ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— День добрый, — поморщился человек за столом, — я вас ждал. Перкйдем сразу к делу. Ваши слова полностью подтвердились, вот ваше вознаграждение за банду Ахта, — он вынул из стола мешочек и пододвинул ко мне.

— Благодарю, получать вознаграждение — это всегда приятно, — улыбнулся я, смахнув со стола деньги.

— За хорошее дело не жалко, — улыбнулся он в ответ.

— Пусть берегут вас ваши боги, а чужие не трогают, — развернулся я к двери.

— Господин Рус, постойте.

Быстро же он получает информацию, уже успел узнать как меня зовут, в ыедь имя я произнес лишь однажды, на приеме, — подумал я, поворачиваясь к начальнику стражи.

— У меня для вас есть предложение, которое возможно вас заинтересует, — продолжил начальник стражи.

— Я вас внимательно слушаю.

— Видите ли, банда Ахта — это конечно проблема, но не самая большая. Наш город в последний год буквально окружили разного рода разбойничьи шайки. Больше всего нас беспокоит банда на западной дороге. Дорога эта ведет в Столицу, по ней ходит больше всего караванов, и мне бы хотелось, чтоб они чувствовали себя в районе Ролеста в полной безопасности. А пока там орудует эта шайка — это просто невозможно. Недавно мне удалось узнать точное расположение лагеря этих негодяев, но я подозреваю, что среди моих людей есть лазутчик, который уже не раз предупреждал бандитов об опасности, что и помешало уничтожить их раньше. Верить нельзя никому, даже самым приближенным. Вам же, как человеку уже уничтожавшему одну проблему города, я могу доверять всецело. И у нас с мэром к вам деловое предложение. За полное истребление банды город платит полтора золотых ноготка. Учитывая, что я даю вам полную информацию о месте нахождения преступников — это хорошие деньги.

— У вас есть какая-либо информация о количестве человек в банде, об их вооружении? Кто главарь? — предложение меня заинтересовало.

— Точной информации нет, но вряд ли их больше десятка. На счет вооружения. Свидетели говорят, что оно у них плохое: дубинки, топоры, да ржавые мечи и копья.

— Сколько до места их расположение добираться?

— Дня три, четыре.

— Хорошо, я подумаю над вашим предложением.

— Подумайте, только времени у нас не так много. Такую отличную возможность прижать бандитов упускать нельзя. Выходить надо уже завтра. Так что я жду вашего решения вечером, надеюсь на вашу помощь. При положительном ответе, я подробно расскажу, как найти лагерь преступников. Да, и прошу вас: пусть этот разговор останется между нами. Я не хочу, чтоб в городе знали, что начальник стражи не доверяет собственным людям.

— Я все понял, господин де Урт, — направился я к двери.

Ох, и не нравится мне предложения этого Карла. Что-то уж слишком шоколадно все выходит, так не бывает. С другой стороны, деньги лишними не будут. Но в любом случае, надо посоветоваться с мастером, он человек опытный, подскажет, что лучше предпринять.

— Ох, и не нравится мне предложение этого Карла, — произнес мастер, выслушав мой рассказ, — но соглашаться на него все равно придется, даже если тебе за это не заплатят и ломаного ногтя.

— Почему? — задал я резонный вопрос.

— Да потому что это шанс узнать о том, кто хотел тебя пришить, и за что. На открытой местности убийц вычислить легче, чем в городе. Не будишь же ты все время у меня во дворе сидеть. За городом нет ни стражи, ни свидетелей. Тот, кто желает тебя устранить, наверняка захочет воспользоваться таким шансом. Но мы будем к этому готовы.

— Мы!? — переспросил я удивленно.

— Да! Мы. Неужто ты думал, что я своего ученика на такое дело одного отпущу? Да и мне давно пора поразмять старые кости.

— Но… — начал было я.

— Ладно, хорош болтать, — прервал мою речь Нурп. — Иди на двор заниматься. Вчерашнее происшествие и завтрашний поход не освобождает тебя от тренировок.

***

Начальник стражи Ролеста стоял у себя во дворе под старой яблоней. В ночной темноте его фигуру с трудом можно было разглядеть даже с пары метров. Ночи в Вирре славились своей темнотой, единственный спутник этой планеты был настолько мал, что не мог дарить даже полумрака. Оперевшись спиной о забор, Карл потягивал ароматное вино.

— Вы искали меня, господин? — раздался голос с той стороны забора.

— Да, я искал тебя, Цнег. Твои люди не справились с поручением — Пришлый жив и здоров. Ты же мне их характеризовал как лучших в своем деле. Прошлая ночь должна была стать для Пришлого последний. Однако сегодня он забрал у меня свою награду, а я ее рассчитывал оставить себе. Где твои люди, Цнег?

— Вчера они ушли на дело, после этого я их не видел. Либо они сбежали, либо мертвы, и вероятней всего второе. Странные слухи ходят по хибарам.

— Какие еще слухи?

— Слухи о том, что вчера Веселым Топором были наказаны ассасины, проворачивающие дела за его спиной.

— Так это люди Топора перехватили твоих убийц?

— Возможно, а возможно их прикончил Пришлый. Торех хитер и любую ситуацию перевернет себе на благо.

— Все это пустые разговоры. Я понял, что твои люди провалились, как только сегодня утром мне объявили о приходе Пришлого. Но я до сих пор на месте начальника стражи, потому что у меня всегда есть запасной план. Ты сегодня же пойдешь к Плешивому Атаману, скажешь, чтоб ждал гостя. Я направил Пришлого к трем соснам, пусть организует там засаду. Пусть Плешивый делает, что хочет, но этот человек уйти живым не должен. И так он слишком долго задержался на этой земле. Я надеюсь, тринадцать человек хватит, чтоб уничтожить одного охотника за головами. И сам ты должен остаться там. Проследишь за всем.

— Двенадцать, — бросил Цнег.

— Что двенадцать?

— У Плешивого Атамана уже двенадцать человек — одного убили при последнем налете на караван.

— Так вот ты и будешь тринадцатым! — вскипел Карл, — и без головы Пришлого можешь не возвращаться. Ясно!

— Я все понял, господин.

— Иди уже, а то еще увидит кто, что ты возле моего забора трешься.

В эту ночь один из стражников ворот стал богаче на пять серебряных ноготков. Он выпустил через калитку странного человека. Если бы его попросили описать вышедшего в ночь, он бы вряд ли смог. Единственное, что запомнил солдат: шрам над правым глазом.

Глава 19

Поспать удалось хорошо если три часа — едва рассвело, мы с мастером двинулись в путь. Вчера вечером сходил к начальнику стражи и дал свое согласие на эту авантюру, попутно повысив вознаграждение до двух золотых ноготков. Пока я торговался с Карлом, мастер торговался на рынке: покупал нам припасы, непромокаемые плащи и остальные вещи, необходимые в дороге. И вот, солнце едва выкатилось из-за горизонта, а мы уже топтали западный тракт Ролеста. Из оружия у меня имелось два клинка, висящие за спиной, кинжал с арбалетом, прикрепленные на поясе, да пару метательных ножей в карманчиках на куртке. У мастера за спиной висел меч чуть поменьше полуторного и круглый щит, закрывающий всю спину, кинжал у старика также имелся, про метательные ножи, думаю, он тоже не забыл.

— Только этого нам не хватало, — буркнул я, вытирая каплю с лица.

— Да дождик будет длинный, — произнес мастер, посмотрев на затянутое тучами небо.

— И почему ему надо было пойти именно тогда, когда мы двинулись в дорогу? Хоть в местах, откуда я родом и говорят: «Дождь в дорогу — это хорошая примета», но я думаю, это чтоб не расстраиваться. Хоть что-то в этом хорошее ведь должно быть.

— А что ты хотел, Рус? Осень уже за середину перевалила, а дождей не было. Этот, думаю, не меньше чем на неделю зарядил. Хорошо, что я непромокаемые плащи купил, да, и скажи спасибо, тебе меховую жилетку подобрал, а то бы ходил тут в своей кожанке, мерз. Да и хорошо это — дождик, он нам на руку.

— Что же в этом хорошего, мастер? Что мы все в грязи будем идти?

— А то хорошо, что в дождь к врагу незаметно легче подобраться. Или ты намерен вызвать всех их сразу на честный бой?

23
{"b":"278216","o":1}