ЛитМир - Электронная Библиотека

– Да, я детектив.

– Но как вам удалось узнать? Да это и не важно, вы уже, по-видимому, точно должны знать, что я замышляю.

Она начала валять дурака, пытаясь выяснить, что мне известно, а что нет. Но я приняла ее вызов. Лучший способ выведать нужную информацию у таких существ, как Накада, к которым нельзя применять пытки, наркотики или детекторы лжи, – это заставить их почувствовать, что они способны обвести вас вокруг пальца, и тогда они теряют бдительность.

– Я узнала, что вы покупаете городскую недвижимость, – сказала я, – мне удалось выяснить, что вы вели тайные переговоры по телефону с “Ипси”, о которых они никому не сообщают. Я же поговорила с кое-какими людьми и узнала, что у вас есть в “Ипси” свои люди, которые работают над тем, как предотвратить наступление рассвета для того, чтобы ваша недвижимость приобрела стоимость приличного состояния. Но это пока все, что мне удалось выяснить, и я этим не довольна. Мне необходимо знать, как вы собираетесь остановить Солнце. Я хочу быть готовой к этому.

– “Ипси”? – она снова недоуменно посмотрела на меня, затем моргнула и сказала: – А, “Институт”!

Интересно, есть ли на Эпиметее второй такой человек, который прожил бы на нем всю свою жизнь и не знал, что Институт называют “Ипси”.

Я сделала вывод, что эта женщина не поддерживала никаких контактов с городом и, вероятно, со всем окружающим миром.

– Да, Институт, – подтвердила я.

– И они ничего не захотели вам сообщить?

– Нет, ничего, – ответила я.

– Молодцы, – произнесла она, ухмыльнувшись.

– Мисс Накада, они ни за что мне не скажут, потому что им не положено. Но они работают на вас. Если и вы не скажете мне, тогда придется сказать всему городу то, что я знаю. А этого достаточно, чтобы убедить людей. Сможете ли вы тогда по-прежнему скупать no-дешевке недвижимость? Как вы думаете? Вам придется сказать мне, что вы делаете, или я погублю все ваше дело.

Я попыталась произнести эти слова как можно тверже и убедительнее. Она махнула рукой.

– А что, если я, мисс Хсинг, просто запущу в ваш компьютер вирус, который полностью уничтожит память? А затем лросто убью вас?

Настала моя очередь махнуть рукой на эту бессмыслицу.

– Мисс, Накада, вам следует иметь в виду, – сказала я, может быть, с оттенком порицания в голосе, – что у меня есть официальное разрешение на работу детективом. У меня отличное здоровье, и я молода. Если погибну, у города все равно останутся копии моих файлов в картотеке “на случай смерти”. Думаю, что их тщательно изучат. И даже вам не удастся беспрепятственно и тайно от всех пробраться в эти архивы.

– Ладно, – сказала она, – а где гарантии того, что вы не сделаете эту информацию достоянием гласности, если я вам все скажу?

– Гарантий нет, – ответила я, – но подумайте, зачем мне делать это? Ведь я так же, как и вы, не хочу увидеть рассвет. Вся моя жизнь прошла здесь. И если вы собираетесь спасти Город, то я только приветствую это. Мне наплевать, что вы разбогатеете на этом, и ваш капитал превысит состояние вашего старика и даст власть над городом вплоть до следующего столетия. Это меня не касается. Мое дело заключается в том, чтобы остаться живой и знать, нужны ли мне деньги, чтобы добраться до Прометея, или нет, а может, пора навестить шахты или сделать еще что-нибудь. Вероятно, я даже буду не против получить совет по поводу инвестирования, но это не касается основной проблемы и стоит в стороне от главного.

– Значит, вас волнует, когда я все это сделаю? – спросила Накада, и мне показалось, что она стала немного спокойнее, не такой сердитой.

– Когда и как, – ответила я, – потому что, насколько я знаю, в результате ваших действий может пострадать часть города. В конце концов, недвижимость будет представлять ценность и тогда, когда половина города будет сметена с земли.

– Все правильно. Так оно и есть.

Я молча ждала продолжения. Женщина улыбнулась.

– Расскажите мне обо всем, – сказала я.

Она едва заметно вздохнула, а возможно, просто надула губы.

– Ладно. Я скажу вам. Все элементарно. Мои люди собираются выпустить направленный термоядерный заряд, который навсегда прекратит вращение планеты. Ночной Город после этого никуда не сдвинется. Он замрет там, где находится сейчас.

Она снова улыбнулась и замолчала. Я обдумывала только что сказанное ею.

– Один заряд?

Сейури кивнула.

– Вы хотите остановить планету одним зарядом? – переспросила я.

– Да, именно так, – подтвердила она, улыбаясь глупой самодовольной улыбкой.

– И это все? – пытаясь казаться невозмутимой, задала я вопрос.

– Что еще вам нужно? – раздраженно спросила она, – все довольно просто.

Я прикусила язык, чтобы не закричать и не назвать ее идиоткой. Проблема состояла именно в этом – все было слишком просто.

Но я не была готова сказать ей все прямо, вместо этого спросила:

– Разве взрыв не повлечет за собой разрушения?

Она удивленно взглянула на меня.

– Почему?

– Потому что, если вы остановите всю планету сразу, то произойдет толчок.

Безусловно, подтекст моей фразы был непростителен по сути, но Сейури так спокойно отреагировала на нее, что я не смогла себя заставить что-нибудь еще добавить. Я знала, что обязательно сорвусь на крик.

– Думаю, что да, – сказала она, – но совсем не большой. Планета уже сейчас двигается так медленно, что ее легко остановить.

– Вы уверены? – спросила я немного вызывающе, что было ошибкой с моей стороны.

– Конечно, уверена, – с настойчивостью в голосе заявила она.

– И служащие “Ипси” согласились с этим? – уточнила я. – Они разве не считают, что это рискованно?

Она махнула рукой.

– Разумеется, они согласны.

– Все?

– Далеко не все вовлечены в разработку проекта. Да и, вообще, какое ваше дело?

Я пошла на попятную.

– Простите, конечно, это не мое дело. Просто мне стало любопытно.

Я попыталась как можно небрежнее спросить:

– Так на какой день назначено это событие? И почему оно до сих пор не произошло? Вы же купили уже порядочную часть города.

– Еще недостаточно! Кроме того, заряд еще не готов. Он должен быть тщательно рассчитан, включая место запуска. Мне бы не хотелось чтонибудь повредить.

Я кивнула.

– Так когда он будет готов?

– Честно говоря, я не знаю, – призналась Накада, мои люди из Института сообщат мне. Говорят, что все будет готово через несколько недель.

Я снова кивнула и почувствовала, что пора уходить.

– Мисс Накада, – сказала я, – вы были очень добры, прошу вас еще об одном одолжении. Как только будете знать точную дату, не могли бы сообщитъ об этом? Пожалуйста, просто известите по компьютерной сети. Мне этого достаточно.

Она улыбнулась и снисходительно взглянула на меня, давая понять, что я принадлежу к гораздо низшему сословию.

– Конечно, – сказала она, – я буду рада сделать это.

– Я знаю, что вы, конечно, будете очень заняты, – с почтением в голосе проговорила я, – не могли бы вы сейчас заложить это в сигнальный файл?

Она взглянула на меня уже менее дружелюбно.

– Хорошо, – сквозь зубы процечила Накада и через секунду добавила, – все сдглано так, как вы просили.

– Спасибо.

После этого я направилась к выходу. Мне нужно было как можно скорее выбираться отсюда, чтобы не потерять самообладание и не убить ее.

Глава 12

В зависимости от того, что вы знаете об Эпиметее и имеете ли представление о планетологии, можете недоумевать, почему я хотела застрелить ее и почему не сделала этого, но только в том случае, если вы немного осведомлены.

Я отвечу сначала на второй возможный вопрос.

Не застрелила ее, так как знала, что сделав это, никогда не смогу выбраться из города живой. Возможно, даже из дома. А эти идиоты из “Ипси” смогут продолжить работу и без нее. Нужно действовать обдуманно.

А что касается того, почему она стоит того, чтобы застрелить ее, то попрошу вас задуматься на минутку над следующим.

25
{"b":"28612","o":1}