ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

После заключительных слов долго тварь ждать не пришлось. Спустя полминуты длинная морда уже показалась из портала. Внешне демон напоминал волка, только раза в полтора крупнее, а шерсть его была жесткой и черной. На вытянутой морде разместились черные, водянистые глаза. Полностью выбравшись из тумана, существо огляделось и принюхалось. Маг не забыл закрыть портал, и демон пошел в печать, где лежал труп Корса, внимательно его обнюхав, создание нижнего мира убедилась в бесполезности мертвой плоти для ее рациона и перевело взгляд на мага. Демонолог прорычал свои требования и указал на жертву, которую сейчас отделяли от демона горящие свечи, тем самым демонстрируя плату за выполнение контракта. Ответный рык подтвердил заключения договора. Усилием воли призыватель загасил несколько свечей, отделявших жертву. Гончая с жадностью накинулась на несчастного, сразу перекусив ему горло. Существо не стало есть всего человека, ему хватило лишь самых лакомых кусков: печени, сердца, головы. Закончив трапезу, гончая вернулась к покойному внуку Сопрафа. Снова его обнюхала на этот раз более внимательно, демоническая собака оббежала вокруг несколько раз и замерла в нерешительности.

Де Рок смотрел на демона в ожидании, вот-вот он должен поймать след. Тогда его можно будет отпускать. Но что-то явно шло не так: гончая все обнюхивала тело внука, бегала внутри печати, но не могла определиться с направлением, куда бежать. Этому могло служить несколько причин: либо тот, кто убил Корса, мертв, либо он ушел настолько далеко, что демон не мог уловить его ауру. Эту ситуацию надо обдумать, но сначала следует отпустить демона.

Когда портал закрылся, маг уселся прямо на пол и принялся размышлять. Маловероятно, что человек за один день способен преодолеть больше ста переходов. Выходит, что тот, кто убил Корса, все-таки мертв. Тем более его внука охранял воин из братства меча, и он мог уничтожить убийцу. С другой стороны, если б воин был бы жив, он обязательно пришел бы к Сопрафу. Тут магу в голову пришел третий вариант: если этот человек смог уничтожить мага и воина меча, то, возможно, он способен укрыться и от гончей нижнего мира. Хотя это вызывает большие сомнения. Нужно проверить наверняка. Надо призвать гончую ночью — от праздника солнцестояния прошло не так много времени, в такую ночь чутье демона должно настолько усилиться, что даже самый опытный маг не сможет скрыться от него. Приняв такое решение, призыватель спустился обратно в подвал, чтоб обновить все печати.

Ровно в полночь маг повторял дневной обряд. Новый пленник дергался у шеста, в пентаграмме вновь заклубился черный туман, и оттуда снова показалась длинная морда демона нижнего мира. Вновь гончая подошла к телу и обнюхала его. И снова маг, указав на жертву, обратился к ней с требованием поиска убийцы. Но на этот раз, демон, с тоской посмотрев в сторону связанной жертвы, провыл отказ от контракта.

— Что!? — вскрикнув маг, чуть не позабыв об осторожности.

Случаи, когда такого рода демоны отказывались от контракта, были чрезвычайно редки. Происходили они в тех обстоятельствах, когда демон, почувствовав ауру противника, определял: из схватки ему живым не выйти. Вот только вопрос, почему днем гончая не смогла почувствовать этого противника?

Маг произнес еще несколько рыков: от них существо в пентаграмме передернуло от боли. Но тварь лишь зарычала, все равно отказываясь от контракта. Еще десять минут демонолог разными способами пытался заставить гончую принять контракт, но все было напрасно. Наконец, исчерпав все возможности, он открыл портал, возвращая создание в его родной мир. Что ж, теперь у него есть лишь одна возможность наказать убийцу. Цена будет высока, но не запредельна. Завтра же надо будет направиться в отделение тюрьмы за приговоренными.

***

Да, сегодня маг — демонолог сильно озадачил начальника тюрьмы. Он затребовал сразу семерых приговоренных к смертной казни. Тем самым он не только выбрал весь свой резерв за следующий год и все лимиты, но и умудрился забраться в долг на год вперед. Много вопросов было у начальника тюрьмы, но он решил оставить все их при себе, получив сверху назначенной суммы еще ползолотого. За это в знак благодарности главный тюремщик выделил сопровождение для уважаемого мага, чтоб они помогли ему доставить купленных людей до нужного места.

***

Навестив с утра тюрьму, Зендер ла Сопраф де Рок начал подготовку к вызову. Расставил по местам плотно связанных пленников, начертил новые пентаграммы и печати. Вот и пригодился ему контракт с цербером нижнего мира. Не зря он столько лет его подкармливал. К двум ночи все было готово. В середине нарисована пентаграмма с одним человеком внутри. Своеобразная приманка для цербера, даже, чтоб его призвать, ему лучше заплатить. По бокам стояли две печати со связанными людьми. По три человека в каждой печати. Плата перед выполнением контракта, и после его выполнения. Еще одна печать с телом Корса.

— Уж цербер-то точно справится с убийцей, кто бы он ни был, — думал маг, читая заклинание.

Демон не заставил себя ждать — на знакомый зов откликнулся сразу. Для начала он утолил первый голод представленной жертвой, затем, выслушав контракт, предложенный магом, подошел к трупу Корса. Внимательно его обнюхав и прислушавшись к чему-то, понятному лишь самому демону, он повернул свои головы, оглядев авансовый платеж и плату за завершение сделки. Помолчав немного, цербер прорычал слова согласия.

— Теперь ты получишь по заслугам, — проговорил сам себе Зендер, глядя на то, что еще недавно было тремя людьми.

***

Трехголовый демон мчался по ночным улицам Столицы. Вокруг было много добычи, много вкусной пищи. Но он не мог отклоняться от контракта. У него была цель, после уничтожения которой, он получит достойную награду. Он точно знал, где его цель, знал, как она выглядит, ее силу. Все это цербер определил по следам ауры на мертвом теле. Еще он смог определить, что цель очень опасна, отражение ауры цели носило явный след нижнего мира — след изгнанных. Но демон был уверен, что это не изгнанный, возможно его детеныш, или прирученный им демон. Цербер чувствовал: цель рядом. Вот за этой деревянной преградой. Принюхавшись и не обнаружив магических ловушек, демон с атакующим ревом перемахнул деревянный забор.

Глава 13

— Чертов де Норт! Как он здесь очутился!? — думал я, глядя в ухмыляющуюся физиономию.

— Господин де Норт, конечно я вас помню, какими судьбами? — расплылся я в голливудской улыбке.

— Да вот, расследую убийство господина Карла ла Изара де Урта. Если вы помните, он работал начальником стражи в нашем городе.

— Конечно помню, а ко мне-то вы зачем?

— Есть у меня к вам пара вопросов. Вы готовы на них сейчас ответить?

— Тогда давайте пройдем в дом, — поежился я. — Как вы наверно успели заметить, я не совсем одет, а на дворе не май месяц. Если желаете, можете так же пригласить своих сопровождающих, — я указал на шестерку вооруженных людей, стоявших за спиной сыщика.

— Это очень любезно с вашей стороны, — чуть наклонил голову сыщик.

Приведя своих незваных гостей в столовую, я уселся на стул и застыл в немом ожидании. Знаком показав выглянувшим друзьям, что все в порядке, и я разберусь сам.

— Собственно, хочу перейти сразу к делу, — сел напротив меня сыщик. — Я абсолютно уверен, что именно вы убили начальника стражи и всех его людей. Мне только не хватает доказательств, но будьте уверены, я их найду. И тогда вы можете легко стать жертвой эксперимента одного из магов.

Подобное начало разговора было мне как обухом по голове.

— Позвольте поинтересоваться, с чего вы в этом так уверены? — спросил я, пытаясь не выдать своей растерянности.

— Ну, во-первых, арбалет, который у вас появился, после, хочу заметить, более чем странного убийства господина Дерзека ла Плажа де Пристола. Во-вторых, мне кажется очень подозрительным то, как вам удалось найти убийц несчастного де Пристола. А именно: подозрения вызывает ваше последующее тесное общение с Торехом Веселым Топором. Настолько тесное, что даже тут, вы продолжаете общаться с его сыном Фаролом. Не мог Торех из-за одной услуги так к себе приблизить незнакомого человека. В-третьих, ваше скоропостижное исчезновение из Ролеста как раз в тот момент, когда пропал начальник стражи. В-четвертых, вы появились из ниоткуда, никто вас не знает, никто о вас не слышал, что само по себе вызывает подозрения. И в-пятых, не все из отряда де Урта погибли, один человек остался в живых. С помощью магов мне удалось выяснить про демонические способности убийцы. И я подозреваю, что вы человек тоже не без странных способностей, иначе как вам в одиночку удалось уничтожить далеко не маленький отряд грабителей. Вот из этих предположений и сложилась моя уверенность.

59
{"b":"278216","o":1}