ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Ринг решил поединок в пользу Слима. Клем Сак с разбитой физиономией потребовал реванша, убедив газетчиков и судей, что был не совсем здоров во время поединка. Мало кто верил в это, но по настоянию мэра реванш должен был состояться через месяц, что противоречило всем правилам.

Машина закрутилась. Ставки росли. Никто не сомневался в победе Слима, и это играло на руку мэру.

Тренер Слима пришел к нему за день до матча во взволнованном состоянии.

— Послушай, сынок, пришло время тебе понять, что большой спорт это не совсем то, что ты думаешь. Нам придется вести гибкую политику и идти на кое-какие компромиссы. Только так ты сможешь выбиться в чемпионы. Я уже стар. Тебя будут окружать другие люди, и чем выше ты будешь взбираться, чем ближе будешь к пьедесталу почета, тем больше людей будет тебя окружать. Никогда не гони их от себя, и каждый из них будет приносить пользу. Если же отвернешься от кого-то, то он сразу станет твоим врагом. Вся твоя жизнь превратится в поединок, и не только на ринге. Тебе нужен опытный менеджер, дипломат. Я уже не гожусь на эти роли.

— Не тяни кота за хвост! — оборвал его Слим.

— Ты должен лечь на ковер в пятом раунде.

— Ты свихнулся, старик?!

— Нет, сынок. Когда дело касается денег, то ребята не любят шутить. Со мной разговаривал представитель мэра и местный воротила от черной кассы. На тебя поставило восемьдесят семь процентов болельщиков. Мэр поставил пять тысяч на своего родственника, выигрыш составит около пятидесяти тысяч. Ты понимаешь, что значит упустить такой куш?

— Отличный урок получит этот самоуверенный ублюдок.

— Боюсь, что урок ждет тебя. Меня тоже не пощадят. Они предлагают нам хорошую сделку. Мы можем через подставное лицо поставить на Клема десять тысяч и получить с этого сорок. У нас есть эти деньги. Пусть последние, но есть. Подумай сам, сколько тебе нужно работать, чтобы получить такую кучу зеленых?! К тому же ребята помогут тебе выйти на ринг в Техасе, где скоро начнется чемпионат Юга.

Слим схватил старика на лацканы пиджака и сильно тряхнул.

— Не морочь мне голову! Я изуродую этот кусок мяса в первом же раунде и выйду на любой ринг без вонючей поддержки этих хлюпиков.

— Не срывай на мне злость, Слим. Я не хочу тебе зла. Эти люди зря грозить не станут. Сила на их стороне, а не в твоих кулаках. Если ты откажешься, то я даже не представляю, чем это для нас закончится.

— Победой. Ставь все деньги на меня.

Слим ошибался. Победа в реванше была последней его победой на ринге.

Старика сбила машина на следующий день после боя. Слима поджидала команда с дубинками. Ему сломали ребра, ногу и ключицу. Его доставили в больницу в тяжелом состоянии и с сотрясением мозга. В полиции против него возбудили дело, как на зачинщика ножевой драки. Свидетелей нашлось больше чем достаточно. Грозила тюрьма. Его дом сгорел при странных обстоятельствах, а девушку нашли убитую и изнасилованную в лесу.

Месяц спустя, когда Слим начал соображать, ему доложили о случившемся, он впал в депрессию и сделал попытку покончить с собой. Чудом удалось его спасти. На вторую попытку у Слима не хватило сил.

Неизвестный появился в его палате, когда Слим находился в полушоковом состоянии и все помыслы его были устремлены на месть. Мужчина представился Дэйтлоном. Высокий, худощавый, со спокойным лицом — ничего особенного. Лишь глаза его оставляли неприятное впечатление. Светло-зеленые, но взгляд тяжелый и пронизывающий. Однажды увидишь такой и уже не забудешь. Даже когда тот улыбался, глаза существовали отдельно от лица. Слим старался не встречаться с ним взглядом. Он слушал пришельца, не зная, почему слушает его. Говорил Дэйтлон тихо, вкрадчиво и ненавязчиво. Его слова были просты и доходчивы.

— Я знаю, что с вами случилось, Слим. Через пару недель вы встанете на ноги.

— И пойду в тюрьму.

— Не обязательно. Я выступлю вашим адвокатом. Мне нужен телохранитель, и я хочу вас нанять на работу.

— Это с переломанными костями?

— Вам еще тридцать лет. Заживет, как на собаке.

— Кости заживут, а вот…

— Не продолжайте. Перемена места благотворно повлияет на вас. Но о боксе придется забыть. Это вы понимаете?

— Да. Но я не могу вам дать согласие. Если вы оградите меня от решетки, то у меня появятся неотложные дела в этом городе.

— Я постараюсь сделать так, чтобы у вас не осталось здесь дел. Пока вы находитесь в больнице, у вас есть твердое алиби. А дела ваши могут сделать те, кто в алиби не нуждается.

— Вы Господь Бог?

— Что-то в этом роде.

— Я понимаю, что с рингом покончено. Но свои проблемы я должен решать сам.

— Шериф только этого не ждет. Обвинение, выдвинутое против вас, на сегодняшний день выглядит слишком хлипким. Я ознакомился с материалами вашего дела. Ни мэр, ни шериф не будут вам мешать в день вашей выписки. Набирайтесь сил и не забивайте себе голову глупостями.

Дэйтлон ушел и появился снова в день выписки. Он ждал Слима в шикарной машине у ворот больницы. Слим сел рядом с ним, и это было в последний раз, когда Дэйтлон сидел за рулем. Со следующего дня они поменялись местами, и так продолжалось вплоть до сегодняшнего дня.

— Мне сказали в регистратуре, что все мои счета за лечение оплачены.

— Это аванс за вашу работу. Страховки за сгоревший дом не хватило.

— Да, кругленькая сумма набежала.

— Вы будете получать хорошее жалование.

— Не знаю, чем я вам приглянулся, сэр, но выглядит все это странно.

— Ничего странного. Я доверяю бескомпромиссным людям.

— Вы были на моем последнем поединке?

— Я давно за вами наблюдаю.

— Старик оказался прав. Они не простили моей бескомпромиссности.

Слим огляделся по сторонам.

— Я ожидал, что меня встретит конвой и препроводит в камеру.

— На это у нас нет времени. Завтра мы должны быть в Чикаго.

— Вы решили, что уже купили меня? Но пока я не закончу свои дела здесь, я не уеду.

Дэйтлон достал из кармана газету и протянул Слиму.

— Здесь вы найдете все, что вас интересует.

Бывший боксер с недоверием взял протянутую ему газету и взглянул Дэйтлону в глаза. Их цвет менялся, как кожа у хамелеона, и теперь они стали темными, как глубокие колодцы, но взгляд не казался таким гнетущим и тяжелым. Глаза, в которых невозможно прочесть ни строчки.

Первая полоса пестрела заголовками. Сенсация шла за сенсацией. Группа неизвестных, вооруженных резиновыми дубинками, избила Клема Сака в пригороде Джорджтауна, штат Техас, прибывшего на чемпионат Юга по боксу. Неизвестным удалось скрыться, а Клем Сак попал в госпиталь в тяжелом состоянии.

Вторая сенсация касалась шерифа полиции. В его доме нашли ящик с наркотическим веществом, которое доставляют из Мексики контрабандным путем. Человек, сообщивший окружному прокурору о причастности к подпольному бизнесу, пожелал остаться неизвестным. Начальник полиции не сумел найти достаточно убедительных аргументов, чтобы снять с себя нелепое обвинение. Вчера вечером была принята его отставка, и возбуждено уголовное дело.

Мэр города не смог воспрепятствовать обвинению руководителя полиции, так как погиб в автомобильной катастрофе днем раньше. Его «кадиллак» врезался на полной скорости в самосвал, выскочивший из-за поворота. Водитель самосвала с места происшествия исчез, ведется следствие. На сегодняшний день удалось выяснить лишь то, что самосвал принадлежит строительной фирме из соседнего штата, и что машина была угнана неделю назад.

Слим отбросил газету в сторону.

— Вы правы. В этом городе мне нечего делать.

— Я так и думал. Обстоятельства сложились так, что вы свободны и у вас нет причин отказываться от моего предложения.

— Высокооплачиваемая работа лучше, чем безработица.

Эта история произошла через месяц после того, как в команде Дэйтлона появился Джо.

Их было двое. Такие разные и по духу и по характеру, они никогда не разговаривали друг с другом, они выполняли свою работу и часто придумывали себе ее, если таковой не находилось.

7
{"b":"28643","o":1}