ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Чародеев, – подсказал капитан Венгар.

Все повернулись и уставились на него.

– Так их называют, – пояснил Венгар; под этими вопрошающими взглядами он чувствовал себя не в своей тарелке. – Кто-то об этом сказал ночью страже на площади. А слово, кажется, ведьмовское.

– Так ведьмы что-то знают? – спросил Азрад.

– Понятия не имею, милорд.

– Кто рассказал это страже?

– Не скажу точно, милорд. Думаю, кто-то из отряда лорда Ханнера, возможно, он сам.

– Племянник Фарана? Тот самый Ханнер?

– Да, милорд.

– Я желаю услышать все, и подробно: где лорд Ханнер, чем он занят? Откуда ему известно это слово?

Венгар подумал.

– Милорд, лорд Ханнер пришел на площадь вчера ночью, когда вы уже спали, вместе с несколькими неизвестными, видимо – чародеями. Отряд остановился, не доходя моста. Лорд Ханнер попросил впустить его и получил отказ – в соответствии с вашим эдиктом. Лорд Фаран выслал к нему леди Альрис – поговорить и отвести куда-то, где они могли бы спокойно провести ночь. Это все, что я знаю.

– Фаран ночью послал на улицу Альрис?

– Да, милорд.

Азрад потеребил бородку.

– Странно. И куда же они пошли?

Никакого ответа.

– При лорде Ханнере были чародеи?

– Так мне сказали, милорд.

– Очень странно. Как по-твоему... – Азрад осекся и нахмурился, потом повернулся к Клариму: – Ну а ты – нашел ты хоть какого-нибудь чародея?

– Нет, – сказал Кларим. – Только девчонку с кухни, Хинду-Сиротку. Мы выслали ее из дворца, как ты и повелел. Больше никто во дворце не признался, что владеет этими новыми чарами, и у меня нет доказательств, что нам лгут.

– Только девчонка, – повторил Азрад. – А среди знати?

– Никого, Азрад. Никого, о ком бы я знал.

– Заразился ли кто-нибудь на кухне?

– Нет. Новая магия как будто не заразна.

– Спасибо богам хотя бы за это! Вы проверили во дворце всех?

– Конечно. Ты так приказал, а я выполнил. У меня ушла на это вся ночь. Я закончил всего час назад, тут приходят от тебя и зовут на этот совет. Я еще не ложился и сонный не меньше, чем Фаран.

– Если это намек, что я должен отпустить тебя, то прости, Кларим, и потерпи еще немного. – Правитель вновь обратился к остальным: – Венгар, мне известно: на площади собрались несчастные горожане. На что они жалуются? Поджоги, грабежи, насилие?..

– Поджоги, грабежи, насилие – а еще воровство и убийства, милорд, – проговорил Венгар. – Об изнасилованных женщинах мне не докладывали, но, возможно, еще доложат. Хотя больше всего жалуются на исчезновения людей.

– Исчезновения?.. – переспросил Азрад. – Не припомню, чтобы слышал об этом.

– Предупредил же я, что сплю на ходу, – пробормотал Кларим. – Совсем забыл сказать.

– Милорд, – вмешался Венгар, – донесений об исчезнувших у нас чрезвычайно много. Люди пропали после того, как поднялся крик и чары впервые явили себя. Кое-кто просто ушел и не вернулся; других, похоже, вытащили из окон или через дыры в крышах. Капитан Нараль ведет подсчет; последний раз, когда я виделся с ним, пропавших было порядка трех сотен.

– Три сотни?

– Да, милорд.

– Их забрали чародеи?

– Логика подсказывает, что да, милорд. Большая часть жалобщиков уверена именно в этом.

– Три сотни человек!

– По меньшей мере.

Азрад плотнее уселся на троне и с минуту молча смотрел на Венгара.

– Мне нужны донесения, – сказал он наконец. – Мне нужны письменные отчеты капитана Нараля и того, кто говорил с лордом Ханнером, – и любого, кто знает хоть что-то об этих исчезновениях. Я не потерплю такого в моем городе! Если это дело рук чародеев, я желаю, чтобы их всех изгнали.

– Да, милорд, – поклонился Венгар.

– Иди и займись этим! – Правитель жестом отпустил его.

Когда Венгар удалился, Азрад ткнул пальцем в Кларима

– Ты, – проговорил он, – ступай приведи мне Фарана. Мне дела нет, спит он там или не спит. Мне он нужен немедленно! Тащи его сюда, и можешь отправляться спать.

– Да, Азрад. – И Кларим вышел вслед за капитаном Венгаром.

– Пошли за магами, – приказал Азрад Илдирину.

Потом оглядел остальных – Караннина, Имру и Азрада Младшего.

– А вы трое, – сказал он, – займитесь каким-нибудь делом. По возможности полезным и где-нибудь не здесь.

Мгновением позже покой опустел, и лишь Азрад, совершенно несчастный, простерся на троне, с ужасом предвидя часы – а возможно, и дни! – бурной деятельности, покуда он наконец не разберется со всем этим и не сможет вернуться к обычному блаженному ничегонеделанию.

Глава 15

К тому времени как вернулась Альрис, лорд Ханнер ничего еще не решил насчет чародеев.

Он бродил по дому, восхищаясь по крайней мере теми двумя этажами, которые были ему доступны, и раздумывал, должен ли делать что-то еще.

Начал он с того, что сходил проведать пленников и убедился, что им принесли еду и воду. Они, казалось, смирились с судьбой и были готовы предстать перед судом. Кирша, та юная девушка, что была арестована среди похищенных тканей и украшений, попросила разрешения сообщить о себе родным, но ей ответили, что придется немного подождать.

Покончив с этим, Ханнер спустился вниз и отправился осматривать дом. Высокие двери в задней стене столовой вели в огромный бальный зал, который выходил прямиком в сад. На полу, в инкрустациях паркета, Ханнер разглядел круг, вполне пригодный для ритуальных танцев: дань дядюшки Фарана увлечению магией, решил он. Сперва Ханнер сомневался, использовался ли крут по назначению; потом заметил старые, неаккуратно затертые следы мела и понял, что использовался.

Вот интересно, подумал он, включает ли в себя запрет заниматься магией ритуальные танцы; но он не знал, ни кто были танцоры, ни для чего использовался танец, а потому и судить, нарушен ли запрет Гильдии, не мог.

Маленькая дверь в восточной стене столовой вела в кухни и кладовые, где и проводил большую часть дня Берн. Интерес хозяина к магии был заметен и здесь: Ханнер обнаружил сами собой передвигающиеся горшки и непустеющий кувшин с водой.

В западной части дома, за большой прихожей, располагались салоны, кабинеты и библиотеки.

Когда в замке парадной двери заскрежетал ключ, Ханнера от прихожей отделяли две комнаты – он восхищенно рассматривал коллекцию шанского стекла – или виртуозных подделок: впрочем, насколько Ханнер знал своего дядю, подделок он бы в своем доме не потерпел. Ханнер вертел в руках изящный пурпурный графинчик в форме орхидеи, любуясь нежными переходами цвета от индигово-синего донышка к алому верху, – и тут услышал, как повернулся ключ. Он оглянулся, и сосудик выскользнул из его пальцев.

Ханнер попытался удержать его, сообразил, что раздавит, и промедлил, а потом стало вообще поздно, до графинчика дотянуться он уже не мог. Но он все равно пытался поймать сосуд, отчаянно желая, чтобы он не упал...

И он не упал. Он медленно опускался, будто погружаясь в масло, и Ханнер сумел с легкостью подхватить графинчик задолго до того, как он ударился о твердый паркетный пол.

Ханнер поймал сосуд в воздухе, осторожно поставил на полку и уставился на него.

Не приходилось сомневаться в том, что произошло. Он тоже оказался чародеем.

Значит, все-таки и он чародей, просто раньше он этого не понимал.

Над этим стоило поразмыслить. Как он стал чародеем? И почему он им стал?

А может, чародеями стали все, просто большинство людей еще не обнаружили этого? Или чародейство заразно, как болезнь, и он подцепил его у кого-то из своего отряда?

Сначала Ханнеру ничего не приходило в голову. Он совершенно не изменился... и тут он вспомнил, как споткнулся накануне ночью, за миг до того, как поднялся крик.

Скорее всего это случилось тогда, а он просто ничего не замечал – до сих пор.

Сколько еще людей, подумалось ему, в подобном положении?

В прихожей Берн говорил с Альрис, и голосок сестры прервал размышления Ханнера.

25
{"b":"28604","o":1}