ЛитМир - Электронная Библиотека

Нэт кивнул.

— Когда учился в колледже. Я хотел жить в любом другом месте, только не здесь. Работа на ферме была мне ненавистна. Я очень хотел посмотреть мир и найти себе занятие по душе. Теперь я сожалею об этих желаниях. Моему отцу очень нужна была моя помощь по хозяйству, но это не входило в мои планы. Отец потерял ранчо из-за меня.

— Нэт, не говори так! Твой отец наверняка очень любил тебя и хотел, чтобы ты выбрал свою дорогу в жизни.

— Все так, но он заложил ранчо, чтобы оплатить мою учебу в колледже. — Нэт взял коня за поводья и подвел его к колодцу.

Минут через десять Нэт и Тори, забравшись на Перчика, направились к подножию горы и въехали в рощу. Когда путь им преградил горный ручей, образовавший небольшое озерцо, они спешились. Нэт привязал коня к дереву и снял с него седло.

Тори присела на корточки и опустила руку в воду.

— О, она горячая, — удивленно воскликнула она.

— Да, это горячий источник, — подтвердил Нэт. Хочешь искупаться?

— У меня нет купальника.

Нэт улыбнулся.

— А кто сказал, что тебе нужен купальник?

Тори тут же отогнала прочь все мысли о том, чтобы остаться наедине с Нэтом обнаженной.

— Я.

Нэт усмехнулся и достал из сумки, привязанной к седлу, черный сплошной купальник.

— Это купальник Эмили. Примерь.

— Боже мой, твоя семья, наверное, думает, что я нищенка и сирота. — У Тори был купальник, но он остался в квартире, а этот купальник закрывал гораздо больше, чем ее бикини.

— Они очень хорошо о тебе думают, — заверил ее Нэт. — Можешь пойти вон за то дерево переодеться, — предложил он. — Говорят, что этот источник обладает целебными свойствами. Люди платят большие деньги, чтобы окунуться в него разок. Что скажешь?

У Тори не было сил противиться предложению искупаться, поэтому она послушно направилась за дерево и переоделась. Купальник идеально подходил ей, только вот бледная кожа не способствовала созданию сексуального имиджа.

Тори вышла из-за дерева и увидела Нэта, стоящего на краю озера в плавках.

Нэт обернулся и присвистнул:

— Даже на моей сестре купальник не сидит так хорошо, как на тебе.

— Спасибо. — Тори нервно засмеялась, стараясь не смотреть на его мускулистую грудь и плечи.

— Только кожа очень бледная…

Нэт приблизился к Тори и поцеловал ее. Обхватив девушку своими крепкими руками, Нэт слегка приподнял ее.

Тори обвила руками его шею.

— Нэт, опусти меня, — слабо протестовала она.

Нэт аккуратно зашел в воду с Тори на руках.

— О, это потрясающе! — воскликнула девушка.

Нэт, не отпуская Тори, присел на колени, и вода поднялась ей до груди.

— Тори… Я хочу касаться тебя везде, — прошептал он, и она посмотрела на него своими огромными золотисто-карими глазам, но промолчала.

Нэт осторожно снял бретельки купальника, освободив ее набухшие от желания груди.

— Ты такая красивая! — восхищенно пробормотал он и поцеловал Тори в ложбинку между грудей и почувствовал, как ее тело задрожало в ответ. Нэт обхватил губами нежный розовый сосок, и Тори выгнулась от наслаждения.

— Я хочу тебя, — выдохнул он и попытался снять купальник, но мокрая ткань прилипала к телу.

— Нэт, не надо… — прошептала Тори. — Мы не можем… Прости, но я еще не готова к этому. Давай немного подождем…

Нэт взял в свои ладони ее лицо и нежно поцеловал.

— Я согласен не торопить события, — с трудом произнес он. — Но нам не следует слишком долго испытывать судьбу. — Нэт помог Тори выйти из воды. — Тебе лучше пойти переодеться.

Тори кивнула и встала, предоставив его взору свое прекрасное тело. Нэт судорожно придумывал, какой ему найти предлог, чтобы заставить Тори остаться в городе и в его жизни навсегда.

Через двадцать минут Тори и Нэт сидели на маленьком пледе и ели сэндвичи, которые взяла с собой Тори. Девушке очень хотелось получить ответ на ряд интересовавших ее вопросов, и она решила не упускать такого удобного случая.

— Нэт, а почему ты один, без женщины?

Нэт неопределенно пожал плечами.

— У меня были женщины.

Типичный мужчина: не любит распространяться о своих прежних связях.

— Я имею в виду женщину, с которой ты бы хотел прожить всю жизнь.

— У меня была такая девушка в колледже. Мы планировали пожениться, но потом вдруг все изменилось. Я повредил ногу и не мог больше играть в футбольной команде. — Нэт пристально посмотрел на Тори. — Скажем так: она не была создана для деревенской жизни.

Повисла долгая пауза. Тори не могла поверить, что какая-то женщина могла пренебречь любовью Нэта.

— Ты до сих пор любишь ее? — спросила она.

— Нет, — ответил он и усмехнулся. — Почему ты спрашиваешь о моем прошлом?

Тори передернула плечами.

— Просто поддерживаю разговор.

— Хватит говорить о прошлом, — сказал Нэт. Пора подумать о настоящем и будущем. Что ты решила: останешься или уедешь? Только не говори мне, что ты еще не решила. Ты не похожа на человека, который не планирует все заранее.

— Почему ты так думаешь?

— Я видел, как ты устроила свое новое жилище и как ты ведешь бухгалтерские книги Сэма.

— Ты очень наблюдательный.

— Я полицейский, — парировал Нэт. — Это моя работа. — Голос его стал мягче. — Ты должна знать, что я хочу, чтобы ты осталась в этом городе. Но я привык реально смотреть на вещи и знаю, что в Сан-Франциско у тебя была своя жизнь. Наш город совершенно не похож на Сан-Франциско.

Тори не могла унять учащенное биение сердца.

— Но это не значит, что здесь мне нечего делать.

Нэт отставил в сторону стакан с содовой и наклонился к Тори.

— Ради бога, Тори, скажи, что я должен сделать, чтобы ты осталась?

Люби меня, прошептало ее сердце.

— Замолви за меня словечко, чтобы меня взяли на место учительницы, которая в этом году вышла на пенсию.

Лицо Нэта озарила широкая улыбка.

— Думаю, я смогу это сделать. У меня есть связи в этой школе. — Он посмотрел на ее губы. — Но тебе это будет кое-чего стоить.

Нэт снова поцеловал ее, и Тори подумала, что за его поцелуй готова отдать все на свете.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

Неделю спустя Нэт заглянул к Тори в кафе.

Она встретила его радостной улыбкой. Со времени их поездки на ранчо они провели много времени вместе. Несколько раз обедали в доме Хантеров и играли в карты. Снова сходили в кино и все-таки посмотрели «Звездные войны» до конца.

Тори понимала, что ей необходимо принять важное решение относительно своего будущего.

Она поговорила с Бетти по поводу замещения вакансии учителя. Конечно, Бетти согласилась ей помочь и организовала встречу с директором школы. И вскоре Тори стала учительницей.

Тори чувствовала себя уютно и спокойно в этом городе. И хотя Нэт в открытую не говорил ей о своих чувствах, она знала, что он ее любит.

Сейчас его внимание было полностью сосредоточено на предстоящем в ближайшую субботу аукционе. Тори надеялась, что, когда Нэт вернет свою землю, их отношения начнут развиваться быстрее. Ей хотелось помочь ему в восстановлении «Дабл-Эйч». Ее мечтой с недавних пор стало поселиться на этом ранчо и создать собственную семью — с Нэтом.

Тори подошла к стойке, за которой сидел Нэт, и подлила ему чаю. В своей форме он выглядел строго, но в то же время очень сексуально.

— Интересно, как ты можешь следить за порядком на улицах, если сидишь здесь? — поддразнила она его.

— У меня очень квалифицированные помощники, — ответил он. — Кроме того, преступники могут появиться где угодно, даже здесь. Может быть, мне следует проверить подсобное помещение? Не прячется ли здесь негодяй? — Нэт поднялся, взял Тори за руку и провел через кухню в заднюю комнату, где сразу сжал ее в объятиях и жадно поцеловал. От возбуждения у Тори задрожали колени. К тому времени, когда Нэт прервал свой поцелуй, Тори потеряла всякую способность мыслить здраво.

Нэт вздохнул и прижался лбом к ее лбу.

19
{"b":"28161","o":1}