ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Я бы этого не сказал. Если судить о моем нынешнем положении.

— Тебя застали врасплох, и ты растерялся.

— Примерно так. Но об этом я еще расскажу.

— Хорошо. К Марни я не пошел. Все, что я знал, это то, что ты в городе. Пока агенты прочесывали отели, я взялся за дело с другого конца. Глупо скрываться в отеле, и мне казалось, что ты пришел к такому же выводу. Искать другую женщину ты не будешь. Для этого нужно вертеться на публике. И после осечки с Марни, ты не рискнешь доверять первой встречной. Я обратился в бюро по найму недвижимости. Мне знакомы эти конторы, и я знаю принцип их работы. Так мне удалось выяснить, что за последние полтора месяца арендовали квартиры пятьдесят четыре одиноких мужчины. Девять из них не имели постоянной работы, они не представили в бюро выписки из банковских счетов. К когорте трудового класса я не мог тебя причислить. Из девяти человек пятеро были темнокожими. Остались четверо. Один уехал из города. У одного я побывал и убедился, что он к тебе не имеет отношения. Осталось двое, один из которых ты. Я ошибся еще раз, отыскав второго. Правда мне не пришлось караулить его в квартире. Напротив дома, где он живет, есть небольшой бар. За пару долларов я попросил бармена отнести записку человеку, чей номер квартиры указал на конверте. Мзду он взял, а записку вернул обратно со словами: «Извините, мистер, но вам это сделать проще». И указал мне на столик за моей спиной. Там сидел помятый старик за кружкой пива. Это тоже был не ты. Оставался последний адрес. И вот мы здесь.

— Ты ловкач, Крис. Уверен, что тебя так просто не отыщешь.

— Мы закончили один университет, Олин. Ты хорошо знаешь, что практически все вычисляется, даже человек. Меня интересуют промахи в твоих расчетах. Как могло получиться так, что ты попал в клещи?

Феннер поерзал на кушетке, налил себе виски и, опорожнив стакан, стукнул им по тумбочке.

— Черт! Не могу простить себе такой глупости! С моим-то опытом попытался, как мальчишка.

Он закурил, долго смотрел в пол и наконец тихо заговорил.

2

К решению уйти от Чарли я пришел давно, но для такого шага нужно подготовить надежный тыл и очень хитрый план. Над ним я работал. Тут есть свои тонкости, много заноз, ловушек, препятствий. С ходу не получится. Нельзя сказать: «До свидания, Чарли!» — и уйти. Я понимал многое, чего сейчас не понимает Рок Гаррисон. Возможно, и он дозреет до подобного вывода, если успеет. Эксперт по оружию в картеле Чарли Доккера — одна из ключевых фигур. Их не так много. Пять-шесть человек, и каждый имеет немало привилегий. По роду своей работы эксперт знает все о работе картеля, без нужной информации невозможно иметь дело с солидными клиентами. Есть законное, обоснованное опасение в том, что наступит момент, когда багаж знаний эксперта превысит допустимую норму и он может встать на самостоятельные рельсы. Конечно, такое возможно. Но теоретически. На практике ничего похожего не случилось. Их либо убирали либо они поднимались еще выше. Эксперт опасен тем, что он является в первую очередь важным свидетелем. Стоит ему споткнуться, и он, как якорь, потянет всю цепь на дно. Ну если не всю, то может загубить очень большой отсек или важное звено.

Я был одним из тех людей в картеле Чарли, который знал слишком много, имел авторитет среди клиентов и даже некоторое влияние на босса. У меня имелись собственная охрана, бронированный автомобиль и свобода действий. Четыре головореза день и ночь охраняли меня. У меня были собственный дом, прислуга, деньги, яхта и многое из того, о чем человек может лишь мечтать. К сожалению, большую часть времени я должен был проводить в отелях высшего класса, где обычно проходили мои встречи и консультации.

И вот однажды вечером, когда я принял душ и, расслабившись, в атласном халате поджидал милую куколку в апартаментах «Брестоля» что в Манхэттене, в дверь постучали. Это был условный стук. Я никогда ничего не боялся, у меня были железные нервы. Еще бы! Двое моих телохранителей сидели внизу в холле, один дежурил у лифта и еще один дефилировал по коридору моего этажа.

В самом радужном настроении я открыл дверь, но вместо очаровательной блондинки, похожей на фею, я увидел перед собой огромного орангутанга со скуластой физиономией. Это был один из моих охранников, Лари Томпстон. В этот вечер он дежурил на этаже. Такой визит мог быть вызван только особыми обстоятельствами. Мне практически не приходилось общаться с охраной. Зная, что моя особа всегда окружена стеной, я не утруждал себя беседами с телохранителями. Со временем так к ним привыкаешь, что не замечаешь их присутствия, как, скажем, предметов мебели, интерьера.

— Мистер Феннер, — прогремел бас орангутанга, не давшего мне опомниться. — Ваша леди сегодня не придет. Я должен сообщить вам важные вести.

— Что случилось? — раздраженно гаркнул я.

— Разрешите мне войти, я долго не задержу вашего внимания. — И он попер на меня, как бульдозер. Я настолько растерялся, что пропустил его в номер. Парень бесцеремонно ввалился в гостиную и плюхнулся в мое кресло, едва не порвав пружины, вдавленные его массой в пол. Мне ничего не оставалось, как закрыть дверь и следовать за ним. Какая наглость! Во мне закипала ярость, как вода в чайнике.

— Вы что, рехнулись? — завопил я не своим голосом.

— Нет, с головой у меня все в порядке. Сегодня у нас есть дела более важные и безотлагательные, чем развлечения с девочками.

Он сошел с ума, — решил я. Терпение мое лопнуло.

— Ты, обезьяна стриженая, марш на место, не то ты его лишишься. Кого ты учишь, болван?!

— Остановитесь, сэр, — перебил меня этот монстр, — не следует меня пугать. Своего места я не лишусь, однако вы можете лишиться жизни. Советую вам умерить свой пыл и приберечь слюну на смазливых шлюх.

До меня наконец дошло, что хозяин положения он, а не я. Ему ничего не стоит сделать из меня бифштекс и сожрать. Звать на помощь некого, он и есть та помощь, на которую я должен опираться. Ввязываться в драку — то же самое, что атаковать небоскреб. Оружия, несмотря на свою должность, я не носил. Когда есть охрана, оно не требуется. Сейчас, вспоминая эту минуту, мне кажется, что психологический надлом произошел в тот момент. Рухнули все привычные устои, я оказался парализованным, и с точки зрения стратегии ход был сделан со стороны противника безупречно.

Решив про себя, что завтра же доложу руководителю службы безопасности о случившемся и мне тут же заменят эту обезьяну на другую, более покладистую, я временно смирился с ситуацией. Другого выхода не было.

— О'кей. Говори. Даю тебе две минуты — и убирайся!

Он не реагировал на мои слова. Люди его профессии привыкли к понуканиям и терпению. Я присел на край стола и уставился на мыски своих ботинок. Заставить себя смотреть на его рожу я был не в силах.

— Моя задача, сэр, охранять вас от возможных неприятностей, — начал он мягко, — за это мне платят хорошие деньги. Я добросовестно выполняю свой долг. И все же считаю нужным вас предупредить о готовящемся заговоре. Я не псих. Я порядочный человек и только потому пришел к вам. Опасность слишком близка. Причем убьют вас те, кто сегодня охраняет.

— Что за чушь ты несешь?! Ты сумасшедший, Томпстон! — сорвался я.

— Разрешите мне закончить мысль, тогда вам многое станет ясным. Я представляю вам факты, а вы сами решите, как поступить. Постараюсь быть кратким. Возможно, вы не знали или не хотели знать, что люди, занимающие ваш пост, никогда не держались на нем больше двух лет.

— Мне известно это. Ничего удивительного, такая работа требует многих качеств, а не только знания оружия.

Я старался придать своему тону побольше уверенности, хотя было ясно, к чему он клонит.

— Не считайте себя умнее других, это плохо кончается. Были ребята более проворные, чем вы, но все они в итоге ушли под землю с дыркой в черепе. Я работаю в охране десять лет, и вы уже пятый на моей памяти, кто занимается легкими видами оружия. Все вы прошли через наши руки. Вы, очевидно, решили доложить завтра обо мне шефу безопасности?! Это сократит вашу жизнь еще на три дня. Незаменимых людей не существует, и на ваше место уже подобрана кандидатура. В пятницу, то есть через четыре дня, у вас должна состояться встреча с заказчиком из Колумбии. Предстоит важный оптовый контракт, и это дает вам возможность прожить этот отрезок времени. Вы начинали переговоры, вы и завершите операцию, но эта сделка окажется для вас последней. После доклада боссу вас ликвидируют. Следующую операцию доверено провести Року Гаррисону, который займет ваше место.

15
{"b":"28643","o":1}