ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Компьютер не ответил.

— И кроме того, что, по-твоему, мы тут делаем? Зачем заставлять меня разыгрывать из себя какого-то полудурка-скаута, если ты берешь верх всякий раз, когда я пытаюсь сделать что-то, чего не можешь сделать ты?

— Информация недоступна.

— Какая тебе информация недоступна, скажи на милость?

— Назначение киборга.

— Что?

Слант от непомерного удивления разом растерял всю свою злость.

— Ты не знаешь, зачем я?

— Программа содержит инструкции, в каких случаях позволить киборгу действовать независимо, в каких применять принудительную фазу, а в каких уничтожить его. Утверждение о назначении киборга не предусмотрено.

Какое-то время Слант переваривал услышанное и уже собирался задать следующий вопрос, но его прервал стук копыт со стороны Тейши.

Слант рывком вскочил на ноги, передернул затвор автомата, а потом метнулся за дерево, показавшееся ему шире других, и скорчился там, надеясь, что его не заметят.

— Приближающийся конный отряд в сочетании с мобильной гравитационной аномалией.

— Где он?

Голос прозвучал ближе, чем Слант ожидал, и гораздо ближе, чем ему хотелось бы.

— Тут, за деревом. Будьте осторожны, у него оружие из Тяжелых Времен.

Слант чертыхнулся про себя: как они его обнаружили? Его не видно, не слышно — коммандос в нем слишком хорошо тренирован, чтобы выдать себя такой мелочью. Опять «магия»? Но гораздо сильнее его обеспокоило другое — то, что сказал второй голос: его оружие происходило из Тяжелых Времен, в этом-то сомнений нет.

Но на такие мелочи времени уже не оставалось. Придется опять использовать фактор неожиданности и напасть первым, а кроме того, следует двигаться без передышки, чтобы не дать противнику что-либо спланировать.

Выскользнув из укрытия, Слант дал низкую очередь по приближающемуся отряду.

Эффект превзошел все ожидания. Одна из лошадей, очевидно задетая пулей, упала и толкнула другую, которая, выбросив всадника из седла, попыталась спастись бегством. Остальные лошади, испуганные грохотом выстрелов и яркими вспышками, вставали на дыбы, пятились назад или топтались на месте, оглашая воздух отчаянным ржанием, а перепуганные всадники пытались удержаться в седле.

Слант не стал задерживаться, чтобы посмотреть, чем кончится учиненный им переполох. Он повернулся и побежал к лесу. За его спиной еще несколько человек потеряли равновесие и упали, едва избежав гибели под копытами собственных скакунов.

Слант поздравил себя с тем, что выбрал этот старомодный автомат вместо ручного лазера или снарка.

Он петлял по полям и выгонам в сторону леса, совершенно не думая о том, что может заблудиться — компьютер всегда укажет ему верное направление. Достигнув спасительной тени, киборг с облегчением перешел на шаг, но все еще не решался остановиться — если он будет в движении, преследователям придется попотеть, прежде чем они отыщут его. Интересно, как же они его нашли?

И что будет теперь, когда его идиотская скаутская вылазка кончилась таким оглушительным провалом?

— Ну, компьютер, — молча спросил он, — что ты мне посоветуешь?

— Рекомендуемые действия: повторное проникновение в город и продолжение расследования в стенах вражеской цитадели.

— Ты хочешь, чтобы на этот раз я вместо шпиона разыграл взломщика и нашел это самое... чем бы оно ни было?

— Запрос: выражение, употребленное киборгом, «чем бы оно ни было» имеет отношение к гравитационным аномалиям, представляющим собой результат вражеских военных исследований?

— Именно.

— Сноска занесена в память.

— А теперь подскажи: как мне пробраться в город, обнесенный стенами высотой в восемь метров и стражей у ворот?

— Запрос: наличие над городом воздушного патрулирования?

— Ничего подобного не видно. Цивилизация этой планеты не развилась еще до уровня воздухоплавания, по крайней мере в здешних местах. Похоже, у них нет никакой технологии, за исключением этого самого, чем бы оно ни было.

— Рекомендуемые действия: проникновение в город посредством парашюта или какого-либо другого способа беззвучного приближения с воздуха.

— Итак, ты хочешь, чтобы я приземлился с парашютом в центре города? — фыркнул Слант на ходу, не снижая темпа.

— Подтверждение.

— Конечно! Почему бы и нет?! Естественно! Убиться ведь можно только однажды. Я в последний раз видел парашют четырнадцать лет назад, глупая ты жестянка!

Компьютер не ответил — он не был запрограммирован реагировать на брань.

Как и на многое другое, напомнил самому себе Слант. Командование, засадившее его в эту консервную банку, то ли не ожидало, что его миссия продлится так долго, поскольку думало, что война скоро окончится, то ли считало, что он все равно погибнет до этого времени.

— Значит, возвращаться на звездолет? — смирившись, спросил он.

— Подтверждение.

— Великолепно, — пробурчал Слант себе под нос и, поудобнее закинув автомат на плечо, взял более или менее прямой курс на корабль.

Прошагав какое-то время по лесу и позволив легкому ветерку и похрустыванию иголок под ногами успокоить его, киборг вспомнил разговор, оборванный неожиданным появлением преследователей.

— Компьютер, ты сказал, что не знаешь, зачем я существую?

— Подтверждение.

— А зачем существуешь ты? Ты знаешь?

— Переформулировать вопрос.

— Каково твое назначение? Какова заложенная в тебя цель?

— Это не один вопрос.

— Тогда отвечай на оба.

— Назначение Системы Компьютерного Контроля Автономного Разведывательного Комплекса 205 — обеспечение необходимого киборгу содействия при пилотировании корабля, обработке данных, обеспечении связи, поддержании всех систем корабля в рабочем порядке, также гарантирование перманентной лояльности киборга посредством принудительной фазы и угрозы уничтожения; также уничтожение киборга в случае отказа от выполнения возложенной на него миссии; также, насколько возможно, гарантия осуществления киборгом возложенной на него миссии; исполнение своего предназначения в отсутствие киборга или наделенного полномочиями человеческого Командования. Цель Системы Компьютерного Контроля Автономного Разведывательного Комплекса 205 в программе не указана, но может быть определена после уничтожения киборга.

— Что?

Слант от удивления даже споткнулся, едва не растянувшись во весь рост.

— Переформулировать вопрос.

— Твоя цель — самоуничтожение?

— Подтверждение.

— Ты хочешь умереть?

— Подтверждение.

Чтобы его ничто не отвлекало, Слант остановился и прислонился спиной к широкому стволу ближайшего дерева.

— Как ты можешь уничтожить самого себя? При каких обстоятельствах?

— Программа предлагает следующий набор вариантов самоуничтожения: отключающий приказ вследствие получения освобождающего кода; саморазрушение в случае захвата; саморазрушение в случае уничтожения киборга. Данные указывают на то, что первая из названных возможностей на настоящий момент более не существует.

Больше всего Сланта удивило то, что компьютер, судя по всему, прекрасно сознавал, что их сторона проиграла.

— Тут ты прав. Захват, черт возьми, тоже маловероятен, раз война закончилась...

Растерявшись от ошеломляющего открытия, Слант резко оборвал себя, но было поздно: он сам нечаянно подсказал компьютеру, как прийти к желанной цели — добиться саморазрушения. Для этого достаточно или убить его, киборга, или позволить кому-нибудь другому сделать это.

А может, компьютер и сам это знал? Имело ли это знание какое-либо отношение к произошедшему в Тейше?

Может быть, компьютер намеренно все испортил, заставив его бежать, а на самом деле надеясь, что по дороге его прикончат? Программа запрещала предпринимать какие-либо непосредственные действия против киборга до тех пор, пока он оставался лоялен, но она могла быть достаточно изощренной, чтобы отыскать окольный путь.

Вот почему компьютер хочет сбросить его с парашютом в Тейшу.

Вероятно, он решил предоставить киборгу возможность погибнуть самому по себе. Его-то программное обеспечение не снашивалось, но он мог знать, что человеческому организму свойственно терять не востребованные в течение долгого времени навыки и способности.

10
{"b":"28600","o":1}