное стало неистово размахивать своими недоразвитыми крыльями. Канеакс поднялся на задние лапы, шея его заколыхалась, голова замоталась из стороны в сторону, а в глазах застыла тоска.

– Канеаксы не могут разговаривать, – пояснил Архос.

– Я все сделаю, чтобы вытащить тебя, Штуфф! Животное, в котором находился мозг Штуффа, начало

подпрыгивать, согласно кивая головой. Маоган заметил, что Штуфф был заперт со стадом таких же животных, и быстро задал вопрос:

– Они тебя слушаются, Штуфф?

Штуфф отчетливо кивнул головой, экран тут же погас. Архос не дал возможности продолжить эту одностороннюю беседу.

Но даже такое краткое общение со Штуффом вселило в Маогана надежду на то, что Штуфф, организовав с умом свое стадо канеаксов, сумеет победить урвалов.

"Как жаль, – с грустью подумал Маоган, – что Штуфф не телепат."

С огромным нетерпением ждал Маоган обещанной телепатической встречи с Ноозикой. Он готовился к ней, собирая, концентрируя всю свою нервную энергию, так как предстоящий разговор был очень важным для него.

И все-таки, как он ни ждал ее появления, Ноозика возникла перед ним внезапно. И он снова был сражен се красотой. Ноозика была одета в простое шелковое полотно, поддерживаемое пряжкой без украшений. Ей не надо было "' прятать перед ним свои чувства, и Маоган заметил выражение огромной грусти в ее глазах. Она первая начала разговор.

21
{"b":"27589","o":1}