ЛитМир - Электронная Библиотека

Сказать, что дом нуждался в капитальном ремонте, — значит ничего не сказать, но Нэт и Шейн приложили все свои усилия, чтобы привести его в порядок.

— Вам повезло с сыновьями. — Тори остановилась напротив застекленного шкафчика, заметив на полке ряд деревянных фигурок. Ей стало любопытно. Ее внимание привлек умело вырезанный орел, сидящий на ветке. Расправив крылья, он словно готовился к полету. Тори перевела взгляд на другую полку, где красовалась фигурка волка, вырезанная из черного дерева, рядом стояла лошадь. Каждая фигурка была индивидуальна и говорила о том, что ее автор любит и умеет обращаться с деревом.

— Очень красивые, правда? — спросила Бетти и встала рядом с Тори.

— Да, просто замечательные, — согласилась Тори, не в силах отвести глаз. — Это кто-то из жителей города вырезает?

— Да, он живет над гаражом.

Пожилая женщина улыбнулась, заметив удивление Тори.

— Нэт? Это работа Нэта?

Бетти кивнула, открыла шкаф, достала оттуда фигурку волка и протянула ее Тори.

— Дед научил Нэта строгать, когда ему было всего шесть. Я вначале переживала, потому что не могла представить себе, как его маленькие ручки будут держать нож. Но Нэт очень быстро обучился этому ремеслу.

Тори залюбовалась статуэткой.

— А Нэт пробовал выставлять свои работы?

Бетти отрицательно покачала головой.

— Нет, он говорит, что вырезает лишь для друзей и родственников.

В комнату вошел Нэт.

— Кажется, я вовремя пришел тебе на помощь, Тори. Ты, наверное, устала от бесконечного хвастовства моей матери.

— У нее есть все причины тобой гордиться, ответила Тори. — Они действительно замечательные. — Девушка указала на фигурки.

— Спасибо, — поблагодарил Нэт, ни капли не смутившись. — Это просто хобби, которое помогает мне отрешиться от каждодневных проблем.

По выражению его лица Тори поняла, что Нэт не хотел бы развивать эту тему.

— Леди, не хотите ли сыграть в покер? — неожиданно предложил он. — Если, конечно, не боитесь проиграть.

Шел уже десятый час, и Тори пора было возвращаться домой, ведь завтра ей рано вставать на работу. Но уходить не хотелось.

— Почему бы и нет, — согласилась она. Хорошо бы стереть эту самодовольную улыбку с лица Нэта! — Надеюсь, вы не ставите на кон слишком много денег?

— Мама признает только мелкие ставки.

— Хорошо. — Тори подмигнула Бетти и направилась следом за Нэтом на улицу.

Нэт думал, что он хорошо разбирается в людях, но Тори Шеридан не переставала его удивлять. Она очень ловко блефовала, делая вид, что совершенно ничего не понимает в игре. В решающей игре у Шейна оказалось три туза. Откинувшись на спинку стула, он ухмыльнулся и победоносно всех оглядел.

— Проклятье! — с негодованием воскликнул Сэм. — А я-то, глупец, надеялся на двух королей!

Все посмотрели на Тори.

— А что у тебя? — с нетерпением спросила Эмили, которая полчаса назад проиграла все свои деньги. Бетти и Нэт тоже уже вышли из игры.

Тори улыбнулась.

— Ну, три туза — это очень хорошие карты…

— Мы больше не верим твоему невинному взгляду, — перебил ее Сэм. — Просто покажи карты.

Одну за другой Тори выложила на стол карты: двойка, пятерка, десятка, король и туз. Все одной масти. Мужчины разочарованно вздохнули, а женщины захихикали. Все дружно принялись поздравлять Тори.

— Зачем вам работать? — спросил у нее Шейн. Вы вполне можете зарабатывать на жизнь игрой в покер.

— На самом деле я не такой уж ас, — скромно ответила Тори. — Просто сегодня повезло.

— Думаю, Тори уже пора домой, — вмешался в разговор Нэт. Он немного приревновал ее к брату и хотел остаться с ней наедине.

— А может быть, ей еще не хочется уходить, предположил Шейн.

Нэт посмотрел на Тори. Честно говоря, она была удивлена предложением Нэта, но, когда встретила его жаркий взгляд, то поняла, как сильно он хочет ее обнять и поцеловать. Хочет ли она того же?

— Ты готова, Тори? — спросил Нэт.

Девушка кивнула и посмотрела на часы.

— Да, мне уже пора ложиться спать. — Тори вдруг покраснела. — Я имею в виду, что мне завтра рано вставать на работу.

Тори стала торопливо собирать свой выигрыш, но вдруг остановилась.

— Почему бы мне не оставить его для следующей игры?

— Я посчитаю все до единого цента и принесу ваш выигрыш завтра в кафе.

Нэту совершенно не понравилось предложение брата, и он взял Тори за руку.

— Ладно, но теперь мне пора отвезти Тори домой.

Тори не отняла своей руки.

— Спасибо вам, Бетти, за чудесный вечер. Шейн, Эмили, была рада с вами познакомиться, — сказала она, и они с Нэтом направились к воротам.

Нэт помог Тори сесть в машину.

— Пристегнись, — велел он ей, а сам сел за руль. Нэту было слегка не по себе оттого, что его брат испытывал нескрываемый интерес к Тори.

Ну и что из этого? Шейн флиртовал со многими женщинами. Но Тори не должна относиться к их числу. И он должен об этом помнить.

Нэт завел мотор и выехал на главную дорогу.

Путь к кафе занял всего десять минут, но молчание, повисшее в салоне, показалось вечностью.

Нэт припарковал машину, но выходить не торопился.

— Что-то не так? — отважилась спросить Тори. Ты так расстроился из-за проигрыша в покер?

— Нет, дело не в игре, — мрачно ответил он, вдыхая нежный аромат ее духов.

Нэт повернулся к Тори. Во взгляде девушки застыл немой вопрос. Он посмотрел на ее губы.

Его охватило острое желание ее поцеловать. Но разум подсказывал ему, что следует немедленно выйти из машины и проводить девушку до двери.

Тори нарушила неловкое молчание.

— Я… хочу поблагодарить тебя за прекрасно проведенное время. У тебя замечательная семья.

Тебе есть за что благодарить судьбу. Спасибо! Тори расстегнула ремень и потянулась к дверной ручке.

Нэт совершенно потерял голову. Он отстегнул ремень и притянул Тори к себе. В ее глазах читалось удивление.

Нэт нежно провел ладонью по ее щеке. Она была так красива!

— Если тебе не нравится, скажи об этом сейчас, — охрипшим от желания голосом попросил он.

Тори немного помолчала, ее молчание показалось Нэту вечностью, и прильнула к его груди.

Не колеблясь ни минуты, Нэт нашел губами ее губы и крепко поцеловал.

ГЛАВА ПЯТАЯ

Тори почувствовала жар во всем теле, кровь быстрее заструилась по венам. Все чувства к Нэту, которые она тщательно пыталась скрыть от самой себя, вдруг пробудились благодаря его настойчивым ласкам.

Тори была готова забыть обо всем на свете, ей хотелось раствориться в объятиях Нэта, но сердечная боль от предательства Джеда все-таки дала о себе знать, и глаза девушки наполнились слезами. Собрав остаток сил. Тори оттолкнула Нэта.

— Я не могу, — выдохнула она и, прежде чем Нэт успел ответить, пулей вылетела из машины.

Он догнал ее уже на ступеньках.

— Тори, пожалуйста… По крайней мере, хотя бы скажи мне, что я сделал не так.

Тори остановилась у двери, но так и не повернулась к Нэту лицом, не желая, чтобы он увидел ее слезы.

— Дело вовсе не в тебе… Я виновата в случившемся.

— Боюсь, я просто не оставил тебе выбора, вздохнул он. — Я набросился на тебя, как голодный зверь. Извини.

Тори повернулась и пристально посмотрела ему в глаза.

— Напротив, ты дал мне шанс прекратить все это. — Тори отвела глаза, не в силах выдержать его пытливого взгляда. — Я не готова к таким отношениям, — честно призналась девушка.

Нэт приблизился к ней.

— Я знаю, у тебя есть другой мужчина.

— Ошибаешься, — поспешила ответить Тори. Уже нет.

Тори трудно было поверить в то, что еще две недели назад она собиралась замуж за Джеда, а теперь целовалась с другим мужчиной.

— Я разорвала наши отношения, — добавила она.

Нэт облокотился на перила и тихо спросил:

— Это из-за него ты сбежала из Сан-Франциско?

Тори поколебалась, а затем согласно кивнула.

10
{"b":"28161","o":1}