ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Гравитационные аномалии в непосредственной близости от киборга с кодовым обозначением Слант, — прервал их компьютер.

— Да, — безмолвно сказал Тернер на интерлингве, прерывая телепатическую связь. — Я знаю.

— Требуется объяснение.

— Моя жена использует псионику, чтобы установить, какой ущерб нанесен необоснованной атакой Флейм.

— Запрос: гражданское лицо, именуемое женой киборга с кодовым обозначением Слант, обладает мутацией, вызывающей гравитационные аномалии?

— Да, обладает. — Отрицать это в данных обстоятельствах было попросту глупо.

— Запрос: причина того, что гражданские лица остались в живых.

— Псионика, — кратко ответил Тернер. — Ее можно использовать для зашиты от снарядов.

— Запрос: детальное объяснение псионики.

— Ты говоришь с демоном! — резко вмешалась Парра.

— Да, — ответил Тернер. — Подожди немного.

Парра внимательно посмотрела на него, но больше ничего не сказала, и он снова переключился на внутреннюю связь:

— Я не буду объяснять псионику по этому каналу. Я уже тебе говорил.

Компьютер не ответил сразу, и Тернер спохватился, что опять застыл, уставясь в никуда. Он отвел глаза, а потом, украдкой взглянув на магов, попытался обрести непринужденный вид.

— С тобой все в порядке? — спросил он на диалекте Праунса.

— Я думаю, да, — вслух ответила Парра, а Азрадель кивнул позади нее.

— А у тебя?

— У меня прекрасно, — сказал он, прежде чем снова вмешался компьютер:

— Требование киборгу с кодовым обозначением Слант воздержаться от беседы на неустановленном языке.

— Он не неустановленный; это один из местных диалектов англо-испанского, — возразил Тернер.

— Требование киборгу с кодовым обозначением Слант воздержаться от разговора на языке, не известном системам компьютера данной модели, — гнул свое компьютер.

Не обращая внимания на этот безмолвный диалог, в котором она не могла принять участия, Парра спросила: «Что это были за штуки, которые взрывались повсюду? И как этому демону удалось их так быстро разбросать?» Она махнула рукой в сторону покрытой осколками поляны и осторожно шагнула к мужу, выбирая дорогу среди дымящихся обломков.

— Миниатюрные ракеты, — объяснил Тернер. — Каждая из них имеет собственный двигатель и боеголовку. А штука, которую она держала в руках, может выплевывать их по нескольку сотен в минуту; я не помню точно, в каком темпе производятся выстрелы.

— Требование киборгу с кодовым обозначением Слант воздержаться от бесед на языке, не известном системам компьютера, — снова повторил компьютер.

— Заткнись! — беззвучно крикнул Тернер. — Я гражданское лицо и имею право говорить со своей женой!

Но он сознавал, что его раздражение вызвано не только компьютером, но и Паррой. Что она тут делает, появившись с этой таинственной просьбой — или это приказ? — Совета, еще больше все запутывая, когда он пытается в одиночку сохранить жизнь им всем?

— Это оружие, которое она использовала, не то, что было у тебя? — нерешительно спросила Парра. — Или у нее свое такое же?

— О, у нее, наверное, есть такое же, — Тернер с трудом скрывал раздражение. — Но когда-то оно было моим.

— Как она его у тебя отобрала? — с беспокойством спросила Парра.

— Мы поменялись, — объяснил Тернер. — И ты можешь радоваться, что мы это сделали, потому что, если бы она со снарком подошла к вам, ваше защитное поле не помогло бы вам. Я стрелял однажды в человека, прямо через поле, в Тейше. — Он улыбнулся, и его попытка успокоить жену вдруг превратилась в неподдельную радость. Видеть встревоженное, милое лицо Парры, пусть даже она пришла сюда непонятно зачем и ужасно мешала, все-таки было необычайно приятно.

— Зарегистрировано нежелание киборга с кодовым обозначением Слант сотрудничать с АРК 247. Следовательно, требуется решить вопрос о лояльности планеты немедленно, — вдруг объявил компьютер.

— Прекрасно, — сказал Тернер, немало ошарашенный этим заявлением. — Но как?

— Предлагаю выборочно опросить случайных представителей населения планеты.

— Население здесь не говорит на интерлингве, — сказал Тернер. Подумав о Сефарипуре и надеясь, что тамошние жители окажутся лояльными к Древней Земле, он прибавил: — Однако, мне кажется, я знаю место, где говорят.

— Опровержение. Ввиду сомнений в лояльности киборга с кодовым обозначением Слант информант должен быть выбран безотносительно к киборгу.

Тернер лихорадочно пытался придумать разумное возражение, но не смог.

— Ты не найдешь никого, кто поймет тебя! — выпалил он в отчаянии.

— Отбор информантов будет продолжаться до тех пор, как накопится достаточное количество данных для определения.

Тернер подумал, что это тот самый тип идиотизма, который свойствен только компьютеру.

— Сколько информантов тебе нужно?

— Минимум трех независимых ответов будет достаточно в случае, если оба киборга достигнут соглашения.

Парра с минуту смотрела на мужа, пока тот стоял, беззвучно споря с машиной. Потом со сдержанным вздохом отвернулась. Сэм, очевидно, слишком занят, чтобы говорить с ней сейчас. Эта непостижимая машина, которую он называл компьютером, а она, Парра, демоном, захватила его целиком.

Она передала послание Совета и убедилась, что муж жив и делает, что считает нужным. Больше ей делать нечего, и Сэм не может подсказать, как ей быть, потому что едва ли видит ее.

Демон, судя по всему, еще контролирует свой корабль и оружие, способное разрушать города, — предмет вожделения Совета, который надеется заполучить все это.

Парре хотелось бы знать, где сейчас корабль.

Она оглядела лес, откуда отвратительный желтоволосый монстр мог выскочить на нее в любую минуту с каким-нибудь новым ужасным оружием, потом поляну.

Азрадель и Деккерт методично затаптывали последние языки пламени, оставшиеся после огневого потока Флейм. Парра присоединилась к ним, давая выход беспомощному отчаянию тем, что растирала каблуком в пыль несчастные, ни в чем не повинные обугленные сосновые иглы.

16

Тернеру казалось, что мысленный спор будет тянуться бесконечно. Новые, более разумные аргументы не приходили ему в голову. Он мог только повторять, что если отбор будет проводиться чисто случайно, то на поиск кого-нибудь, кто бы говорил на русском или интерлингве, уйдут годы. Эта перспектива, казалось, ничуть не беспокоила компьютер. Он был готов уделить заданию неограниченное количество времени.

Когда компьютер заявил об этом, даже Флейм вступила в разговор, чтобы возразить, но с тем же успехом. Ее вмешательство подтвердило: как и подозревал Тернер, где бы она ни находилась, она все слышала. Детали плана, предложенного компьютером, постепенно прояснялись.

Забрав на борт Флейм и позволив ей перевооружиться, он наугад выберет населенные пункты, потом, переправляя Флейм в каждый из них поочередно, будет ждать, пока Тернер присоединится к ним наземным путем. Затем оба киборга, действуя совместно, смогут опросить жителей на интерлингве или по-русски.

Компьютер требовал присутствия обоих киборгов, чтобы предотвратить всякий обман. Он был запрограммирован так, что осознавал свое невежество в человеческой психологии и знал, что каждый киборг в отдельности может исказить результаты опроса в зависимости от своих предпочтений. Тернер не думал, чтобы сам компьютер понимал все эти тонкости, зато в них превосходно разбирался программист, предусмотревший защиту.

Компьютер полагал, что, если один из киборгов попытается схитрить, а он, будучи машиной, даже не сообразит, что именно не в порядке, другой киборг не только уловит обман, но и предотвратит его или даже предпримет контрмеры. Компьютер хотел честного исследования.

Что ж, это обнадеживает, подумал Тернер. Флейм скорее всего параноик, и ей ничего не стоит искажать события таким образом, чтобы они укладывались в удобную ей схему, но компьютер казался действительно беспристрастным.

35
{"b":"28603","o":1}