ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Нахлобучив набекрень мятую кепку, профессор быстро выскочил из кабинета и заспешил в магазин за кефиром, который срочно требовался его жене, имевшей проблемы с пищеварением. Он так боялся опоздать к заседанию диссертационной комиссии и так боялся прогневить жену… Ибо в семье профессора, знаменитого своими знаниями о психологии замкнутых коллективов, был лишь один лидер с бородавкой на носу и редкими черными волосками на подбородке — его жена Манана.

Глава 12

Наташа вернулась домой расстроенная и уставшая после педсовета, где ее, молодую преподавательницу, учили жизни старые школьные грымзы с шиньонами на головах. В дверях ее встретила бабушка. К ногам хозяйки влюбленно ластился кот Василий.

— В обед воду на два часа отключали… Телевизионная антенна чего-то барахлит, на первом канале полосы, — выпалила бабушка последние новости. — Ветеринарша заходила, прописала Василию капельки…

— Ненавижу эту школу! — неожиданно для себя с силой проговорила Наташа. — Ненавижу!

Она с силой швырнула сумку в угол. Ее лицо выглядело расстроенным.

— Скорей бы уже вы с Илюшей поженились, — заметила бабушка, ставя на стол тарелку для супа. — Но ничего, вот выиграю денежек в лотерею, тогда и свадьбу справим. Телевизор новый купим…

— В какую лотерею? — изумилась Наташа. Внезапно в глаза ей бросился празднично раскрашенный листок на обеденном столе с флуоресцентной надписью «Лото Лето».

— Опять пенсию на ерунду тратишь! — возмутилась внучка.

— Ничего не трачу! Это мне ветеринарша подарила. Сказала, что у нее рука легкая, и нам обязательно повезет.

— В эти лотереи никто никогда ничего не выигрывает, — нравоучительно заметила Наташа, как будто бабушка была одной из ее учениц. — Пустая трата денег!

— Ну и ладно, — легкомысленно махнула ручкой старушка. — Деньги-то не наши, а ветеринарши. А так хоть надежда будет…

И она беззаботно защебетала, разливая по тарелкам суп:

— А ведь пятно-то на шее у Василия и вправду начало подсыхать, вот что диета делает!

* * *

Главным на Независимом телеканале оказался моложавый тип с живыми глазками и лысоватой головой, низко сидящей на покатых, как будто бабьих плечах. Внешне на Ларису он не произвел большого впечатления. Однако на нее произвело впечатление то, как долго пришлось добиваться встречи с ним. Не помогали ни просьбы знакомых, ни заманчивые обещания, ни даже ее, Ларисы, личная известность. Как правило, руководитель канала не встречался с героями своих разоблачительных сюжетов. Это был не его уровень.

Встреча все же состоялась в китайском чайном ресторане. Главный канала НТК слыл знатоком и тонким ценителем чая.

— Мои условия, — жестко произнесла Лариса, — миллион долларов — и ни цента меньше. Главный мягко улыбнулся и заметил:

— Вы не находите, прекрасный чай? — Он откинулся на стуле, чуть ослабив узел галстука, и мечтательно продолжил:

— Я вообще полагаю, что китайский чай самый волшебный из всех напитков на земле. То, что обычно пьют в нашей стране под видом чая, это просто древесные смывы… Чувствуете восхитительный аромат? Это сорт «Нефритовая сладость под небом». Килограмм такого чая на мировом рынке стоит сто тридцать долларов. Однако денежный эквивалент нисколько не отражает истинной стоимости для ценителя.

— Вернемся к нашему разговору, — перебила его Лариса. — Я настаиваю на этой сумме.

Главный вздохнул и, поморщившись оттого, что деловые разговоры мешали ему наслаждаться божественным напитком, наконец произнес, осторожно ставя хрупкую, как лепесток розы, чашку на стол:

— Я вообще не понимаю, что вы хотите от меня. Я согласился с вами встретиться только потому, что меня просили об этом. Ваша идея абсолютно нереальна!

— Если бы я хоть одну секунду думала так же, как вы, то не стала бы тратить свое и ваше время! — дерзко парировала Лариса.

Интуитивно она понимала, что если бы Главный не заинтересовался ее идеей, он не стал бы терять свое драгоценное время, посвящая ее в особенности китайского чаепития. Значит, он заинтересовался.

— В такой прекрасный вечер, — с мягкой улыбкой произнес ее собеседник, — вместо того чтобы наслаждаться чаем, вы пытаетесь втянуть меня в грязную, и возможно, политическую историю…

— Такие истории — ваш хлеб, — справедливо заметила Лариса.

На самом деле Главный колебался. Да, действительно, идея выглядела чертовски заманчивой. Телерепортаж из жизни отставного президента, покинувшего родину… Вот президент сидит с домашними возле камина, вспоминает о том, как отдавал приказ о начале войны (всплывают доселе никому не известные подробности этого исторического момента), бессильно матерится, говоря о предавших его соратниках, мимоходом упоминает о грандиозной экономической афере. Вот он пишет мемуары, говорит по телефону со своим советником. Потом подходит к окну и смотрит в голубеющую над морем даль — кажется, в этот миг он думает о России.

Да, это будет информационная бомба! В этом случае закон о вмешательстве в частную жизнь будет неприменим, источник пленки останется не названным…

А потом репортаж можно будет продать за кругленькую сумму крупнейшим телекомпаниям мира! Эксклюзивная информация тем и хороша, что стоит очень дорого…

Вдохновленный сладостным видением будущих прибылей. Главный произнес с воодушевлением:

— А вот попробуйте этот чай… В Китае за легкий розоватый оттенок его называют «Чайной розой на закате дня». Истинная поэзия, считают китайцы, растворена в природе, как чайный вкус растворен в воде…

Ларису охватило страстное и не совсем разумное желание выплеснуть содержимое чашки в лицо человека напротив, самодовольно щурившего блеклые глаза за стеклами очков. Ее останавливала только мысль о деньгах.

— Деньги вообще крупнейшее мировое зло, — вздохнул Главный, точно отвечая ее тайным мыслям. — Нет теперь того бескорыстия в людях…

Пристально глядя на нее, он выдержал долгую паузу — ждал реакции.

Лариса встала и решительно отодвинула стул.

— Пожалуй, мне стоит обратиться в иностранные агентства. Вряд ли они имеют дурную привычку торговаться по пустякам, — произнесла она и добавила с ехидной улыбкой:

55
{"b":"28621","o":1}