ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Кто убил моего сына? — неожиданно резко спросила Хэйзл.

— Имени я назвать не могу. У меня нет стопроцентной уверенности. Знаю лишь, что Вэнс поплатился жизнью из-за денег. Такая складывается картина. Других причин нет. Как вы онюсились к Айлин Сэтчер?

Вопрос оказался неожиданным. Хардипг и Хэйзл переглянулись. Уж чего я не ожидал, так это того, что такой вопрос может поставить их в тупик.

— Вы спрашиваете о Вэнсе, я могу высказать некоторые предположения, но если вы сами не будете ничего утаивать. Итак, мы говорим о жизни вашего сына, а он был связан с девушкой из концерна по имени Айлин Сэтчер.

Ответил Хардинг.

— Она не только девушка из концерна, но и моя дочь.

Пришло время и моим бровям ползти на лоб.

— Вот это да… Мистер Хардинг, по-вашему, здесь причина того, что Кейлеб выгнал девушку?

— Да, но не только. Кейлеб имел и другие причины, чтобы возненавидеть Айлин, как только узнал, что она моя дочь. Он не хотел, чтобы его сын был связан с моей дочерью, это понятно. Кровные узы со мной не входили в его планы. Во-вторых, он тут же заподозрил, что Айлин мой агент в его клане, а Айлин знала достаточно, чтобы навредить ему. Однако Вэнс был тверд в своем решении связать свою жизнь с моей дочерью. Кейлеб ненавидел меня и за то, что я связан с его женой очень прочными узами, но это, как я понимаю, не имеет отношения к его смерти. Мне непонятно, почему и кому понадобилось убивать Вэнса. Он ничего не знал о делах отца.

— Он все знал, если был приятелем Айлин, Возможно, Вэнс не был таким сообразительным, как ваша дочь. Но в доме Кейлеба я обнаружил чемодан с полуторамиллионным состоянием. Айлин знала о деньгах. Мейкоп принес деньги при ней. Кейлеб должен был передать Майкопу наркотик на эту сумму, но не успел. Деньги повисли в воздухе. Соблазнительная возможность. Наверняка Вэнс договорился с Айлин реквизировать эти деньги. Все подозрения падают на отца или его приближенных, но не на родственников. Мейкопу и в голову не приходило первое время, что Кейлеб мертв, он был уверен, что деньги пошли в оборот либо находятся в сейфе концерна. Расчеты Айлин оказались верны. Я думаю, и это подтверждается некоторыми фактами, что после сообщения миссис Кейлеб сыну о гибели отца, Вэнс тут же выложил эту новость Айлин. Основная преграда на их пути была сметена, и почему бы не воспользоваться невостребованными деньгами! По мнению Айлин, никто из приближенных Кеилеба еще не анал о них, так как чемодан все еще находился ц доме хозяина. Айлин не доверяла ма-тери Вэнса и они решили убедиться в правоте ее слов. Вэнс отправился в Камер-Холл, чтобы своими глазами увидеть труп. Он не знал о сговоре матери с Нелли Коня и попал туда в неурочное время. События развивались следующим образом. Когда миссис Кейлеб ожидала Нелли Конн в отеле «Савой», Вэнс направился в Камер-Холл. Примерно в это же время туда поехали и мы с мисс Конн, которой удалось внушить мне, что она и есть Хэйзл Кейлеб. Остается неясным, что там делал настоящий убийца. Нелли осталась в машине, я отправился в дом. В это время Вэнс находился в спальне, рядом с мертвым отцом. Когда я проник в дом, ему удалось выскользнуть незамеченным, но я слышал его шаги. Теперь об убийце. Убийца наблюдал за домом из-за деревьев, надо помнить, что за калиткой усадьбы начинается лес. Когда я скрылся в доме, убийца подошел к машине и вызвал Нелли. Очевидно, он принял ее за Хэйзл. Сходство и впрямь было велико. Нелли вышла без опасений и отошла с этим человеком и лесу. Она его знала и не боялась. Эта оплошность стоила ей жизни. Убийца повел себя странно. Нет сомнений, что он вернулся назад, очевидно, увидел Вэнса, выбегающего из дома, а, возможно, и столкнулся с ним. Но об этом чуть позже.

По законам логики убийца, покончив с Нелли Конн, должен был убрать труп, то есть убить ее возле своей машины, а затем впихнуть в багажник, а не убивать посреди леса, чтобы потом волочь тело к машине. Похоже на то, что убийцу спугнули или же Нелли Конн как-то себя выдала. Во всяком случае, не исключено, что убийца узнал се и понял, что ошибся. Этот вопрос я решу не сейчас. Что касается Вэнса, то он стал невольным свидетелем. Я уверен, ваш сын видел убийцу и это предопределило трагическую развязку.

Вэнс вернулся в город, где его поджидала Айлин. Они отвезли деньги на вокзал и сдали их в камеру хранения. Далее. Молодая парочка нашла себе укромный уголок на окраине города, но Вэнс тянул с переездом. Он ждал известий от матери и дождался. Убийца выманил его из дома и нейтрализовал. Мне не ясно, почему Вэнс оставался в живых еще целых пять дней. Многие темные стороны этого дела уйдут в небытие, но я постараюсь сделать так, чтобы вытащить наружу максимальное количество фактов.

— Зачем вам это нужно? -спросил Хардинг.

— Чтобы избежать ошибок в дальнейшем.

— И все это ради тысячи долларов, уплаченных вам Нелли Конн от имени Хэйзл Кейлеб?

— Считайте как угодно. Что бы я вам ни сказал, вы сочтете мои слова глупостью или рисовкой. Просто существует одинокая женщина с грудным ребенком на руках. Не каждый сможет прочесть в ее взгляде то, что прочел я. Живет на свете одинокий солдат, кавалер Серебряной звезды, который видит ату жизнь с обратной стороны. Что вам до них? Но а у вас, при всем вашем внешнем благополучии, жизнь идет кувырком. Причина та же. Пока существуют кейлебы, блэки и мейкопы, ничего не изменится.

— А разве вы способны что-либо изменить?

— Вряд ли. Но и сидеть сложа руки я тоже не могу… Однако наш разговор отошел от заданного русла. Я хочу закончить его просьбой.

— Что же вам нужно? — удивилась Хэйзл.

— Ваша дарственная Конну. Обещаю вернуть ее при следующей встрече.

— А она состоится?

— Обязательно. В суде, где вы перескажете все то, что сказали сейчас мне.

— Миссис Кейлеб в суд не пойдет, — твердо заявил Хардинг.

— Пойдет. Она не захочет, чтобы убийца се сына гулял на свободе.

Хэйзл встала и, слегка покачиваясь, вышли в соседнюю комнату. Через две минуты документ лежал у меня в кармане, а через три я уже сидел в машине.

Ночь вступила в свои права и я это очень хорошо чувствовал. На долго остатка моих сил не хватит, но я должен выдержать последний этап и поставить точку.

2

Порт мирно спал. В три часа ночи даже мелкие воришки не шарят по складам. Жизнь продолжалась лишь на «Шип Харборе». Корабль готовился к выходу в море и один из «жирафов» забрасывал на борт последние контейнеры. Не очень-то легко незаметно проникнуть на судно, когда палуба кишит матросами, грузчиками и офицерами. Я воспользовался тем планом, который разработал заранее. Взбираться по стопорному канату, натянутому в струну, не просто, но безопасно — это единственный темный участок на территории стоянки. Мне удалось преодолеть мост, связывающий причал и нос корабля, за пять-семь минут. Большинство людей из команды возились с грузом на корме, им, слава богу, было не до меня. Добраться до каюты Джаспера Конца мне удалось без приключений. Как и следовало ожидать, она оказалась запертой. В такой ответственный момент капитан должен находиться на мостике, но меня интересовала не только его каюта, но и смежная, которая представлялась мне опаснее, чем корзина с коброй. Я воспользовался отмычкой и бесшумно проник внутрь. В помещении горел свет, на столике скучала недопитая бутылка шампанского, два фужера, портсигар, пачка египетских сигарет и ваза с фруктами. За окнами смерть, кровь, бойня, а здесь полнейшая идиллия. Все закономерно, таков расклад и распределение ролей, должны быть выигравшие, должны быть проигравшие.

Я понимал, что у меня немного времени, и не стал его терять. В костюме Конна я нашел бумажник, в котором, среди прочего, завалялась и моя визитная карточка. В белом кителе, висевшем на вешалке у входа, я обнаружил револьвер. Этот меня не пугал. Должен быть другой. Я подошел к двери, ведущей в смежную каюту. Как я и думал, она не была заперта. Нажав ручку, я толкнул дверь.

46
{"b":"28644","o":1}