ЛитМир - Электронная Библиотека

I. Мечта Лорена

1. Загнанный зверь

Я умчалась прочь из поместья, не сказав рыцарю ни слова. Это было глупо, даже безрассудно, но я должна была это сделать: мне хотелось доказать Дейкстеру и самой себе, что я могу справиться и в одиночку. Я не обуза и не приживалка.

Мне предстояло преодолеть несколько дней пути по карте и забрать для Лорена ключ. Дело настолько простое, что даже я его не провалю! Единственное, что от меня требуется, это не попасться шпионам Адольфа, если спустя месяц они все еще здесь есть, конечно. На этот случай я спрятала волосы под шляпу, а лицо закрыла шарфом. Если правильно воспользуюсь низким от природы голосом, я даже смогу притвориться мужчиной.

Змеям Адольфа меня было не узнать, но вот следовать маршруту по карте оказалось вовсе не так просто, как я думала. Раньше этим всегда занимался Дейкстр, ему достаточно было один раз посмотреть на карту, и тогда он вел нас сутками напролет, ни разу не взяв ее в руки. Мне же приходилось внимательно изучать ее перед каждым поворотом. Черт недовольно фыркал, когда я заставляла его стоять на перекрестках, но деваться было некуда. Я с трудом различала маршурт в запутанных линиях и точках.

- Эй, если такой умный, сам смотри на карту! - воскликнула я, когда конь в очередной раз принялся возмущенно крутиться, требуя, чтобы я позволила ему скакать дальше.

Вытянувшись, я расправила карту перед лошадиной мордой.

- Видишь!? Тут вообще ничего не понятно! - сказала я, потрясая исчерканной бумагой.

Черт ехидно заржал и пустился вправо.

- Так ты у меня со встроенным навигатором, оказывается? - усмехнулась я, покрепче ухватывая поводья. В голову не впервые пришла мысль о том, что мой конь раньше принадлежал какому-нибудь колдуну: ну не может обычная лошадь быть настолько умнее меня! По крайней мере, я на это надеюсь.

Как бы то ни было, а в конце концов мы смогли добраться до первого пункта путешествия засветло. Как только вдалеке показался долгожданный постоялый двор, заморосил дождь. К счастью, когда он перерос в ливень, мы с Чертом уже были под крышей.

Устроив коня в конюшне, я отправилась в главный зал, чтобы заказать себе комнату и узнать, чем сегодня кормят усталых путников.

Внутри было жарко и шумно, разношерстные бродяги и путешественники перекидывались в карты, сидя за одинаковыми, повидавшими не мало драк столами. В очаге, достойном дома великана, на вертеле поджаривалась гигантская туша. Аппетитный запах мяса, истекающего жиром, заставил меня вспомнить о том, что я ничего не ела с самого утра и голодная до чертиков.

Но только я собралась пройти дальше в этот рай свинства, пьянства и прочих грешных наслаждений, как меня остановили.

- А ты, путница, к нам зачем пожаловала? - положил мне на плечо свою тяжелую лапу какой-то громила с лысой головой.

Похоже, моя конспирация не сработала... обидно.

Всегда, когда я оказывалась без Дейка, в тавернах и на постоялых дворах обязательно находились желающие соблазнить меня своими роскошными манерами. За месяц в поместье я успела отвыкнуть от приставаний.

- Я замужем, - фыркнула я, брезгливо скидывая с плеча грязную руку.

- А я женат, так что ты тоже губу закатай! - улыбнулся громила. - Я здешний вышибала. А ты, значится, слушай сюда. У меня жена здесь служанка, и она ждет малыша. Будешь шуметь или драки устраивать - зарежу, поняла?

- За меня не беспокойся, я девушка мирная, - я улыбнулась в ответ. - Мне бы комнату и поесть чего-нибудь. Это к кому?

- А вон к тому, что у очага прыгает. Хозяин-то наш уехал в город по делам, так что тот хлюпик за главного. Ну иди, не мозоль мне глаза, ведьма.

Как он догадался, что я ведьма, я даже спрашивать не стала. Все почему-то сразу догадываются.

Заметив у очага суетливого тощего мужичка, неуклюже пытающегося срезать куски мяса для гостей, направляюсь к нему.

- Эй... уважаемый! Уважаемый, не могли бы вы... Черт... Эй, я здесь! Уважаемый!

Чтобы меня заметили, пришлось крикнуть мужичку на ухо. Он от неожиданности подпрыгнул, потом обернулся и испуганно посмотрел на меня.

- З-зачем же ты так орешь!? - взвизгнул он.

- Ты, видать, глухой, вот и приходится орать. Мне нужна комната на ночь и ужин.

- Что? Комната? - переспросил он, поспешно выпрямляясь и принимая важный вид.

- Да, именно комната. У вас остались свободные? - осмотрев полный зал, где было около сорока человек, я поняла, что как раз на свободную комнату мне надеяться и не приходится.

- Нет, комнат уже нет, - покачал головой мужичок. - Все заняты. У нас сегодня много постояльцев. Обычно народу очень мало... Комнат-то всего двенадцать и было. Но сейчас все они заняты.

- Совсем все? Мне хоть чуланчик!

- Нууу... У нас свободен только чердак. Но спать придется под самой крышей, а она протекает маленечко.

- Это я как-нибудь потерплю, - согласилась я. - Сколько с меня?

- Да на чердаке бесплатно. Там хлама за десять лет накопилось, если ты его уберешь, то ужин за так получишь!

- Я согласна! - кивнула я, улыбаясь. Вот это удача в первый же вечер моего одиночного путешествия, и комната, и ужин бесплатно! - С вас ужин и ночлег, с меня расчищенный чердак. Пусть меня туда кто-нибудь отведет, я хочу начать прямо сейчас.

- Хорошо, - радостно закивал мужичок. - Эй, Галка! Иди, отведи гостью на чердак, она поможет все разобрать!

С кухни к нам тут же выбежала полноватая улыбчивая тетка. Ее имя вполне соответствовало ее внешность: острый носик, темные блестящие глаза, иссиня-черные волосы, уложенные в странную, но красивую прическу, напоминали самые настоящие перья.

- Ну наконец-то, хоть кто-то этим займется! - рассмеялась она, подойдя к нам. - А ты, бессовестный самодур, тебе лишь бы кого работать заставить!

- Рабочая сила вся перевелась, что же мне делать остается, как не помощи просить? Я вот ответственный за погреб, а стою, мясо отрезаю! Тьфу! - раздраженно взмахнул руками мужичок и вернулся к своему занятию.

- Пойдемте, сударыня, - улыбнулась мне женщина и повела на второй этаж. - Вы на этого задаваку внимания не обращайте. Уж больно он важничает, когда хозяин его за главного оставляет!

Поднявшись на второй этаж, мы прошли налево. У самой дальней стены находилась лестница, сколоченная на скорую руку из стареньких досок. Видимо, она вела на тот самый чердак, где мне предстояло работать, а потом и спать.

- Вон там чердак и есть, - пояснила она. - Уж я сама не полезу, мне напрягаться так нельзя. Ты там сама как-нибудь разберись, ладно?

- А там есть кровать?

- Да есть одна, только там матрас пыльный. Но я тебе чистое белье дам и тряпку мокрую, все там вымоешь и будет чудо-комнатка! А простору там сколько будет, если весь хлам убрать!

- Белье и тряпку пусть кто-нибудь принесет, - кинула я через плечо, начиная взбираться наверх.

- Как скажешь! Я Степашку пришлю, он тебе, если что, поможет там. Ты уж извини, мы гостей обычно не затрудняем. Да день сегодня такой суматошный! Все слуги разъехались!...

Взобравшись на чердак, я внимательно осмотрела комнату.

Чего тут только не было! Поломанные стулья, расколотые деревянные миски и подносы, кривые доски, ткани, изодранные до такой степени, что даже на тряпки для мытья полов не подошли... Да много чего еще здесь валялось. Но у всех этих вещей был один замечательный плюс: они все могли гореть.

Бросив сумку на пол, я размяла здоровую руку и принялась расхаживать по комнате, "обвязывая" все ненужные предметы невидимой нитью, по которой потом можно пустить одно-единственное заклинание. Минута ярких вспышек по всей комнате, и останется только подмести пыль и вымыть пол! Как раз убью время до ужина.

Когда на чердак забрался паренек лет двенадцать, я уже закончила оплетать хлам магией.

- Ээм... Госпожа ведьма, я тряпку принес. Сейчас ведро принесу, мы его по веревке поднимем.

1
{"b":"281451","o":1}