ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Вы единственный человек, Стив, которому я симпатизирую в этой компании. Мне очень не хотелось бы узнать из газет о вашей смерти, как я узнала о смерти Кейси.

Стив вздрогнул. Он до сих пор не мог отойти от вчерашнего шока. В его ушах еще свистели пули.

— Вы не ослышались, Стив. Я сказала, что не хочу узнать о вашей гибели. Вы должны жить.

— Но я…

— Слушайте меня и не перебивайте. Синдикату Дэйтлона наступил конец. Все, что он сейчас говорит, — это блеф. Он не уйдет живым из этого штата. Ваши карты с дорогами на юг — это утопия. Каждая миля дороги блокирована. Теперь они знают его в лицо. Дэйтлон в капкане. Все его попытки изменить ситуацию — это предсмертная агония. Он не управляет ситуацией, как два-три месяца назад. Он полный банкрот.

Джилбоди почувствовал, как его ладони стали влажными, у него сжался желудок и к горлу подступила тошнота. Он проглотил слюну, не отрывая взгляда от Тэй. Женщина продолжала:

— Я хочу помочь вам, Стив. Я очень богата и могу сделать это. В дальнейшем и вы будете оказывать мне услуги. Но уверяю вас, что я не хочу сделать из вас своего слугу. Я хочу, чтобы вы стали моим компаньоном. Мы станем союзниками. Это единственный путь, который спасет вас от неминуемой гибели. Вы согласны?

Джилбоди оглянулся и взглянул на лестницу через открытую дверь веранды, словно искал там ответа.

— Да. Я доверяю вам, мисс. Но вы уверены, что это конец?

— Я не бросаю слов на ветер. Я вижу каждый ход Дэйтлона заранее. Настало время, когда он уже не управляет положением и сам стал неуправляем. Он пошел на ограбление банка, видя его провал заранее, и погубил Кейси. Ради чего? Ради собственного ничтожного самоутверждения. Он никого не пощадит, только бы его не сбрасывали с пьедестала. Он носит звание преступника номер один, как самый почетный орден в мире! Он фанатик! Он параноик и тянет всех за собой в могилу!

— Что я должен для вас сделать?

— Для себя, Стив. Но об этом потом. Для начала вы должны изменить свои планы, навязанные Дэйтлоном.

Отправляйтесь не в «Савой», а в отель «Мичиган», тот, что на набережной. Ждите меня там. Как только опасность минует и пройдет первая взрывная волна, я приеду за вами. Это произойдет через двое суток. Мы сумеем уехать из штата спокойно, без приключений. Я забронировала 537-й номер в этом отеле на имя Стива Моргана. Возможно, что я позвоню вам раньше или чуть позже, но вы не должны отлучаться из номера. В первый же день нашего сотрудничества вы получите четверть миллиона наличными. Я думаю, вы останетесь довольны.

Джилбоди потерял дар речи, а сидящий под перилами, пригнувшись к земле, Люк едва не ударился головой о бордюр веранды.

— Вы это серьезно? — хрипло спросил Стив.

— С деньгами в этом доме никто не шутит, поэтому их здесь много.

— Было, — тихо сказал Джилбоди. — А как же Дэйтлон?

— Это уже не ваше дело. Забудьте о нем. Вставайте рано утром, завтракайте и уезжайте.

— А Люк?

— Это ваше дело, Стив. Я вам не нянька, а партнер. Действуйте на свое усмотрение.

— Я все понял, мисс. У меня больше нет вопросов.

— Я не сомневаюсь, что Бог не обидел вас мозгами. Желаю удачи!

Тэй прошла с веранды в дом и скрылась в своей комнате.

Стив не пошел в дом. Он спустился в сад и направился к скамейке у ворот.

Люк выждал момент, перемахнул через перила и вошел в гостиную. Каминные часы отстучали семь часов вечера. На улице уже стемнело. Люк знал, что не уснет до утра. Нервы давали о себе знать. После десятилетней службы у Чарли за пазухой и стрельбы в тире суета в синдикате Дэйтлона сильно расшатала ему нервную систему.

Люк прислушался. В комнате стояла гробовая тишина. Он тихо подкрался к письменному столу и нащупал кнопку в панели стола. Верхний ящик выдвинулся наружу. Пакет лежал на месте. Люк осмотрелся по сторонам и цапнул конверт, как кот кусок колбасы со стола хозяина. Захлопнув ящик, Люк вышел на веранду и уселся в кресло-качалку. Прикрывшись пледом, он закурил и мечтательно взглянул на звезды.

Стив продрог, но выводов из разговора не сделал. Он не мог понять, какую пользу может извлечь из него эта женщина. Четверть миллиона — это огромные деньги. Что он может сделать такого сверхъестественного, чтобы заработать их?

Возвращаясь в дом, он наткнулся на Люка. В темноте его можно было и не заметить, если бы в углу веранды не качалось кресло.

— Что ты здесь делаешь в такой холод?

— Воспитываю силу воли, — ответил голос из темноты.

— Каким образом?

— Вижу муху на подлокотнике и заставляю себя не убивать ее.

Стив подошел ближе и встал у перил, облокотившись на стойку.

— Я уже имел сегодня возможность наблюдать, как ты воспитываешь свою волю. Правда, ты имел дело со слоном, а не с мухой. Плохо у тебя это получается.

— Теперь получится. Когда заарканил слона, мухи уже не прельщают тебя. Это так просто!

— Рано ты радуешься. Я кое-что хочу сказать тебе, Люк. Ты уже выручил меня однажды, а я привел тебя сюда. Мы имеем общих врагов и повязаны одной ниточкой. У тебя есть смекалка и ловкость, у меня методичность и логическое мышление. Мы хорошо дополняем друг друга, и это спасло нас от гибели. Я не хочу, чтобы кто-то из нас погиб. Лучшее, что мы можем сделать, — это держаться вместе.

— Согласен. Но мы и так вместе.

— Речь идет не об этом.

Люк сделал вид, что очень заинтересовался, и даже прекратил качаться.

— Что-то не так, старина?

— Дело дрянь! Мне кажется, что пора сматываться.

— Зачем нам удирать, если Дэйтлон предложил нам работу без риска?

— Это ложь! Он похож на политикана, когда тот рвется к власти, он лжет на каждом слове. Дэйтлону крышка! Теперь я это понял. Не хочу морочить тебе мозги подробностями, но скажу одно. Если мы уйдем из этого гнезда, то в накладе не останемся. Я не блефую, Люк. Деньги у нас будут! Мы найдем им применение, но придется на время залечь на дно.

— Загадочный ты парень, Стив. Одно могу тебе сказать, ты принял верное решение, что высказал мне все это. И ты прав, когда говорил, что мы повязаны одной веревочкой, выживать придется вместе. И деньги у нас будут. Во всем ты прав. А теперь нам остается выполнять предписания. Завтра утром мы тихо уедем.

— С некоторыми отклонениями в маршруте.

— Что ж, я не возражаю, если мистер стратег этого желает. Будем выполнять предписания Тэй.

Джилбоди вздрогнул.

— Откуда ты знаешь?

— Это моя работа. Если бы я мало знал, тебя не было бы на свете. Кто тебе сказал о телеграмме Эвелин Фричетт? Кто предупредил о коротышке Токси? Знания не бывают случайными, Стив.

— Не такой ты простачок, каким кажешься.

— Простачкам легче живется.

— Резонно.

— Тихо!

Они замерли, глядя в окно гостиной. Из своей комнаты вышла Тэй. Люстра горела, ярко освещая помещение. Она подошла к столу и нажала на секретную кнопку. Ящик открылся. Тэй вздрогнула, словно из него выскочила мышь. Она обшарила ящик, но конверт исчез. Тэй закрыла стол и злобно взглянула на лестницу, ведущую на второй этаж.

Люк усмехнулся.

— Что она потеряла? — тихо спросил Стив.

— Она ищет то, чего там уже нет. Она решила, что это взял Дэйтлон.

— О чем ты?

— О том, о чем тебе еще рано знать.

Дэйтлон стоял у окна и вдыхал холодный воздух. На подоконнике стояла полная окурков пепельница. Лицо его оставалось ледяным, как ветер с Мичигана, а глаза пустыми, как выпитые до дна стаканы.

Дверь приоткрылась и в темноту комнаты проскользнула Шарлотта. Скинув с плеч черную накидку, она, как кошка, тихо подкралась к нему со спины.

— Ну, малышка, говори, — пробурчал Дэйтлон, не поворачивая головы.

— Пакет взял Люк.

Крис развернулся лицом к девушке.

— Любопытная новость, а я его всерьез не воспринимал.

— Он все время за всеми следит. Ему не резон задирать голову кверху, а то бы он понял, что со второго этажа следят за ним.

— Он смазал мне планы, но тем хуже для него. Пусть сам получает чемоданы. Ему придется положить их в багажник нашей машины, это избавит меня от хлопот таскать их. Ну, а какие решения приняла Тэй?

170
{"b":"28643","o":1}