ЛитМир - Электронная Библиотека

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

В понедельник утром в кафе остались только стоячие места, все сидячие были заняты, и на улице образовалась очередь желающих посидеть и позавтракать в кафе у Сэма.

У Тори было очень много работы, но она уже научилась принимать заказы и делала это весьма профессионально: на одной руке несла сразу несколько тарелок, другой вытирала со столов, но даже быстрое обслуживание не способствовало тому, чтобы толпа клиентов хоть немного поредела. Наоборот, желающих становилось все больше.

Тори лавировала между столиками, разносила горячие завтраки клиентам и удивлялась, как она могла сносить пару кроссовок за четыре дня.

На пути в кухню Тори заметила среди толпы знакомую фигуру. Это был Нэт Хантер. С кофейником в руке он ловко наполнял чашки посетителей у стойки.

Тори подавила вздох усталости и смахнула челку со лба. Внезапно Нэт отвлекся от разговоров и пристально посмотрел на Тори взглядом своих серебристо-серых глаз, от которого к щекам девушки прилил румянец. Он подмигнул ей, но Тори предпочла этого не заметить. Она усердно принялась наполнять стаканы водой, мысленно твердя, что больше не будет флиртовать с мужчинами.

Работа в кафе стала для Тори истинным спасением: и финансовым, и душевным. У девушки совершенно не оставалось времени на размышления о привлекательном шерифе. Тори подошла к стойке и достала четыре стакана, затем, вытерев влажные руки о край передника и вооружившись ручкой и блокнотом, обратилась к новым посетителям:

— Что желаете?

Парни были одеты в рабочие джинсовые комбинезоны, по всей видимости — строители.

— Как насчет того, чтобы позволить мне забрать тебя отсюда? — сказал самый молодой рабочий. На вид ему было не больше восемнадцати.

Тори уже не раз слышала подобные предложения за те четыре дня, что проработала у Сэма, и уже научилась достойно отвечать на них.

— Прошу прощения, но сейчас у меня руки заняты.

Вся компания засмеялась, кроме того блондина, который сделал предложение.

— Тогда я зайду за тобой попозже, — серьезно ответил он. — Во сколько ты заканчиваешь?

— Спасибо за приглашение, но у меня совершенно нет времени на светскую жизнь, и если я сейчас не приму у вас заказ, Сэм просто уволит меня, — слегка приврала Тори. — Итак, что будете заказывать?

Тори приняла заказы и поспешила на кухню к Сэму.

— Четыре фирменных, два омлета и одну яичницу с беконом, — крикнула она ему и прикрепила листок с заказом на дощечку возле кухонного окна. Тори забрала уже готовые заказы и направилась в зал, но дорогу ей преградил тот самый юнец.

— Я абсолютно серьезно говорил о том, чтобы забрать тебя отсюда, — сказал он.

Похоже, он не отстанет, подумала Тори.

— Послушайте, мистер…

— Мэт. Мэт Хилленбранд.

— Мэт… Мне и в самом деле сейчас некогда. Тори сделала попытку обойти его, но он не пустил. — Если вы не пропустите меня в зал, некоторые клиенты могут рассердиться, не получив горячий завтрак.

— Тогда скажи мне, где мы сможем встретиться.

— У тебя проблемы. Тори?

Девушка одновременно обрадовалась и разозлилась, услышав голос Нэта.

— Нет, — ответила она, пристально глядя на Мэта. — Мы уже поговорили.

Тори была уверена, что это приятели Мэта подначили его подойти к ней.

Хмурый взгляд Нэта свидетельствовал о том, что Тори его явно не убедила.

— Привет, Мэт. Как тебе новая работа?

— Спасибо, хорошо, шериф.

— Прекрасно. — Нэт положил руку на плечо Тори и слегка притянул ее к себе. Он вел себя так, будто между ними что-то было. — Почему бы тебе не пропустить Тори? Ты же видишь, как она занята, — обратился Нэт к парню.

— Да, вижу, — процедил тот и, посмотрев сначала на Нэта, затем на Тори, освободил дорогу.

Кое-как Тори добралась до нужного столика и поставила тарелки. Забрав счет с третьего столика, Тори обернулась и увидела, что Нэт все еще беседует с Мэтом.

Девушка решила пройти на кухню длинным путем. Она приняла еще несколько заказов и снова обернулась. Мэт уже вернулся за свой столик, а Нэт ушел.

Тори была немного расстроена из-за того, что Нэту пришлось прийти ей на помощь. Она бы предпочла справиться со , всем сама. Ей совершенно не хотелось, чтобы Нэт взял ее под свою опеку. Не хотелось зависеть от него.

К тому времени, когда утренняя суета закончилась, у Тори уже почти не было сил. Ей очень хотелось передохнуть. Никогда в жизни она больше не сделает замечания официантке. Теперь она на собственной шкуре испытала тяжесть этой работы.

Тори мельком посмотрела на себя в зеркало: от утреннего макияжа почти ничего не осталось, влажные от пота волосы закрутились в локоны.

Если бы отец видел сейчас свою растрепанную дочь, он был бы в шоке.

И наверняка отвернулся бы от нее, потому что она посмела пойти против его воли.

Тори вдруг стало очень грустно. Всю жизнь она старалась завоевать внимание и любовь отца, надеялась, что он заметит одиночество своей дочери, которой занимались все кому не лень: няни, соседки, матери ее подруги, учителя школы-пансиона, но только не отец. Когда настала пора поступать в колледж, Тори поняла, что ее усилия обратить на себя внимание отца не принесли желаемого результата, и решила больше не жить в угоду Джею Си. В колледже она выбрала профессию учительницы начальных классов. К ее удивлению, отец вызвал ее к себе после окончания колледжа и предложил работу в своей компании. И Тори согласилась в надежде, что их отношения с отцом изменятся к лучшему, но снова ошиблась. И решила, что больше никогда не будет добиваться отцовской любви, потому что не хотела, чтобы ее невостребованные чувства причиняли ей душевную боль.

Из кухни вышел Сэм, и Тори наигранно улыбнулась, чтобы скрыть свои невеселые мысли.

— Да, жаркое выдалось утро, — сказал он.

— Согласна.

— Я видел, к тебе приставал какой-то парень.

Это уже случалось прежде?

— Ничего особенного, — пожала плечами Тори. Он просто пытался произвести впечатление на своих друзей.

— Нэт разобрался с ним?

— Да, все в порядке. — Тори не привыкла к тому, чтобы мужчины приходили ей на помощь. С одной стороны, ей было очень лестно, что Нэт заступился за нее, но с другой — не хотелось быть обязанной.

— Мэт Хилленбранд неплохой парень, просто немного избалован, — пояснил Сэм. — Отец отправил его учиться в колледж, но там, кроме шумных вечеринок, парня больше ничего не интересовало, поэтому отец решил устроить его на работу, чтобы тот немного остепенился и научился ответственности. Он работает у Хантера.

Тори озадаченно посмотрела на Сэма.

— Нэт владеет строительной компанией?

— Не Нэт, а его младший брат Шейн. Нэт вложил в фирму свои деньги и стал партнером брата. Раньше у компании были трудные времена, но теперь дела пошли в гору. Строительная компания Хантера получила право на строительство жилищного комплекса на севере города, и Шей-, ну пришлось нанять много рабочих. Поэтому у нас по утрам такая толпа народа. Большинство рабочих — приезжие. — Сэм улыбнулся. — Это способствует процветанию моего бизнеса.

Тори не могла перестать думать о семье Нэта.

— Все Хантеры, наверное, очень дружны, сказала она, пытаясь скрыть зависть.

— Да, — с готовностью подтвердил Сэм. — Все четверо: Нэт, Бетти, Шейн и младшая Эмили, которая сейчас учится в колледже. — Сэм вздохнул и продолжил:

— Бетти пришлось многое пережить после смерти мужа, да и остальным пришлось нелегко.

— Давно он умер?

— Примерно десять лет назад. Как раз через год после того, как Нэт окончил академию в Аризоне. Тогда он был настоящим героем, лидером футбольной команды, его даже пригласили в сборную, но… он повредил ногу. — Сэм покачал головой. — После травмы его не приняли обратно в команду, и он вернулся домой. Его отец был несказанно этому рад. Он думал, что сын поможет ему по хозяйству, но у Нэта оказались совершенно другие планы: он поступил в полицейскую академию штата Аризона, после окончания которой стал помощником шерифа. Через год отец Нэта, Эд, скончался от сердечного приступа. Нэт вернулся домой и остался здесь. Семье пришлось очень тяжело. У них отобрали землю, ранчо, и им пришлось переехать в город. Нэт устроился здесь на работу, а несколько лет назад его выбрали шерифом. Так что, как видишь, Нэт здесь знаменитость и всенародный любимец, закончил свой рассказ Сэм.

7
{"b":"28161","o":1}