ЛитМир - Электронная Библиотека

Нэд ломал себе голову, что могло случиться с этой куклой. Простая мигрень ее мучает или она что-то заподозрила? Но что? Все просчитано до мелочей. Каждый жест, каждый вздох. Нет, она не могла ничего заметить за такой короткий срок. Нэд успокаивал себя тем, что Коротышка упустил мигрень Джулии в отчете, он же в основном занимался Грэгом.

Коротышка заметил, как в ста ярдах от ресторана, в темном участке улицы, резко затормозил автомобиль. Он догадался, кто это, и не ошибся. Из машины выскочил растерзанный Ричи и бросился к дверям ресторана. Кром отошел в тень. Не дай бог попасть ему под руку. Внезапный вой полицейской сирены ударил Коротышку по барабанным перепонкам. Из-за угла вынырнула патрульная машина, набитая фараонами. “Боже! Этим что здесь надо? Кто их звал?” — мелькнуло в его сознании. Черный “форд” с белой звездой шерифа на дверце остановился у ресторана.

Ричи влетел в зал, отшвырнув в сторону швейцара, который пытался преградить ему дорогу. Его лицо горело, глаза безумно блестели, рот искривился в злобной гримасе. “Коротышка — лжец! Я не мог промахнуться! Не мог!” Его взгляд рыскал по столикам, пока не застыл на фигуре Нэда: “Жив”. Ричи застонал.

Нэд заметил появление Джулии. Она улыбалась. Все в порядке, подумал он. Зря только паникует из-за пустяков. У девчонки обычная мигрень.

Нэд встал из-за стола и протянул ей навстречу руки. Изобразив милое лицо с ласковой улыбкой, он все же решил, что девчонку придется убрать. Береженого бог…

— Сэр! — окликнул его знакомый голос. Нэд обернулся. В двух шагах стоял Ричи.

— Я виноват, сэр. Простите! Молниеносным движением Ричи выхватил из-за пояса револьвер и, вскинув его, выстрелил. Оглушительный грохот потряс помещение. Нэд лишился верхней части черепа раньше, чем успел понять, что произошло.

Джулия вскрикнула и упала в обморок. В зал ворвались полицейские. Ричи бросил на пол дымящийся револьвер. Его лицо с гордой усмешкой взирало на труп. Он же обещал, что промаха не будет!

Коротышку Крома передернуло от увиденной картины. Он отошел от окна. Кровь всегда вызывала в нем отвращение. Жаль, что так получилось. По-своему он любил Нэда и не желал ему зла, но своя шкура стоит дороже любой другой. Кром не мог рисковать ею. У него есть деньги, грандиозные планы, зачем же при этом всю жизнь находиться в сетях страха и оглядываться на каждом шагу. Нэд не оставил бы его в покое. На Ричи ему было наплевать. В конце концов, этот подонок все равно кончил бы газовой камерой.

С дальнего конца улицы послышались новые завывания сирен. Скоро здесь соберется полгорода, пора уносить ноги.

Кром медленно побрел вдоль улицы. Он чувствовал себя разбитым. Сегодня выдался тяжелый день. Проходя мимо “шевроле” Ричи, он на мгновение задержался, но в следующую секунду его лицо перекосилось от ужаса. От темной арки подъезда отделилась фигура в черном и блестящем. Он узнал ее мгновенно и похолодел.

Лоли подошла к нему вплотную. Она ничего не сказала, слова были лишними. Ее рука скользнула в карман кожаной куртки…

5
{"b":"28646","o":1}