ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Реймис поежился. Он не сомневался, что Брэд Кейси слов на ветер не бросает.

— Малыш, подъезжай ко входу вплотную и ничего не бойся, я рядом. До встречи в клубе!

Кейси приоткрыл дверцу, пригнулся и, использовав машину как прикрытие, скрылся в роще. «Шевроле» тут же развернулся и подкатил к дверям клуба. Брэд видел, как его спутники вышли из автомобиля и направились в неизвестность.

Глава 12

1

Скрываясь за деревьями, Кейси обогнул здание клуба и подошел к нему с той стороны, где участок леса был ближе всего к дому. Расстояние сократилось на десять-двенадцать ярдов. Кейси достал план и внимательно изучил его. Водосточная труба на довольно большом расстоянии от нужного окна. Пожарной лестницы нет вовсе.

Он пригнулся и, перебежав открытый участок, прижался к дому. Он мог не беспокоиться, что его заметят из окна. Взглянув вверх, он понял, что особняк значительно выше, чем ему показалось издали. Поверхность стен почти гладкая, незначительные выступы в кирпичной кладке и редкие выбоины не могут служить опорой, но Кейси решил попробовать. Земля у дома рыхлая, кроме переломов, ему ничего не грозит, а это не самое страшное из того, что ему довелось испытать, и из того, что наверняка еще предстоит. Размяв кисти, он начал восхождение.

Ничто не предвещало осложнений, неприятностей и неожиданностей. Обстановка оставалась, по мнению Кейси, спокойной. Было тихо, слабый ветерок трепал листья на макушках деревьев. Работа была привычной, казалось, будто где-то стоит камера с направленным на него объективом.

Прижимаясь к стене, Кейси дюйм за дюймом преодолевал расстояние, цепляясь, как летучая мышь, за каждый незначительный выступ. Так он добрался до карниза между первым и вторым этажами. Подъем оказался сложнее, чем он предполагал. При каждом новом рывке он обдирал лицо о шершавую стену. Рывок, еще рывок, передышка… Небольшой кусок кирпича под ним откололся, полетел вниз и, ударившись о стену, упал на металлическую ограду клумбы и раскрошился. Кейси успел ухватиться одной рукой за карниз и удержался на стене. Наконец ему удалось забраться на выступ.

Неясный шорох заставил его замереть. Краем глаза он заметил появившегося из-за угла дома мускулистого парня в черном костюме и широкополой фетровой шляпе. Кейси молил бога, чтобы тот не поднял головы: широченные поля его экзотического головного убора были для Кейси спасением — они не позволяли парню заметить человека, прилипшего к стене дома. Никого не обнаружив, тип в черном начал обход вокруг дома, прошел под ним и скрылся за углом. Судя по одежде, явно не соответствующей сезону, он принадлежал к местной охране.

Прошло немало времени, прежде чем Кейси удалось уцепиться за ограду балкона. Он подтянулся и, перемахнув через нее, оказался на мраморном настиле.

Окно на фут возвышалось над полом, приподняться Кейси не мог — он боялся попасть в поле зрения находившихся в доме. Некоторое время он лежал неподвижно, затем осторожно отполз в угол балкона, подальше от окна, и сел, опершись о стену.

До комнаты секретарши ему предстояло пройти по карнизу приличное расстояние и при этом миновать два окна. Он вовсе не был уверен, что останется незамеченным с улицы или из дома. Расслабляться не следовало… Но стоит ли заниматься акробатикой, если в кабинете Колвера никого не окажется?

Кейси приподнялся и осторожно заглянул в окно. Раздвинутые занавески позволяли рассмотреть все помещение. Огромная комната, устланная коврами, стены, отделанные панелями из дорогих пород дерева, высокая массивная дверь. В нескольких ярдах от окна резной стол с дорогим письменным прибором.

За столом, откинувшись на спинку кресла, с сигарой в руке сидел Лари Колвер. Напротив него, спиной к окну, стоял человек огромных размеров и выразительно жестикулировал. Кейси узнал в нем Датча. С людьми подобных габаритов нечасто приходится сталкиваться, а уж если пришлось пообщаться с ними, то запомнишь надолго.

Слышать разговор, происходивший за двойной оконной рамой, Кейси не мог, но предмет, который лежал на краю стола, заставил Кейси вздрогнуть.

Вскоре Датч вышел из кабинета. Колвер взял со стола то, от чего Кейси не мог оторвать взгляда, и встал. За спиной актера находился огромный сейф, оставалось только удивляться, как пол под ним до сих пор не провалился. Колвер похлопал сейф ладонью, словно старого приятеля, подошел к стене, сделал какое-то странное движение пальцами, и одна из деревянных панелей отошла в сторону. За ней сверкнула сталь потайной двери. Очевидно, Колвер держал многотонный ящик для отвода глаз, а настоящий тайник находился рядом, в стене. Он открыл дверцу, сунул предмет в тайник и совершенно неожиданно бросил взгляд в сторону окна.

Кейси отпрянул.

«Что это? Случайность? Или он что-то почуял?»

У Кейси засосало под ложечкой. Он встал в полный рост, прижался к стене и ждал, глядя на дверную ручку. Никто на балкон не вышел. Колвер не заметил его. Кейси перелез через балконные перила на карниз, тянувшийся узкой полоской вдоль окон и, аккуратно ступая, ощупывая каждый дюйм опоры, двинулся вперед.

Достигая арки первого окна, он осторожно заглянул в него. Перед ним предстала картина из порнографического буклета. Узкая, без мебели, комната, две пары в абстрактных позах занимались любовью прямо на ковре. Кто где, понять было невозможно, важно, что люди были заняты делом и им было не до лунатика, гуляющего за окнами. Этот участок пути он миновал, не беспокоясь, что будет замечен.

В следующем окне он увидел четверых мужчин, сидящих за круглым карточным столом. Целиком поглощенные игрой, они не отвлекались на посторонние предметы. Кейси беспокоило, что он на какое-то мгновение заслонит собою свет от окна и этим привлечет их внимание. Он присел на корточки и, перехватив рукой дальний выступ арки, буквально просквозил через опасный участок. Ему это стоило недешево, он чуть было не сорвался вниз. Некоторое время он приходил в себя, затем медленно поднялся и, тяжело дыша, миновал последний пролет. Цель Достигнута.

В комнате секретарши никого не было. Стол, пишущая машинка, небольшая тумбочка с телефоном и стул. Это все. Где Гарри? Где Юлань? Неизвестно. Кейси забеспокоился. Он был уверен, что они уже ждут его. Неужели им не удалось пройти в клуб, или этот подонок нарушил слово? Глупец! Разве можно было полагаться на мерзавца, причастного к убийству!… Но почему тогда его не поджидают головорезы из охраны? Стоя на карнизе, гадать несподручно. Кейси толкнул раму, она поддалась: окно оказалось незапертым. Он спрыгнул на пол и прислушался. Никаких признаков жизни. Но кто-то же открыл ему, окно? Или его вообще не закрывали? Какой сумасшедший будет держать окна закрытыми. Кого можно опасаться на третьем этаже безобидного притона? — Кейси нажал на ручку двери и слегка приоткрыл ее. Узкий коридор был пуст. Где-то раздавались приглушенные голоса. Он вышел и направился к кабинету Колвера. Теперь он ступал твердо. Первая дверь — здесь сидят картежники, вторая — тут избрали другой вид развлечения, а вот и массивная дверь хозяина.

Кейси достал револьвер и, толкнув ногой дверь, вошел в кабинет Лари Колвера.

2

Сидя за столом, Колвер складывал какие-то бумаги в папку. Услышав посторонний звук, он обернулся. Лицо вошедшего повергло киногероя в не меньший ужас, чем дуло направленного на него револьвера Физиономия Колвера стала того же цвета, что и воротничок сорочки.

— Не думай, Лари, что я пришел к тебе поболтать о погоде. Исход нашей встречи зависит от тебя, так что сразу предупреждаю, выкинь дурь из головы. Ты мои возможности знаешь!

— Но тебя же… — начал Колвер и тут же запнулся. Его мозг еще не поспевал за словами.

— Я бессмертен, Лари. Чего не могу сказать о тебе.

— Чего ты хочешь? — еле выдавил из себя актер.

— Знать, кто убил Глорию.

— Но почему ты задаешь этот вопрос мне?

25
{"b":"28647","o":1}