ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

На улице сыщик развернул листок и начал читать послание: «По действиям указанного вами человека был произведен запрос информации во все официальные и не официальные городские инстанции. Запрос показал следующее: человек, называющий себя Рус и имеющий прозвище Пришлый, прибыл в город около месяца назад. За это время он успел приобрести дом по адресу: улица Лодочников, дом номер шесть. В нарушениях закона данный человек замечен не был. Хотя один из информаторов сообщил о частом посещении этим человеком известной в преступных кругах таверны: «Щедрый лавочник», а также частое общение с неким Фаролом, который по некоторым сведениям имеет непосредственное отношение к преступному миру, хотя за руку до сих пор пойман не был.»

— Значит: улица Лодочников, дом номер шесть, — проговорил сам себе де Норт, — придется нанести визит герою Ролеста. Еще раз выразить ему свое восхищение. Заодно расспросить, как это он один смог уничтожить две банды грабителей караванов? Ни тем ли способом они были уничтожены, что и отряд начальника стражи?

Глава 11

Ночь зимнего солнцестояния в этом году выдалась на редкость погожей: было достаточно холодно, чтоб снег не таял и достаточно тепло, чтоб не сильно мерзнуть на улице. Эта ночь одна из самых благоприятных в году для вызова демонов — самое время для работы мага — демонолога. Поэтому старый Зендер ла Сопраф де Рок практически никогда не появлялся во дворце танцев на праздник зимнего солнцестояния. Слишком расточительно тратить такую возможность заключить договор с каким-нибудь полезным демоном на бессмысленные танцульки и выпивку. Тоже самое он говорил и своему внуку Корсу, но упрямый парень был всегда себе на уме. Вот и в эту ночь, оставив своего деда в их загородном доме, где последние пару месяцев Зендер натаскивал парня в магическом плане, Корс умчался на этот праздник.

— Эх, молодежь, им бы только веселиться, да пыль в глаза пускать, — по привычке проговорил сам себе старый маг — привычка выработалась от частого времяпровождения в одиночестве. Мало кому хочется быть рядом, когда демонолог вызывает существо из нижнего мира.

В эту ночь Зендер был намерен продлить свой договор с одним из наиболее опасных демонов нижнего мира — с цербером. Единицы из демонологов могут похвастаться, что смогли вызвать это существо, а тех кто заключил с ним контракт и того меньше. Однажды ла Сопрафу повезло — у него получилось. Но контракт нужно ежегодно продлевать, для этого требовался некий обряд, который маг собирался исполнить сегодняшней ночью. Даже хорошо, что внука сегодня не будет. Он сможет без лишних глаз и ушей провести ритуал продления контракта, благо еще вчера он все для этого подготовил. Нарисовал нужную печать и выкупил из тюрьмы смертника.

Для проведения обряда маг спустился в подвал. Подземелье под зданием было едва ли не больше чем сам дом. Ибо, исключительно в этом месте де Рок предпочитал проводить все ритуалы и практиковаться в демонологии. В подвале имелось несколько комнат, одна из которых была тюремной камерой. Туда первым делом и направился маг. Открыв тяжелую дверь, он вывел связанного человека. Человека запеленали словно мумию, на глазах была повязка, а рот заткнут. Свободными у пленника оставались лишь ноги, чтоб он мог идти. Жертвуа Зендер вел за веревку словно слепого щенка.

Самой большой комнатой в подвале являлась заклинательная — именно там проводились все вызовы. Вся комната была изрисована пентаграммами и разного рода печатями, по краям которых стояли пока не зажженные свечи. Некоторые печати были вырезаны в каменной кладке, некоторые нарисованы. Де Сопраф завел связанного человека в одну из пентаграмм, с краю которой торчал железный штырь, к нему маг и привязал своего пленника — тот что-то мычал и бился в путах, пытаясь развязаться, но заклинатель не обращал на это никакого внимания. Пентаграмма состояла из двух кругов, один в другом, в них были нарисованные понятные лишь демонологам значки. Затем маг зажег, стоящие по большому кругу, свечи и отошел в центр находящейся неподалеку печати — это была печать защиты. Все демоны имеют дурную привычку — сначала они пытаются сожрать своего призывателя. В принципе, если все свечи горят, то призванное существо не способно вырваться из пентаграммы, но проживший долгую жизнь демонолог никогда не чурался лишней предосторожности. Слишком дорога цена случайного дуновения ветерка. Тем более что для создания печати защиты ничего сверхсложного не требовалось. Нужно было насыпать круг из соли. Хотя этого цербера призыватель подкармливал давно и неожиданностей от него не ждал, но береженого свои боги берегут, а чужие не трогают.

Завершив подготовку, маг начал читать заклинание призыва. Заклинание читалось на языке демонов нижнего мира, и для непосвященного человеческого уха было похоже, что маг просто рычит и воет, лишь иногда проскакивали звуки, отдаленно напоминавшие слова. Немало дней и ночей просидел молодой демонолог, Зендер, чтоб выучиться произносить правильно слова чуждого человеку языка.

Последние слова призывателя отразились от стен, и камни пола во внутреннем круге пентаграммы начали растворяться, превращаясь в клубящийся черный туман. Спустя полминуты из тумана выпрыгнуло существо. Демон был размером с большого теленка, двух метров, отделяющих малый круг от большого, едва ему хватало. К туловищу существа крепились три головы, которые при богатой фантазии можно было назвать собачьими. Тварь была покрыта толстым костяным панцирем. Также имелись костяные наросты на голове и спине, хвост отсутствовал. Увидев клыки и когти цербера, любой лев пошел бы и тихо повесился на ближайшей пальме. Демон медленно повертел головами, оглядываясь и принюхиваясь. Заметив жертву, по кольцу направился к связанному. Почувствовав неладное, человек еще сильнее забился в путах и завыл сквозь кляп.

Резко рыкнув, маг закрыл портал, тем самым закрывая путь демону для возвращения — теперь в малом круге был снова каменный пол, а не туман. Цербер подошел к своей жертве и начал обнюхивать человека всеми тремя головами. Существо знало — тут можно не спешить, это не охота — эта еда от него никуда не уйдет. Трехголовый пес лизнул плачущего человека, играя с ним, а затем, не спеша, откусил у него полруки. Кляп приглушил дикий вопль боли, который перешел в завывание, а потом и вовсе смолк — пленник потерял сознание.

Маг терпеливо ждал, когда зверь закончит есть. Этот момент демонологии Зендеру никогда не нравился, и он предпочитал ожидать конца жертвоприношения с закрытыми глазами. Последние куски плоти исчезли в огромных пастях существа, и цербер, слизнув кровь с пола, с ожиданием посмотрел на призвавшего его мага.

Что ж пришло время завершающей части ритуала. Демонолог снова заговорил на рыкающем языке, обращаясь к призванному существу. Внимательно выслушав мага, трехголовый пес прорычал в ответ — это значило, что он подтверждает продление контракта. Теперь его можно отпускать. Маг сделал несколько пасов руками, прорычал пару фраз, и в малом круге снова заклубился черный туман, куда и спрыгнул насытившийся демон. Теперь заклинатель мог отдохнуть.

Потушив все свечи, он поднялся наверх, к себе в спальню. Этот ритуал выпил немало магической энергии призывателя, Зендер сам не знал, зачем он каждый год продлевает контракт с этим цербером — услугами демона он так ни разу и не воспользовался — слишком дорогая была цена за службу существа. Ночь перевалила уже за половину, и до утра оставалось совсем немного времени. Де Рок разделся и лег в кровать, предвкушая отдых и сон.

Он уже почти заснул, когда почувствовал острую боль в груди, словно кто-то вонзил туда шило. Это могло значить лишь одно — что-то случилось с его внуком. После того как погиб сын Зендера, кроме внука у него никого не осталось, и маг провел ритуал, связав внука и себя неразрывной ментальной нитью. Теперь де Рок мог найти отпрыска в любом месте и почувствовать, если с ним что-то случилось. Такая острая боль говорила, что с Корсом произошло что-то страшное. Ла Сопраф вскочил с кровати, быстро оделся и вылетел во двор. Подбежав к домику для слуг, резко распахнув дверь, маг заорал:

57
{"b":"278216","o":1}