ЛитМир - Электронная Библиотека

С противоположного конца стола донесся голос Черного доктора Арнквиста.

- Тогда зачем этот пересмотр, Хьюго? Все однокурсники Дала Тимгара получили распределение автоматически.

- Потому что в данном случае имеются некоторые обстоятельства, которые надо принять во внимание и которые не относятся к полученной за время учебы подготовке, - сказал Хьюго Таннер. - Джентльмены, задумайтесь на минуту, каково наше теперешнее положение. В эту минуту тысячи врачей-практикантов летят на борту патрульных кораблей по всей галактике; прекрасные молодые мужчины и женщины, подготовленные в медшколах Земли-Больницы, набираются сейчас опыта и рассудительности, выполняя наши договоры о медицинском обслуживании во всех уголках Конфедерации. Все они - стажеры, но мы не должны забывать, что и все мы, врачи Земли-Больницы, - тоже стажеры. Мы добиваемся постоянного членства в великой Галактической Конфедерации, существовавшей много тысячелетий еще тогда, когда мы даже не подозревали о ее существовании. И лишь когда наши собственные ученые открыли межзвездный двигатель Кенига, давший нам возможность вырваться за пределы нашей солнечной системы, мы столкнулись лицом к лицу с неким сообществом разумных рас, населяющих галактику - к числу которых принадлежит и народ, представителем которого является и вышеупомянутый Дал Тимгар.

- Интересная история, - вмешался Черный доктор Арнквист, - но, право же, Хьюго, я думаю, большинство из нас ее уже знает.

- Может, и так, - сказал доктор Таннер, слегка краснея. - Но это знаменательная история Постоянное членство в Конфедерации обусловлено двумя требованиями. Первое - мы должны изобрести собственный двигатель для межзвездных перелетов, продемонстрировать, если хотите, свою разумность. Конфедерация постановила, что только расы, обладающие определенным уровнем разумности, могут стать ее членами. Межзвездный двигатель можно изобрести лишь по достижении глубокого понимания физических наук, так что это - веское мерила разумности. Но второе условие, необходимое для того, чтобы стать членом Конфедерации - не более и не менее, чем вопрос полезности.

Председательствующий Белый доктор, оторвавшись от бумаг, нахмурился.

- Полезности?

- Именно так. Галактическая Конфедерация, со всем ее обменом идей и талантов, со всем тем богатством культуры, которое она может предложить, основана на разделении труда Каждый ее член должен обладать каким-нибудь особым талантом, чтобы внести свой вклад в общее богатство. Что касается землян, то наш талант стал очевиден давным-давно. Наша технология оказалась примитивной, качество производимой продукции - посредственным, а транспорт и связь - и вовсе невозможным. Но в понимании наук о жизни мы далеко обогнали любую расу в Галактике. Мы уже разрешили основные проблемы, касавшиеся болезней и долголетия нашего собственного народа, в то время как некоторые наиболее развитые расы в Конфедерации периодически низводили до беспомощного состояния косившие их население эпидемии, вызывавшиеся всего-навсего простыми паразитическими вирусами. Гарв II - один из превосходных примеров.

Прочистил горло один из Красных докторов.

- Боюсь, я не совсем улавливаю связь. Никто не спорит по поводу нашего врачебного мастерства.

- Разумеется, нет, - сказал Черный доктор Таннер. - Дело в том, что во всей галактике земляне, по самой своей природе - лучшие врачи, оставившие позади достигших наибольших успехов врачей с любой другой планеты. И это, джентльмены, - то, по поводу чего мы можем торговаться. Мы полезны Галактической Конфедерации только в качестве врачей. Конфедерация достаточно сильно в нас нуждалась, чтобы предоставить нам статус члена-корреспондента, но если мы надеемся когда-нибудь стать полноправными ее членами, то должны продемонстрировать свою полезность, наш редкостный врачебный дар. Мы много потрудились, чтобы утвердиться б этом качестве. Мы сделали Землю-Больницу галактическим центром изучения и лечения болезней множества разумных видов. Земляне на Патрульных кораблях Общей Практики посещают планеты в самых дальних уголках, и их врачебная репутация возросла. Каждый год новые планеты подписываю с нами договоры о полном медицинском обслуживании… как с землянами, обслуживающими галактику.

- Как с врачами, обслуживающими галактику, - выстрелил с другого конца комнаты голос Черного доктора Арнквиста.

- С точки зрения Конфедерации эти два слова оставались синонимами, - прорычал Хьюго Таннер. - до сих пор. Но теперь среди нас - чужой. Мы позволили неземлянину обучаться в наших медицинских школах. Он завершил необходимую работу, его знания приемлемы, и теперь он намерен отправиться на патрульном корабле в качестве врача Красной службу хирургии. Но подумайте о том, что вы натворите, если разрешите ему это! Тем самым вы начнете доказывать каждой планете Конфедерации, что им, в общем то, по-настоящему и не нужны земляне, что любая раса с любой планеты может готовить врачей, столь же умелых, как и земляне.

Черный доктор медленно повернулся к Далу; губы его непреклонно сжались. Пока он говорил, его лицо потемнело от гнева.

- Пойдите и не имею ничего против лично этого разумного существа Возможно, он докажет, что станет знающим врачом, хотя я и не могу в это поверить. Возможно, он продолжит медицинские традиции, чад установлением которых мы так долго работали, хотя я в этом сомневаюсь. Но я знаю наверняка, что, если мы разрешим ему стать полноправным врачом, это будет началом конца Земли-Больницы. Мы будем распродавать то, на чем основано наше положение при заключении межпланетных сделок. Мы можем забыть наши надежды на членство в Конфедерации, поскольку такой, как он, в этом году, будет означать двоих на следующий, десятерых - на следующий, и конца этому не будет. Мы должны были бы остановить все это восемь лет назад, но некоторые взяли верх и позволили Далу Тимгару учиться. Если мы не остановим это сейчас - и навсегда, - то мы никогда уже не сможем этого остановить.

Черный доктор медленно сел, жестом подозвав глубины комнаты санитара. Санитар принес стакан воды и маленькую капсулу, которую Черный доктор Таннер с усилием проглотил. Пока остальные врачи возбужденно переговаривались, встал Черный доктор Арнквист.

- Если я правильно понял, ты утверждаешь, что наше высочайшее призвание - удержать медицину в руках одних землян? - сказал он без нажима.

Доктор Таннер вспыхнул.

- Наше высочайшее призвание - обеспечивать качественной медицинской помощью всех больных, - ответил он.

- Наилучшей возможной медицинской помощью?

- Я никогда не говорил иначе.

- И все же ты отрицаешь ту древнюю традицию, согласно которой обязанность врача - содействовать его пациентам в их помощи самим себе, - сказал Черный доктор Арнквист.

- Я такого не готовил! - закричал Хьюго Таннер, вскакивая. - Но мы должны защитить свои интересы. У нас нет других способностей, ничего такого, что можно было бы продавать.

- А я говорю, что если мы должны продавать свое медицинское искусство прежде всего для собственной выгоды, то мы не достойны быть целителями ни для кого, - огрызнулся доктор Арнквист. - Ты очень убедительно излагаешь свою точку зрения, однако, если мы пристально ее изучим, то увидим, что от нее не останется ничего, кроме страха и эгоизма.

- Страха? - вскричал доктор Таннер. - Чего нам бояться, если мы можем удержать наше положение? Но если мы должны уступить гарвианину, который, прежде всего, не имеет отношений к медицине, то что нам еще остается, кроме страха?

- Если бы я был по-настоящему убежден, что земляне - лучшие врачи в галактике, - ответил Черный доктор Арнквист, - я не думаю, что мне пришлось бы чего-то опасаться.

Черный доктор, стоявший на другом конце стола, трясся от ярости,

- Нет, вы только послушайте! - закричал он, обращаясь к присутствующим. - Опять он защищает это существо и поворачивается спиной к здравому смыслу. Все, о чем я прошу - это чтобы мы оставили наше искусство среди нашего собственного народа и избегали внедрения в нашу среду посторонних, что, без сомнения, повлечет…

6
{"b":"28249","o":1}