ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ну, решай.

— Хорошо, милый, мы уедем, обещаю, только немного потерпи.

— Сколько? — нетерпеливо спросил он.

— Неделю. Мне надо…

— Три дня, — резко оборвал Бэйн. — Три дня на все твои «надо». Если ты не будешь готова, я уеду без тебя.

— Мы едем вместе, только вместе…

— О'кей!

Она прижалась к нему всем телом. Он понял, что Клэр сдалась, но не ожидал, что это произойдет так быстро. Им вновь овладело желание, он поднял женщину на руки и понес в постель. За такие минуты Клэр готова была отдать все…

Резкий звонок в дверь заставил пылкого любовника замереть на месте. Он осторожно поставил Клэр на ноги и прислушался. Лицо его напряглось.

— Кого еще черт принес среди ночи? — промычал он.

Звонок повторился.

— Не открывай, Дэни, — прошептала Клэр. — Нам так хорошо, не…

— Погоди ты.

Он отстранил ее и, выйдя в прихожую, прикрыл за собой дверь.

Капельки пота выступили у него на лбу, когда он увидел на пороге лейтенанта Астора. Они давно знали друг друга, и Бэйн не без оснований боялся этого человека. Те гроши, которые он подбрасывал помощнику шерифа, явно не удовлетворяли последнего, и Бэйн не ждал от ночного визита ничего хорошего. Именно из-за Астора он и собирался удрать из города.

— Что вам нужно от меня в такое время, лейтенант? — дрожащим голосом спросил Бэйн.

— На сей раз не ты, — ухмыляясь, ответил полицейский. — Позови сюда свою красотку.

Бэйн вздрогнул.

— Но у меня нет никакой…

— Не валяй дурака, Бэйн, у меня слишком мало времени. А ну, живо!

Бэйн не шевелился. Казалось, он навсегда прирос к полу.

— Не жди, пока я сам войду. — Астор сделал шаг вперед.

— Нет, нет, не надо. Сейчас она выйдет.

— То-то, желторотик, — он взял Бэйна за рукав и притянул к себе. — Но тебя я тоже на днях навещу, ты понял?

— Да, но почему на днях? Мы же недавно виделись, и я вам передал…

— Заткнись. Ты ведь неплохо заработал на прошлой неделе, а? У миссис Корт вместе со сломанным телефоном ты уволок пару золотых серег. Что касается полковника Гилфорта, то после твоего визита у него из бумажника исчезло семьсот пятьдесят долларов…

— Врет! — зашипел Бэйн, — там было чуть больше сотни, а…

— Полковнику я доверяю чуть больше, чем тебе. На то он и полковник. А ты — карманник. Но об этом мы поговорим потом, а теперь давай сюда эту шлюху Грэйс, живо!

В комнату Бэйн влетел весь взмыленный. Клэр стояла у окна и курила, она уже успела одеться и привести себя в порядок.

— Чертова кукла, это ты навела на меня фараонов.

— Что случилось, Дэни? — испуганно спросила она, подходя к Бэйну.

— Это они тебе сами расскажут. Иди, тебя ждет Астор.

— Какой еще Астор?

— Тихо ты! Помощник шерифа. Он ждет за дверью.

— Полицейский — за мной?

— Да, за тобой. Иди, они не любят ждать. И запомни, что я тебе сказал.

Клэр в растерянности вышла в прихожую. Высокий красивый парень в форме офицера полиции холодно взглянул на нее.

— Вы Клэр Грэйс?

— Да. Что вам от меня надо?

— Это вам от нас понадобится слишком много за ваши грешки.

— Как вы смеете разговаривать таким…

— Машина внизу, — резко оборвал ее Астор. — Вы поедете со мной в управление.

— Зачем?

— У меня мало времени, объясню по дороге. Он говорил твердо и уверенно. Клэр не решилась противоречить.

6

Войдя в управление. Галлахер сначала прошел в дежурную часть. Сержант Лунд, массивный малый с квадратным лицом, сидел за столом и пил кофе из пластикового стаканчика. Заметив шерифа, он встал и надел каскетку.

— Какие новости? — спросил Галлахер и прошел к перегородке.

— Опять негра прикончили.

— Где? — сдерживая ярость, спросил шериф.

— Около Парк-Плейс, в переулке. Сержант разложил на столе карту города и ткнул пальцем в место происшествия. Галлахер сдвинул шляпу на затылок и склонился над столом.

— Это же в пяти минутах ходу от Перкен-стрит, где изнасиловали девчонку. Выкладывай подробности.

Лу сел, достал из ящика блокнот и, открыв его, приступил к отчету.

— Патрульная машина Менкера наткнулась на него буквально через несколько минут после отъезда криминальной бригады лейтенанта Астора на Перкен-стрит. Они связались со мной, и я велел отвезти труп на обследование. Ребята обнаружили следы борьбы. Черного убили в драке. Патологоанатом дал заключение, что его убили ножом, удар нанесли в сонную артерию.

— Что еще?

— Я думаю, сэр, что ножом играла опытная рука. Попасть во время драки в сонную артерию практически невозможно. Но это могло произойти и случайно. Менкер говорит, что в переулке было темно, как в печной трубе, и целевой удар нанести… черт его знает…

— Вы выяснили личность убитого?

— Да. У него были при себе документы. Сэм Вильяме, истопник котельной ресторана «Голубой ОЛИМП».

— Кто-нибудь был в ресторане?

— Еще рано, сэр. Там никого нет.

— Адрес потерпевшего?

— Негритянский квартал, Боклинс-авеню, 14.

— Это все.

— Пока все. — Сержант захлопнул блокнот. Галлахер вновь задумчиво уставился на карту. Лунд поймал его взгляд и спросил:

— Вы предполагаете, что эти два преступления как-то связаны между собой?

— Не исключено. Оба происшествия — примерно в одно и то же время и всего в двух кварталах одно от другого.

— Нет сомнения, что негр был не один; если найти его приятелей или врагов, то, возможно, что-то и выяснится.

— Астор приехал?

— Нет пока. Я думал, он с вами.

— Как только Астор появится, езжайте с ним на Парк-Плейс и пошарьте в округе, а точнее, от дома до места убийства, и наоборот. Только не тратьте время на людные, освещенные улицы, найдите самый короткий путь. Воспользуйтесь подворотнями, проходными… короче, соображайте на месте.

— Понятно, сэр.

— Я буду у себя; как вернетесь, доложите. — Галлахер направился к лестнице.

— Да… сэр, вас там ждет этот репортер из УГОЛОВНОЙ хроники…

— Пилл?

— Да, он самый.

Рой Пилл вышагивал по коридору, заложив Руки за спину. Его тощая сутулая фигура напоминала мечущуюся крысу. Увидев Галлахера. он застыл и расплылся в улыбке.

— Наконец-то я вас дождался, шериф. Галлахер прошел мимо и открыл ключом кабинет.

— Учтите. Пилл, у меня на вас не больше трех минут.

— Понимаю, но мне больше и не нужно, — торопливо проговорил репортер, следуя за Галлах ером в кабинет.

Шериф бросил шляпу на диван, сел за стол в скрипучее кожаное кресло и вопросительно взглянул на Пилла. Тот не заставил себя ждать.

— Что вы думаете об убийстве чернокожего?

— Вы добываете информацию раньше меня. Пока я ничего не думаю.

— Но вы кого-нибудь подозреваете?

— Мое дело искать, а не подозревать. Ночь — плохой свидетель.

— А вы уверены, что найдете? За последние три месяца нашли в реке четырех негров с вывороченными кишками, а пятеро и вовсе пропали без вести. Что вы на это скажете?

— Не то, что вы пишете. Я не верю в басню, что цветные от нечего делать вспарывают друг другу животы. У белых нравы похлеще.

— Вы имеете в виду Ку-Клус-Клан? Но ведь это безобидная организация. Они больше кричат. Парни просто недовольны нашей демократией, и, в общем-то, они правы…

— Вы теряете время, Пилл.

— Так вы не согласны с версиями нашей газеты?

— Нет.

— А по-моему, все логично. Не могут же все убийства быть беспричинными. В нашем штате негру нелегко найти работу, сами знаете… От безвыходности он убивает малого, который ее имеет, а на следующий день идет и занимает его место. Вам же хорошо известно, что все убитые я пропавшие без вести имели работу. Разве вас это не убеждает?

— Нет. Зачем вспарывать жертвам животы и выбрасывать кишки наружу? Везде один и тот же почерк, а, по вашей версии, убийца, совершив преступление и заняв рабочее место жертвы, успокаивается на этом. Зачем же ему убивать других?

4
{"b":"28645","o":1}