ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Все, – хмуро кивнул Ворон, дотронувшись до безжизненной руки друга.

Волк опустил голову.

– Это земляные рыбы убили его, – прошептал он. Кот поднял тяжелую руку умершего и кивнул Волку:

– Смотри.

Волк всмотрелся в посиневшую кожу и увидел два маленьких красных пятнышка.

– Как следы от зубов щуки, – сказал Кот. – Это не рыбы, это змеи. Белый Медведь рассказывал Коту о них. Племя Красной Птицы жило тогда в стране Теплого Солнца, там, где с одной стороны густые леса, а с другой – степи с высокой травой. Лес там был, как здесь, но были и деревья с гладкой, мягкой корой, и деревья твердые, как камень, и деревья-ремни, которые обвивали другие деревья. В том лесу и жили эти змеи, ну и другие звери, конечно, тоже жили: лоси, кабаны, медведи, рыси. По долинам рек там тоже ходили стада огромных волосатых мамонтов. Охотники подрывали тропинки мамонтов на склонах гор, и мамонты падали и разбивались о камни. Рыли охотники также на дорогах мамонтов ямы-ловушки, прикрывали их ветвями, а на дно ям вбивали острые колья. И когда удавалось убить мамонта, мяса хватало всему племени. Там было много зверей.

– А почему Птицы ушли оттуда? – не выдержал Волк.

– Белый Медведь говорил: пришли чужие. Их было много. У них были деревянные шлемы и кожаные нагрудники с костяными нашивками. Птицы тогда еще не имели такого оружия. Ну и чужих было очень много. Но разве Волк сам не знает об этом?

– Знает, но мало. Наш наставник сам, наверное, знал немного.

Волк, конечно, слышал, как племя Красной Птицы под натиском чужих переселялось все дальше на север, пока не очутилось в стране Каменного Хозяина. Он спрашивал скорее для того, чтобы не думать о Калане. Но мысли не слушались и снова и снова бились в голове, отдаваясь болью в висках: «Охотники вернутся, а Калан останется лежать здесь. Никогда больше не улыбнется Калан Волку, не посмотрит своими ласковыми глазами. У Волка больше нет такого друга и, наверное, не будет. А что же теперь сказать девушке Береговых?» Мысли теснились, обгоняя друг друга, и Волк, наконец, застонал, сжав виски ладонями. А Ворон, Кот и Лис отвернулись, делая вид, что ничего не заметили, так как «негоже воину показывать свое горе».

Камней здесь не было, поэтому пришлось копать глубокую яму, чтобы звери не могли вырыть тело Калана. Завернув его в плащ, они уложили покойника на дно ямы, а рядом положили его оружие. Лис пытался было забрать наконечники из черного льда, но Ворон не разрешил ему сделать это. Потом засыпали яму землей, утрамбовали ее и покрыли дерном, чтобы никто не смог найти последнего вигвама друга, разорить его и ограбить.

Глава 28

В ЛЕСУ

Хмурые шли охотники по высокой траве, внимательно глядя под ноги, опасаясь змей.

– Если бы с нами была наставница или старейшины, – вздыхал Ворон, – они, может быть, и спасли бы Калана.

Справа потянулись леса. Все выше и гуще становились они, и приходилось сворачивать все дальше на запад, все ближе к Большой воде.

Выросшие в лесотундре, охотники не любили лесов и заходили под их зеленые своды недалеко, шли вдоль небыстрых речек с темной прозрачной водой, чтобы не заблудиться. Могучие лоси, белохвостые олени, тысячи мелких зверьков жили в этих лесах, а речки, перегороженные бобровыми плотинами, разливались в широкие запруды с сотнями бобровых хаток. Но охотиться в лесу было трудно, мешали деревья и кусты. Поэтому охотники берегли копья и стрелы и охотились только в степи или на опушке леса. На ночь они ставили силки, в которые часто попадали черно-бурые зайцы с очень длинными ушами и большие рыжебокие зайцы. У этих уши были покороче, но широкие, как листья лопуха.

Гремящий мост - i_046.png

– Все не так, как у Птиц, – качал головой Лис, сшивая уши зайца оленьими жилами. – Отличная будет шапочка, – продолжал он, осматривая уши. – Наверное, в этой шапочке Лис будет слышать все, о чем говорят сейчас женщины в стойбище Птиц.

И Волк понял, что Лис тоже скучает по племени, хотя и старается показать, что ему все безразлично.

Как-то раз на Кота, отставшего от товарищей, прыгнула большая пятнистая кошка. Тот увернулся и, зная, что все кошки не любят воды, бросился в озеро. Но, к его изумлению, кошка без колебаний прыгнула вслед за ним и стала быстро догонять молодого охотника. К счастью для Кота, товарищи не успели уйти далеко. Они прибежали на его крик, под ударами стрел и копий кошка отступила и, переплыв на противоположный берег, скрылась в зарослях.

После этого случая охотники круто свернули прямо к Гремящему мосту. Им не надо было выбирать правильное направление. Как и все охотники, они просто знали его. Они рвались домой, к племени, без которого чувствовали себя беспомощными песчинками в огромном враждебном мире.

ЧАСТЬ ВТОРАЯ

Глава 29

НАБЕГ

Сивуч, Который Спит откинулся на мягкую шкуру, висевшую на стенке шалаша. Племя Красной Птицы было окружено со всех сторон. Только что вернулся самый дальний разведчик. На пути от Птиц к Лохматым стоит отряд Собак. Значит, никто не поможет Птицам. По сигналу отряды замкнут кольцо, и тогда…

Два месяца бродят по землям Птиц Собаки, Идущие по Следу. Два месяца незримо, неслышимо для Красных Птиц разведчики Собак изучают местность, следят за врагами. Разведчики одеты, как Красные Птицы, разрисованы, как они, но, самое главное, ни разу не подпустили к себе близко никого из них. Теперь, кажется, пора.

Большой отряд охотников Птиц ушел к болотам охотиться на лосей. Отряды Собак, Идущих по Следу со всех сторон обложили стойбище. Они не подходят близко, но по сигналу…

Вожди Собак сидели на траве и ждали. Сивуч, казалось, спал. Закрытые глаза, расслабленное тело, но никто не удивился, услышав ясный, совсем не сонный голос старшего вождя:

– Пора. Как будем нападать?

– Перебьем стариков, детей, заберем женщин, девушек. Отомстим Птицам.

Хромая Росомаха рубил ладонью воздух. Раскосые глаза его злобно сверкали.

– Росомаха, Подбитая в Ловушке, – подчеркнул новое имя Росомахи Сивуч, – спешит, как всегда. Росомаха спешил и в прошлом году. Спешил и попал в ловушку.

Глаза Сивуча приоткрылись.

– Кто еще скажет?

– Но в этот раз не будет ловушки. Воины Птиц ушли, – поднялся Пятнистый Кот, предводитель разведчиков. – Захватим пленниц, добычу и быстро уйдем.

Сивуч улыбнулся. Странно было видеть улыбку на его неподвижном лице. Казалось, улыбается маска.

– Заберем добычу, пленниц и уйдем. А воины Птиц пустятся вдогонку, – презрительно заговорил Сивуч. – С пленниками быстро не уйдешь. С добычей тяжело. А воины Красных Птиц будут налегке, будут идти быстро. Защищать добычу тяжелее, чем забирать добычу. Кто еще скажет?

– Надо перебить всех, – прошипел Хорек, Который Ходит Ночью. – А добычу забрать.

– Хороший охотник не убивает всего стада, – возразил ему Пятнистый Кот. – Оставляет самок, чтобы они родили новое стадо. Хороший охотник не убивает тощую дичь. Ждет, пока дичь нагуляет мясо. Собаки, Идущие по Следу могут приходить сюда еще не раз. Здесь где-то водится черный лед, и Птицы знают где. Да и шкуры у них есть хорошие.

– Не будем брать пленных. Но и убивать не будем. Заберем самое лучшее, – предложил Кабан, Разящий Одним Ударом.

– И откажемся от пленниц? Нет, – не согласился с ним Росомаха.

– Пленницы нужны Собакам, Идущим по Следу, – поддержал его Пятнистый Кот.

Теперь говорили все, разбившись на небольшие группки, перебивая друг друга. А Сивуч сидел, вслушиваясь в слитный гул голосов, и улыбался.

– Сделаем так, – наконец сказал он, и спорщики умолкли.

Тамтамы подняли на ноги Птиц. Они звучали не так уже и громко, утренний туман приглушал звуки. Но старики уже слышали такие тамтамы, а остальные проснулись от незнакомых звуков, незнакомых, значит – опасных. Тамтамы звучали со всех сторон, постепенно приближаясь к стойбищу. Казалось, невидимым звуковой аркан все туже сжимает вигвамы и людей. И вдруг внезапно тамтамы умолкли, и одновременно с этим из тумана появились плотные ряды воинов в деревянных шлемомасках, с овальными щитами и длинными копьями в руках. Они стояли молча, неподвижно и смотрели на Птиц. Старики и немногие воины, оставшиеся в стойбище, схватились за копья, дубинки, но чужие не нападали, и они отложили оружие, понимая, что долго защищаться не смогут, зная, что если битва начнется, погибнет много детей и женщин.

29
{"b":"28654","o":1}