ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Танделлин ни за что бы не узнал его. Валдер поздравил себя с тем, что воспользовался советом Иридит и предупредил своих помощников о том, что уходит на покой, оставляя дело племяннику Валдеру Младшему. Танделлин, конечно, счастлив не был и настойчиво вопрошал, почему он до сих пор не слышал ни о каких племянниках. Но ему пришлось согласиться с правом Валдера свободно распоряжаться своей собственностью.

Наконец он оторвался от зеркала и, почувствовав, что его одолевает зверский голод, устремился на кухню, наслаждаясь своей легкой походкой.

Иридит сидела за столом, поглощая ломоть хлеба с толстенным куском сыра.

– Наверстываете упущенное? – Валдер не сомневался, что она тоже постилась во время свершения заклинания.

– О, упущенное я давно уже наверстала. Сейчас у меня обычный завтрак.

– Неужели уже утро? – поинтересовался Валдер. По его расчетам, сейчас должен быть вечер десятого числа.

– Да, уже утро – утро шестнадцатого, месяца Длинных дней. Подкрепляйтесь, вам это необходимо. – Она придвинула к нему хлеб и сыр.

Детеныш дракона, и тот ел бы помедленнее, думал Валдер, но остановиться не мог. Чародейка не сводила с него изумленно-смешливого взгляда.

Когда на столе не осталось ни крошки, она поднялась из-за стола и направилась к буфету за подкреплением.

Валдер следил за движением ее тела, припоминая те разговоры, которые они вели друг с другом за последний месяц. Иридит вернулась с краюхой хлеба и кувшином пива.

– Заклинание забирает массу энергии, – сказала она, – но, по-моему, овчинка стоит выделки. Как вы полагаете?

Валдер кивнул и, не сводя с нее взгляда, произнес:

– Да. Вне всякого сомнения.

Они закончили еду в полном молчании. Поднявшись из-за стола, Иридит прошла на веранду, Валдер последовал за ней. Они смотрели, как утреннее солнце пыталось пробиться сквозь облака.

– Итак, я заплатила свой долг, – сказала Иридит. – Все ваши проблемы с мечом решены.

Валдер согласно кивнул:

– Да, решены.

Он проследил за первым солнечным лучом, запрыгавшим по веранде, и добавил:

– Когда-то меня больше волновала совсем другая проблема, которую я так и не разрешил. Я не мог найти себе жену. Теперь, когда я снова молод, проблема возникает вновь. Но что это за жизнь, если моя жена будет стареть и умрет, а я останусь вечно юным?

– Да, это весьма неприятно, – согласилась чародейка.

– Конечно, было бы идеально, если бы я сумел найти нестареющую супругу.

– Очень практичное рассуждение.

– Конечно, я бы не стал возражать против того, что она ведет самостоятельную жизнь. Я никогда не считал, что жена – это разновидность движимого имущества. По-моему, это любимая женщина, которой веришь, которую понимаешь, которую боготворишь.

– Трудно не согласиться с вами.

Валдер молчал довольно долго и наконец спросил:

– Как вы думаете, могли бы вы стать женой владельца постоялого двора?

– О... – Иридит улыбнулась и весело прощебетала, – Что же, лет сто – двести я, пожалуй, смогла бы выдержать.

Эпилог

Валдер удивленно рассматривал маленького седого человечка, переступившего порог зала постоялого двора «У моста».

– Я его знаю, – пробормотал он. – Наверняка знаю.

Он следил, как старец осторожно уселся за столик. Юная Тетта направилась к посетителю, но Валдер жестом остановил ее. Он медленно пересек зал, давая себе время вспомнить, и, когда подошел к столику, последние его сомнения рассеялись.

После стольких лет в это было невозможно поверить.

– Приветствую вас, – начал он. – Я – Валдер, хозяин этого заведения. Чем могу служить?

Валдеру показалось, что в старых выцветших глазах мелькнул огонек. Но старец отвернулся, покрутил головой, как бы отгоняя видение, и сказал:

– Вина. Белого вина.

Валдер принес вино, и, поставив бокал перед посетителем, сам уселся напротив.

– Извините, – начал он, – но мне кажется, что мы встречались. Много лет назад.

Старик не моргая уставился на него.

– Солдат?.. Тот солдат из болот?!

Валдер широко улыбнулся:

– Так, значит, это все же вы!

– Будь я проклят! – воскликнул старик. – Ты все-таки выбрался!

– Вот уж совсем не ожидал снова повстречаться с вами.

– И я не думал, что увижу тебя – особенно спустя двести лет.

Чародей сделал большой глоток вина.

– Двести двадцать один год, если быть точным.

– Ты считал?

– Ну, после того как вы наложили заклятие на мой меч, я только и делаю, что считаю.

– Еще бы... – Старик отпил из бокала. – Думаю, пришло время извиниться перед тобой.

– За что?

– Да за то, что я тогда ошибся. Хотя это и не моя вина. Когда я подошел к той части заклинания, солнце уже село, а все предметы были покрыты копотью.

– К какой части?

– К заклятию Истинного владения. Я наложил его неправильно. Скажи, кто в такой обстановке сумел бы отличить бронзовое кольцо от золотого?

Валдер долго молча смотрел на него, но не выдержал и расхохотался.

57
{"b":"28615","o":1}