ЛитМир - Электронная Библиотека

Ребята зашли в магазин всякой всячины в большом трехэтажном здании с мансардой, чей первый этаж сверкал витринами, а потом побывали в рыболовецкой лавке, но Саше там не очень-то понравилось. Они были и в пекарне, и даже в супермаркете. Да, здесь был почти обыкновенный супермаркет, только занимал он четырех этажное здание, похожее на такое, в каких где-нибудь в Баварии, в шестнадцатом веке располагались гостиницы.

Казалось, все продавцы были знакомы с Артёмом. И усатый торговец удочками, и толстый булочник, и женщины на кассе в супермаркете. Видимо он ездил в Береговой Луч уже довольно давно, но Саша не стала расспрашивать. Артём не очень охотно рассказывал о себе. Вернее он рассказывал, но так расплывчато и уклончиво, что понять что-то оказывалось нелегко. Была в нем какая-то загадка. Вроде бы он жил где-то в средней полосе России, в небольшом городе, и там у него много друзей, которых здесь ему не хватает. Вроде у семьи собственный дом. Все «вроде бы», все примерно и как-то туманно.

А здесь он вынужденно, потому что родители ездят по делам и он вместе с ними, хотя ему нравится Береговой Луч.

Кому мог бы не понравиться этот городок Саша не знала. Да, не город современного типа, но здесь спокойно, красиво, необычно, и просто интересно гулять.

Артём и Саша завершили экскурсию по магазинам и отправились, наконец, вглубь городка по некой главной улице, довольно широкой, вымощенной крупным булыжником. Совершенно неожиданно для себя Саша увидела непринужденно ползущий навстречу старинный трамвай. Маленький, приглушенно-оранжевого цвета, округлой формы, что придавала ему милый вид. Саша машинально потянулась за блокнотом.

– Эти трамваи связывают некоторые районы Берегового Луча, и курсируют на ту сторону острова, – сказал Артём. – Хочешь прокатиться?

– Я не знаю… А сколько стоит проезд?

– Также как и везде.

Саша согласилась. Ей было очень интересно. До этого она видела несколько маленьких японских джипов, таких привычных, и ей подумалось, что это основной транспорт здесь. А на чем еще можно проехать по узким и кривым улочкам, с постоянным перепадом высоты, и по сельским дорогам? Только на вездеходном компактном транспорте. Но трамваи! Это было просто парадоксально.

Когда трамвай стал проезжать мимо, Артём просто взял Сашу за руку и запрыгнул в открытее двери, и ей тоже пришлось прыгать.

– У них мало остановок, и обычно все заскакивают на ходу, – объяснил парень.

Салон был совсем узенький, и тесный, куда меньше, чем у обычного трамвая. Деревянные сидения, деревянный пол, золотые вензелечки над окнами и красивые, продолговатые плафоны в золотой оправе на сводчатом потолке, – все было таким необычным.

Дядечка кондуктор в синей фуражке заковылял к ним, ребята, оплатив проезд сели у окна.

Трамвай неспешно катился, стукая колесами. Он свернул в боковую улицу, резво скатился с горки, потом кое-как заполз на подъеме. Саша с интересом смотрела в окно. Проходы, улицы, лестницы. Очень много каменных лестниц, соединяющих перепады уровней улиц, и еще деревянных лесенок, что вели к домам, построенным прямо на скалах.

Именно в этот момент, смотря, как за окном проплывают лестницы и дома, Саша впервые подумала, что с городком что-то не так. Она не могла сказать, что именно. Дело не в необычной архитектуре, не в этих подчеркнуто милых людях на улицах и магазинах, не в отеле без постояльцев, не в оранжевых трамвайчиках, ездящих по городу, и даже не в том, что супермаркет расположен в старинном четырехэтажном доме, а в чем-то совершенно другом. Это что-то неуловимое, что-то в самом воздухе, в атмосфере. У Берегового Луча была какая-то тайна.

Глава 2. Книга с секретами

Когда трамвай остановился в каком-то тихом квартале на краю городка, ребята решили, что пора выходить. Саша вдоволь накаталась на забавном оранжевом трамвае, к тому же за полчаса тот сделал полный круг по городу и сейчас снова поехал к причалу.

Саша и Артём вышли.

– По-моему, здесь где-то неподалеку был книжный магазин, – проговорил Артём, оглядываясь по сторонам.

Саша не знала, как он ориентировался в этих кварталах, с громоздящимися домами, и извилистыми проходами. В одиночку она здесь бы заблудилась.

– Книжный магазин? Давай зайдем, я люблю книги, – сказала Саша. – А почему он где-то на окраине города? Не там, где остальные магазины?

– Это необычный книжный магазин, – проговорил Артём. – На него можно наткнуться, когда и не ожидаешь этого. Идем сюда.

Он повел Сашу по небольшой лестнице в пространство между домами. Справа было невысокое каменное ограждение песчаного цвета, за которым находился дом с садом, слева, на высоте метров двух над тротуаром, высился другой дом, стоя прямо на скале, обтесанной со всех сторон ровным квадратом. Сбоку к нему вел пролет узкой деревянной лестницы, скрываясь в кустах наверху, там, где был вход.

Саша машинально потянулась за блокнотом, ей пришло в голову, что она так и не зарисовала ни один из этих чудесных домов с деревянными лестницами. Но тут она почувствовала, как Артём мягко схватил ее за руку, останавливая.

Она в удивлении уставилась на него.

Артём, продолжая держать ее за руку, напряженно смотрел по сторонам, потом он тихо проговорил:

– Я не сказал тебе в начале, не хотел волновать, но… Старайся не рисовать и не показывать блокнот, когда ты где-то в городе. Особенно в таком отдаленном квартале, как этот.

Саша ничего не понимала, и даже немного испугалась, от такого странного поведения Артёма. Она стала корить себя за то, что забралась так далеко с человеком, которого знает всего пару часов.

Артём, видя ее смятение, успокаивающе поднял руки:

– Извини, я не хотел пугать тебя. Но… это сложно объяснить, здесь не любят, когда рисуют.

– Не любят? Кто? Жители не любят, когда рисуют их дома?

– Не жители, но есть кое-кто. В общем, просто старайся особенно не показывать на улице блокнот с рисунками и… не рисовать.

Саша неуверенно кивнула, хотя по-прежнему ничего не понимала. Что такого в том, что она нарисует чей-то дом? Было бы понятно, если бы им не нравилось, что их лица и дома фотографируют, но просто рисунок? Ведь в рисунке больше половины – это воображение. Какие странные люди.

Вдруг ее внимание привлекло какое-то движение за плечом Артёма. Ей показалось, что под лестницей дома мелькнуло что-то мохнатое и ушастое. Она удивленно заморгала.

Артём быстро обернулся:

– Что такое? Ты что-то видела?

– Мне показалось… По моему там прошмыгнула собака. Она нырнула за забор. Да ничего, в общем-то, такого, говорю же, это просто собака.

Артём огляделся, по сторонам.

– Ладно, идем, не стоит здесь стоять, – пробормотал он.

Дальше они пошли в неловком молчании. Саша была в растерянности от этих странностей. Пока они шли по лестницам и проходам, меж домов и заборов, она еще раз прокручивала в памяти все увиденные странности. У Саши была хорошая визуальная память, и ее не покидало ощущение, что что-то она пропустила, что-то прошло мимо сознания.

И вдруг она поняла. Она вспомнила, что во время сегодняшней прогулки было самым странным. Саша остановилась, как вкопанная.

– Ты чего? – спросил Артём.

– Почему я не видела в этом городе ни одного ребенка или подростка? – спросила Саша. – Здесь нет детей, ведь так?

Артём долго смотрел на нее.

Они остановились прямо на площадке лестницы меж двух двориков. Над бордюром росло кустистое дерево, колышущиеся на ветру. Солнце неожиданно яркое и оранжево-желтое било из-за печной трубы одной из крыш.

– Почему ты так решила? – спросил Артём.

– Потому что, где бы мы ни были, я не видела никого моложе тридцати. Нигде, даже в супермаркете. Я не видела магазинов игрушек, и когда мы ездили по городу на трамвае, я не видела ни школ, ни детских садиков, ничего! Здесь ведь вообще нет детей и подростков, Артём, скажи, так ведь?

– Да, – просто сказал Артём, глаза его стали грустными. Он проговорил тихо, извиняющимся тоном: – Слушай, Саша, не расспрашивай меня, я не могу рассказать. Просто у этого городка есть странности. Ты не пугайся. Пока этих странностей не касаешься, они тебя тоже не трогают. Поэтому, Саша, я прошу тебя, старайся не думать о всяких необычных вещах, которые, может быть, будут окружать тебя в Береговом Луче. И никогда не рисуй, если ты далеко от отеля, или далеко от людей.

4
{"b":"278512","o":1}