ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— А ну подъем, всем!!! Седлать мне коня, быстро!!! Если через две минуты не оседлаете, всех скормлю демонам!!!

Маг был человеком обеспеченным, мог себе позволить столь дорогое животное. Тем более что в последние время он полюбил конные прогулки. Слуги повыскакивали и стремглав бросились выполнять приказание хозяина. Они знали — у него слова с делом не расходятся. Ведь действительно может скормить. Тем более в таком диком возбуждении и ярости до сих пор они его никогда не видели.

Через десять минут Зендер уже ехал в сторону Столицы. Он еле сдерживался, чтоб не дать шпоры коню и помчаться во весь опор. На улице слишком темно, и конь мог споткнуться — тогда до города придется идти пешком.

К городу маг подъехал на рассвете, ворота как раз только начали открывать, когда он, оттолкнув стражника, промчался мимо. Остановить мага никто не посмел. Тем более мага в таком состоянии. Зендер мчался по улицам города, не обращая внимания ни на редко встречающихся прохожих, ни на стражников. Если не уберутся с дороги это их проблемы. Первым делом он прискакал к дворцу танцев. Поиски своего внука он решил начать от этого места. Демонолог спешился и достал из-за пазухи поисковый амулет. Когда-то именно на этом амулете был сделан заговор, связавший его с внуком, и теперь он поможет найти Корса.

— Ищи! — проговорил маг, держа цепочку, на которой болтался медный кругляш с вырезанной руной.

Кругляш отклонился в сторону — это и было направление, куда следовало идти. Судя по углу, на который отклонился амулет, Корс где-то недалеко. Маг быстро пошел в указанном направлении, ведя в поводу коня. Иногда он сверялся с амулетом, убеждаясь в том, что подходит все ближе и ближе к цели. Через полчаса он вышел на лед реки и пошел по нему. Прошло еще двадцать минут и после очередного: «Ищи!», амулет перестал отклоняться. Маг растерялся. Но побродив вокруг, приказывая амулету искать, он понял, что безделушка указывает на определенное место, где и должен был находиться его внук по всем магическим канонам. Но вокруг виднелась лишь снежная целина, прикрывающая толщу льда.

— Что за демонщина!? — проговорил он. — Тут же везде демонов лед, где тут может быть человек!? — топнул он в сердцах ногой.

Лед!!! Страшная догадка озарила старого мага. Теперь он знал, где может быть его внук, и надежда на то, что он жив, умерла вместе с рождением этой догадки. Прочитав заклинание, Зендер на короткий срок приобрел чувства одного из демонов нижнего мира, теперь он чувствовал очертания предметов сквозь толщу льда. И воспользовавшись этой способностью, де Рок увидел внизу забившееся под корягу человеческое тело. Чье это тело он не сомневался. Рев раненого медведя, отражаясь ото льда, разнеся окрест. Закрыв голову и лицо руками, старик упал на колени, словно из него вынули стержень.

— Как же так? — можно было расслышать его шепот, — как же так вышло то а?

В таком положении, шепча что-то, маг просидел около часа. Затем он встал, глаза его горели решимостью. Что бы ни произошло с его внуком, он это выяснит. Обязательно выяснит. Для начала надо поднять тело несчастного Корса.

Глава 12

Зендер ла Сопраф де Рок заехал на двор своего столичного дома. Ему надо было подготовиться к обряду. Демонолог намеревался достать тело своего внука из-под толщи льда. Для этого ему нужны были ингредиенты. Взяв все что нужно и сложив в мешок, маг отправился обратно на реку. Хотя столичные правила строго запрещали призвать демонов в стенах города, Зендеру уже было на это плевать. Ему теперь на все плевать, кроме обстоятельств смерти своего единственного внука — последнего из рода де Роков. Коня маг оставил метрах в пятидесяти от места происшествия — конь слишком нервное животное, чтоб держать его рядом с местом призыва демона. С помощью специального порошка маг нарисовал на снегу печать. Демон, которого он призывал, не отличался особой кровожадностью и свирепостью. Это был демон — раб. Рабом он был в нижнем мире, и на земле с ним надо было обращаться как с рабом. Для этого маг приготовил специальную плеть с железным, острым наконечником. Такая плеть причиняла этому демону сильнейшую боль. Держа плеть наготове, демонолог начал читать формулу призыва. Привычно заклубился черный туман в центре печати. Через несколько мгновений из тумана лениво вылез демон. Он напоминал здоровую обезьяну. Увидев мага, существо рыкнуло и попыталось вернуться обратно в свой мир. Но маг был наготове — портал уже закрылся. Растерянный обезьяноподобный вновь повернулся к призвавшему его человеку, и получил удар плетки. Раб завыл от боли, а демонолог яростно зарычал, приказывая проломить лед и достать лежащее на дне тело. И снова ударил существо плетью. Для работы он бросил к ногам призванного топор. Сильный, но глупый и привыкший повиноваться демон начал долбить лед. Его удары были настолько мощными, что прорубь образовывалась на глазах. Когда демон прорубил достаточно большую дыру во льду, маг приказал остановиться. Для того чтоб заставить раба нырять, Зендеру пришлось еще три раза воспользоваться плетью. Перед этим он в точности объяснил тупому существу, что тот должен сделать, и что с ним будет, если он сделает что-нибудь не так. Провозившись под водой минут пять, обезьяноподобный вынырнул и положил на лед человеческий труп. Увидев лицо внука, де Рок вновь завыл. Последние осколки надежды были уничтожены. Сдерживаясь из последних сил, он все же не потерял контроль и смог завершить ритуал, сопроводив демона обратно в его мир. Лишь закончив все нужные манипуляции, он подошел к телу. Сомневаться не приходилось, Корс ла Мин де Рок был убит. Дыра от арбалетного болта в груди ясно говорила, что умер он не по нелепой случайности.

— Те, кто это сделал, поплатятся, — сквозь сжатые зубы прошипел старый маг, — жестоко поплатятся.

Нет, он не сообщит властям, он никому не скажет, он сам накажет убийцу. Кое-как скрыв следы вызова, старый, но еще не потерявший силу маг поднял на руки тело Корса и направился к лошади. Взвалив покойного на круп и накрыв его попоной, чтоб не привлекать внимания прохожих, он повел коня к дому.

Призыв гончей нижнего мира не отличался особой сложностью, и даже довольно посредственный демонолог мог провести его без особого труда. Единственным обязательным условием для призыва было наличие жертвы. Если хочешь чтоб демон выполнял твои приказы его надо накормить — это правило относится ко всем видам демонов, кроме рабов. На территории всей империи жертвенные люди был такой же обыденный товар, как и любой другой. Маги всех мастей выкупали смертников из тюрем, как крестьянин покупает семена морковки. Единственным ограничением являлось то, что маг должен получить лицензию на использование приговоренных к смертной казне людей в своих экспериментах. К тому же маг не имел право покупать более трех смертников в год. Иначе их просто бы на всех не хватило. Хотя работала и накопительная система: если кто-то не выкупил свой лимит за год, то он прибавляется к следующему году. На всякий пожарный случай Зендер всегда держал у себя в доме парочку жертвенных людей. Для этих целей и в городском доме опытного мага был оборудован подвал с почти такой же заклинательной комнатой и несколькими камерами для смертников. Вот такой случай и настал. Сегодня один из тех, кого все это время подкармливали приходящие слуги, расстанется со своей драгоценной жизнью. Нужно все приготовить для вызова гончей нижнего мира. А когда эта тварь возьмет след, то убийце его внука несдобровать. Приготовления заняли остаток дня и всю ночь. Нужно было начертить несколько печатей и пентаграмму, расставить свечи, насыпать защитный круг. Все это удалось сделать лишь к восходу солнца. Завершив работу, маг лег отдохнуть. При вызове даже самого слабого демона нужно быть полностью сосредоточенным, иначе можно стать его закуской вместо жертвы.

Маг проснулся, когда солнце перевалило за полдень, спустился вниз, привычным движением вывел связанного пленника, завел его в заклинательную и привязал к шесту. Затем аккуратно уложил в рядом начертанную печать тело внука. Зажег все свечи и встал в защитный круг. Теперь можно преступать к ритуалу. Да… последний раз он вызывал гончую нижнего мира, когда был еще молодым. Тогда он иногда помогал сыскному приказу в розыске и наказании убийц. Пришлось перелистать старые фолианты, чтоб освежить в памяти все тонкости вызова. Для верности он взял книгу с собой. Заглянув еще раз на нужную страниц и убедившись, что все сделано верно, демонолог начал читать заклинание.

58
{"b":"278216","o":1}