ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Выкладывайте, что у вас там, — пробасила хозяйка, уронив свою телесную массу в кресло а ля Людовик Четырнадцатый.

Кейси удивился, что оно ее выдержало.

— Красотка Кэт круто меня наколола со своим дружком.

Дама усмехнулась.

— А вы простачок? Не видели, что ли, с кем имели дело? Она и меня пыталась облапошить на сотню, но не вышло. Со мной такие штучки не проходят. Я этих смазливых кукол насквозь вижу.

— Вам легче, мадам, у вас опыт и верный глаз, а мне каково? Я потерял тысячу баксов и сел из-за этой девчонки на мель. — Кейси безнадежно махнул рукой.

— Тысяча? Хорошие деньги! Лихо она тебя крутанула, — переходя на фамильярный тон, возмутилась хозяйка. — И ты рассчитываешь получить эти баксы назад?

Ее губы скривились в саркастической ухмылке. Кейси пожал плечами.

— Ты мне нравишься, парень. Пожалуй, я сумею тебе помочь. Только держи ухо востро. У Кэт не очень вежливые дружки, могут обидеть такого ягненка, как ты.

«3най эта старая сводня, что на этом „ягненке“ висит четыре убийства, не так бы запела», продумал про себя Кейси.

— Не боишься? — спросила она, испытующе глядя ему в глаза.

— Не очень. Вы говорили о Гарри? Я уже встречался с ним.

У Кейси заломила рана на затылке.

— Помимо Гарри, есть и другие. У нее хватает типов с поганым прошлым. Как их звать, я, правда, не знаю.

Она взяла из резной шкатулки сигарету и закурила. Выпустив струйку дыма в лицо собеседнику, дама продолжала:

— Вчера вечером я ее видела с одним толстяком. Не человек, а боров какой-то… Живет Кэт в отеле «Саймондс». Третьеразрядная коробка у приморья.

— Почему вы решили, что именно там?

— Ночной портье в этой коробке мой старый приятель. Вчера я наведывалась к нему, просила заменить замки в некоторых квартирах. И вдруг вижу эту сучку… Надо сказать, я и сама удивилась. Так вот, мой приятель мне шепнул, что Кэт живет у них в 615 номере… Сами понимаете, женское любопытство… Он мне все выложил как на духу.

— Когда же она отсюда съехала?

— Два дня назад, вечером. Я застукала ее с чемоданами в дверях. Ей не удалось смыться, не заплатив за квартиру.

— Благодарю за информацию, мадам.

— Влепи ей лишнюю затрещину — от меня.

Кейси встал.

2

Сидя в машине, он прикидывал, сколько времени займет дорога до отеля «Саймондс». И пришел к выводу, что, если бы ворона решила попасть туда, ей потребовалось бы на это пять минут, а ему с объездами и перекрестками не менее получаса.

Предрассветный туман окутал пустынную улицу. Кейси затормозил у центрального входа. Невзрачное серое здание в десять этажей не могло привлечь внимания состоятельных постояльцев, и вряд ли сюда заглядывала приличная публика.

Кейси пересек безлюдный холл. Стук каблуков по мраморным плитам привлек внимание дремлющего дежурного, и тот не замедлил поинтересоваться, куда направляется столь ранний гость.

— К очаровательной блондинке в 615 номер. Моя мечта увидеть ее без косметики.

— Но у нас не принято…

— Не бубни, приятель. Вашу коробку ждут неприятности, если я через минуту не повидаюсь с этой прохвосткой.

Кейси напустил на себя строгий вид. Дежурный выпучил на него бесцветные глаза.

— Вы шутите?

— Никогда. Стоит мне набрать нужный номер телефона, и сюда явятся ребята из прокуратуры. Мы вскроем пару номеров и познакомимся с местными шлюхами и их клиентами. Что произойдет потом, вы догадываетесь.

— Ну к чему же такие крайности, — портье склонил лысеющую голову набок и внимательно разглядывал посетителя. — Вас никто не задерживает. Я просто поинтересовался.

— То-то, приятель.

Он направился к лифту. Когда его фигура скрылась в кабине, дежурный подошел к телефону и попросил соединить его с полицейским управлением. Номера располагались по одну сторону коридора. 61 5-й находился в самом его конце. Кейси осторожно нажал на ручку — дверь приоткрылась. Он осмотрелся и проскользнул внутрь. Ключ торчал в замочной скважине, поворот, щелчок — и можно быть спокойным, что в комнату никто не войдет с револьвером в руках, как это уже случалось.

В комнате горел свет, на столике стояла пустая бутылка, два бокала и полная окурков пепельница. Дверь в ванную была приоткрыта, сквозь щель слышался плеск воды и слабое мурлыканье.

Кейси бесшумно прошел по ковру к ванной и, не, раздумывая, открыл ее. Пар, сигаретный дым, запах виски и обнаженная Кэт в прозрачной воде. Подняв стройные ноги, она хлопала ступнями по поверхности воды в такт мелодии, которую напевала себе под, нос. Когда она увидела вошедшего, сигарета выпала из ярко-красных губ в воду. Мелодия повисла в воздухе, сменившись хриплым воплем.

Кейси прикрыл за собой дверь.

— Можешь вопить сколько хочешь. Стены здесь капитальные, никто тебя не услышит.

— Боже!

— Ничего подобного, всего лишь Брэд Кейси.

— Ты же должен… — она замолкла, в глазах застыл ужас.

— Быть на том свете? Ты это хотела сказать? Правильно. Но мне там не понравилось, и я решил вернуться. Теперь твой черед отправиться на экскурсию к праотцам.

— Не трогай меня! Убирайся! Я голая…

— Ну, ну, не трещи. С этой минуты будешь принимать ванны только в мыльной пене. Если выживешь, конечно.

Кейси присел на край ванны и начал закатывать рукава.

— Что ты намерен делать?

— Окунуть тебя и дождаться пузырей на поверхности. Ради этого я и пришел.

— Нет! Нет! — завизжала Кэт. — Не смей прикасаться ко мне! Нет! Не хочу!

— Прекрати вопить, мразь! У тебя есть только один способ спасти свою шкуру — все рассказать.

Кейси нагнулся и схватил женщину за волосы.

— Говори: где Гарри?

— Он ушел… Я не знаю…

— Где он живет?

— Эл Плас, 56.

— Адрес Датча?

— Не знаю.

Кейси потянул Кэт за волосы к воде.

— Клянусь, не знаю. Я его видела два раза в жизни.

— Кому принадлежит голубой «паккард»?

— Их хозяину.

— На кого они работают? Имя?

— Они при мне не говорят о делах… Я ничего не знаю.

— Врешь!

— Клянусь, мне ничего не известно об их делах.

— О'кей, детка. Держи язык за зубами. Гарри будет недоволен, если узнает, кто дал мне его адрес.

Резкий стук в дверь заставил его напрячься. Кейси встал и вышел в гостиную, оставив дрожащую Кэт в состоянии, близком к помешательству.

Стук повторился.

— Откройте, полиция! — раздался ревущий голос за дверью. — Кейси! Мы знаем, что вы в номере, открывайте!

Кейси пробежал взглядом по комнате. Выход только один — окно. Шестой этаж, конечно, не первый и даже не второй, но выбирать не из чего. Кто-то грохнул ногой по двери, с потолка посыпалась штукатурка. Еще пара таких ударов, и замок не выдержит. Кейси вскочил на подоконник, сорвал шнур с занавесок и высадил коленом раму. Над головой нависал балкон верхнего этажа. Он скрутил петлю и бросил конец шнура вверх. Первая же попытка оказалась удачной. Петля захлестнула один из зубцов балконного парапета. По его расчетам, шелковый шнур должен выдержать. Обмотав одну руку, Кейси спрыгнул из окна наружу и завис в воздухе.

В эту секунду дверь номера разлетелась в щепки, одновременно с влетевшими в комнату полицейскими из ванной выскочила Кэт.

— Где он?! Хватайте его! Он меня утопил…

Представители закона ошалело смотрели на голую женщину, размахивающую руками. Вода с ее тела стекала на пол. Благодаря стройной фигуре Кэт полицейские не сразу заметили выбитое стекло и человека, взбирающегося на балкон верхнего этажа.

Кейси уцепился за балюстраду, подтянулся и перемахнул на широкий балкон. Окно и балконная дверь были заперты. Вновь пришлось выбить стекла. Просунув руку внутрь, он отодвинул задвижку и вошел в точно такой же номер, какой облюбовала себе Кэт. Спящая на кровати старуха продолжала мирно похрапывать. «Крепкие нервы!» — позавидовал Кейси. Через мгновение он был уже в коридоре и спешил к лифту. Красный огонек предупредил его, что кабина занята. Оставалась лестница.

18
{"b":"28647","o":1}