ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Мне, конечно, плевать, но зря ты, приятель, полез в бутылку. Шериф — человек злопамятный. Я еще удивился, как это он не выпустил тебе кишки прямо на улице!

— А ты, очевидно, подумал, что у меня зубы стучат от страха? Ваш шериф сам скоро сядет за решетку.

Коп оскалился в усмешке. Дверца машины отворилась, и на заднее сиденье рядом с Кейси втиснулась кряжистая фигура сержанта. Он продвинулся и прижал к ребрам арестованного ствол автоматического пистолета.

— В дорогу, Рой. И посильней нажимай на педаль. Инструкции получены, дело плевое.

— Шериф не едет с нами? — спросил Кейси.

— Он обиделся на тебя, — загоготал Морис, — решил ехать в своей машине.

Прижатый к боку пистолет давил на печень. Шансов на удачный трюк — никаких.

Когда машина свернула на приморское шоссе и взяла курс на Блекстон Бридж, у Кейси невольно вырвалось:

— Это дорога нас не вывезет к комиссариату! Что это вы задумали?

— У нас есть еще одно дело. Не стоит беспокоиться. Разве вы торопитесь за решетку? А?

Кейси откинулся на спинку сиденья. Он должен был давно понять, что Холлис не намерен отправить его в управление живым. Он слишком много наговорил шерифу и во многом оказался прав. Он вынес себе этим приговор, который в полицейских протоколах будет звучать примерно так: «Убит при попытке к бегству». Вот он, туз Холлиса!

Кейси покосился на оружие сержанта. Тот держал палец на спусковом крючке. Он и глазом не моргнет, как выпустит в арестованного пол-обоймы. Затевать возню в машине бессмысленно. Можно попытать судьбу, когда его выведут из нее.

Машина выехала за территорию города и помчалась вдоль берега на юг. Океан сверкал под луной. Ночь, тишина, пустынные места, чем не место для сведения счетов? Морис словно прочел его мысли.

— Останови, Рой. Приехали.

Машина резко затормозила.

— Выходи, приятель, — сухо приказал сержант. Кейси заглянул ему в глаза:

— Пришло время расправы?

— Давай вытряхивайся, я не намерен пачкать сиденье твоей кровью. Мыть некому!

Рой взял револьвер, вышел из машины и открыл дверцу со стороны Кейси:

— Напрасно ты это делаешь при свидетеле, сержант, — спокойно заявил приговоренный. — Он будет тебя шантажировать.

Морис загоготал, показывая гнилые зубы.

— Не спеши! Мы давно работаем в паре, и ты у нас не первый и не последний. К тому же мы выполняем приказ шерифа. А ему нежелательно, чтобы ты разевал пасть.

Кейси вышел из машины. Рой сделал несколько шагов назад и вытянул руку с револьвером, целясь ему в голову. С другой стороны из машины вышел Морис. Его пушка также была нацелена на Кейси. Профессиональная работа, — ничего не скажешь.

— Спускайся к берегу, парень, — продолжал диктовать сержант.

Тропинка вела под уклон через кустарник к песчаному пляжу. Возле самого моря возвышалась башня, похожая на заброшенный маяк.

— Останься здесь, Рой, и проследи за дорогой, мы немного прогуляемся.

Кейси начал спускаться по крутому склону вниз; Несколько раз он падал, скользя по мокрой траве. Наручники мешали удерживать равновесие. Сержант следовал за ним в двух шагах. Когда они вышли на берег, ноги Кейси увязли в рыхлом песке. Он окончательно понял, что побег невозможен.

— Послушай, Морис, мне все равно крышка, скажи правду на прощание, как вы меня нашли? Кто убил Фрэнча?

— Не валяй дурака, Кейси. Кроме тебя, его убить никто не мог. Нам позвонила женщина и сказала, что ты прирезал дока в его машине, и назвала адрес. Мы приехали вовремя, ты не успел смыться.

— Тогда зачем меня убирать? Отведите злодея в тюрьму, и пусть его судят!

— Я человек маленький. Мне приказали, я исполняю.

Они шли по песку в направлении каменной башни. Не доходя до нее несколько футов, сержант сказал:

— Пожалуй, хватит. Дальше не пойдем.

Кейси остановился. Он не стал оборачиваться. Ему показалось странным, что ожидание выстрела не пугает его. Он только об одном сожалел: что так и не смог отомстить за Глорию.

Кейси сделал шаг вперед, раздался выстрел…

2

Пуля царапнула стену башни на значительном расстоянии от Кейси.

Он резко обернулся.

Сержант запрокинулся назад, беспорядочно размахивая руками. Затем, схватившись руками за горло, упал на спину, дернулся и затих. Револьвер упал рядом с ним на песок.

Кейси приблизился к упавшему сержанту и, наклонившись, увидел тонкий шнурок, опоясывающий складки его мощной шеи.

Из кустарника вышла Юлань. В правой руке она сжимала второй конец шнура.

— Ты всегда вовремя, малыш. Ловко у тебя получается!

Кейси еще не понимал, что опасность миновала, и немедля подхватил с песка оружие, судорожно оглядываясь по сторонам.

— Успокойся, Брэд. Все позади. Просто я решила, что мне следует поехать за вами. Я видела шерифа, когда он разговаривал с тобой. По его лицу можно было понять, что он затевает неладное. А по тебе было видно, что документ ты не нашел. Это означало, что война продолжается! Когда тебя усадили в машину, я поехала за ней.

— Но почему они не заметили слежки?

— Я ехала на значительном расстоянии с выключенными фарами, ориентируясь по огням вашей машины.

— Это меня и спасло, — выдохнул Кейси.

— Я бы могла не успеть, если бы сержант не был таким болтливым. Машину мне пришлось оставить за сотню ярдов от патрульной, иначе ее заметили бы. Остальную часть пути я пробиралась сквозь кустарник.

— Надо торопиться. На дороге остался еще один плоскостопый.

Юлань наклонилась над бесчувственным телом Мориса, приподняла ему голову и скинула с шеи удавку. Сержант застонал и начал приходить в себя. Кейси передал револьвер девушке и пошлепал Мориса по щекам. Полицейский открыл глаза. Юлань приставила ствол к его виску.

— Мы поменялись ролями, Морис. В жизни всякое случается. А теперь быстренько расстегни мне браслеты, — Кейси протянул руки.

Сержант с испугом смотрел на него. Однако под холодным дулом пистолета он сник.

— Ключ в кармане, — прохрипел он.

— Доставай и действуй, мне в наручниках не очень-то удобно этим заниматься. И поторопись.

Морис дрожащими руками достал ключи и отомкнул замки. Кейси сбросил наручники.

Юлань коротким движением ударила сержанта рукояткой револьвера в затылок. Тот дернулся и потерял сознание.

— Пусть парень загорает, теперь — наверх. — Кейси вскочил на ноги.

Они поднялись по тропинке, прошли через кустарник к шоссе.

Рой, облокотившись на капот машины, что-то насвистывал, крутя надетыми на пальцы ключами. Услышав шорох, он крикнул в темноту:

— Что случилось, Морис? Почему так долго?

Шнур просвистел, разрезая воздух, и захлестнул шею беспечного Роя. Потеряв равновесие, он поскользнулся и упал на дорогу. Кейси подскочил к нему, оглушил. И тут же оттащил в кустарник. Патрульную машину, спустив с тормозов, Кейси и Юлань отправили под откос. Магистраль опустела.

Когда они добежали до своего автомобиля и Юлань завела двигатель, Кейси облегченно вздохнул.

— От бессмысленных гонок мы временно освободились. Холлис не сразу сообразит, что произошло. На час или два наши руки развязаны.

— Куда теперь, Брэд?

— Кэт дала мне адрес Гарри, он живет на Эл Плас, 56. Поехали!

Начинало светать.

3

Кейси прихватил с собой из машины газету и, прежде чем войти в подъезд, хорошенько вымочил ее в луже.

Юлань осталась ждать в машине. Как она ни уговаривала взять ее с собой, он ответил категорическим «нет».

По списку жильцов Гарри занимал квартиру под номером 35. Лифта не было, пришлось подниматься пешком на последний этаж. Квартира 35 была единственной на площадке. Кейси это обстоятельство устраивало. Он достал зажигалку и поджег газету. Мокрая от воды бумага начала тлеть. Из-под двери на кафельный пол просачивалась узкая полоска света, слышались слабые звуки музыки. В столь ранний час человек не спал, это насторожило Кейси, и он подготовился к неожиданностям. Сунув газету под дверь, он прижался к стене и стал ждать. Револьвер Мориса с взведенным курком был зажат в его ладони.

23
{"b":"28647","o":1}