ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Ворона не было там. Ворону рассказала Гагарка. Она собирала ягоды и видела все. Других девушек охраняют, а Гагарки не было в лагере, ее не заметили. Она побежала искать Волка и встретила Ворона.

– И много воинов с Вороном? Как Ворону удалось уйти от Собак? – спросил Волк.

– Собаки долго гоняли Ворона по горам. Стреляли. Стреляли и Птицы. Возвращались на свой след, как делают клыкастые, и устраивали засады. Собаки убили троих Птиц, но своих потеряли больше. Собаки стали осторожнее и шли медленнее, чем раньше. Ворон уже думал, что оторвался от них… Но тут Собаки загнали Ворона в котловину. Со всех сторон были гладкие стены, а сзади уже подходили Собаки. Только одна стена немножко наклонилась, как дерево под ветром. И была она не такая гладкая, как остальные. Если прыгать с уступа на уступ, цепляться за камни, можно было пройти к перевалу. И Птицы пошли… А Ворон и еще двое остались, не подпускали Собак близко, и их стрелы не долетали до бегущих. И все-таки двое сорвались. И вот когда пошли остальные, Собаки подошли поближе, сшибли стрелами одного и ранили Ворона. Ворон упал бы тоже, но Баран удержал его.

– Горный Баран хорошо лазает по скалам, – кивнул Волк, – лучше всех в племени.

– Собаки поняли, что пленниц с Вороном нет, – тихо сказал Ворон, – они же видели нас всех над обрывом. Собаки не захотели терять воинов и ушли. А Ворон догнал своих и пришел сюда.

– А где остальные воины Ворона?

– Ворон послал их к лагерю. Они следят и ждут Ворона.

– Возьмите нас с собой, – послышалось из ямы.

– Но вы же пришли с Песцом! Вы помогали Песцу! – удивился Волк.

– Все равно. Шаман не простит нас. И Песец не простит. Старейшины отправят нас помогать женщинам. Не разрешат охотиться. Мы тоже хотим в новую страну.

– Возьмем? – спросил Волк.

– Ладно. Воины присмотрят за ними, – ответил Ворон, опуская ремень в яму.

Глава 39

ПОСЛЕДНИЙ БОЙ

Никто не спал в лагере Волка. Понурясь, сидели у костров девушки, а возле каждого костра дремал воин Песца. Трое воинов сидели у шалаша. «Там пленные», – понял Волк. Песца не было в лагере. Не увидел Волк и Чайки с Конюгой. Он отполз подальше от лагеря, поманив за собой Ворона.

– Не надо лишней крови, – шепотом попросил Волк. – Окружим лагерь со всех сторон и выйдем с луками наготове.

– Пусть каждый воин возьмет на прицел кого-нибудь из воинов Песца, – кивнул Ворон. – Пусть стреляют в каждого, кто схватится за оружие.

Они появились внезапно в освещенном кострами круге и застыли в молчании, натянув луки. Только Ворон и Волк подошли к кострам. Переходя от одного к другому, они отбирали оружие и заставляли воинов Песца лечь лицом вниз. Только брат Рыси схватился за нож и тут же упал, пронзенный тремя стрелами. Остальные не сопротивлялись. Волк разрезал ремни, связывавшие пленных, и они, разобрав оружие, тут же присоединились к воинам Ворона. Молчали девушки, молчали пленные, молчали воины Ворона, подошедшие теперь к кострам.

Гремящий мост - i_060.png

– А где Чайка? – спросил Волк у Казарки.

– Чайка ушла с Песцом, – ответила, опустив глаза, Казарка. – И Конюга. Конюга не захотела бросить Чайку одну. Песец сказал, что…

– Знаю, – оборвал ее Волк, поворачиваясь, чтобы уйти.

– Погоди, – остановил его Ворон. – Песец не пойдет ночью. Заночует где-то поблизости. Можно увидеть их костер. Много воинов с Песцом? – спросил он у Казарки, не сводящей с него радостных глаз.

Та не сразу поняла его вопрос. «Ворон живой, он вернулся», – повторяла она шепотом вновь и вновь и не могла поверить, что все это правда, что все это не снится.

– Как много? – нетерпеливо повторил вопрос Ворон.

– Двое… – наконец вопрос Ворона дошел до сознания девушки. – Песец будет ночевать там, за сопкой. Песец сказал – не надо ночевать здесь. Чайку могут отговорить подружки. А Конюга не захотела бросить Чайку одну.

Лицо Казарки потеряло жесткость, как бы застывшую на нем после того, как ушел Ворон. Огромные ореховые глаза излучали нежность. Чуть-чуть улыбались полные губы. Исчезли морщины на вечно нахмуренном лбу. Округлились щеки. Она стояла на месте, но, казалось, застыла в движении к Ворону. Ворон и Волк невольно залюбовались девушкой, а она, заметив, что на нее смотрят, вспыхнула, потупила взгляд и стала еще красивей в своем смущении, так не похожем на вчерашнюю ее собранность и суровость.

– Ладно, – сказал Ворон, отворачиваясь. – Возьмем троих. Волк, Ворон и еще трое – хватит. Двое пойдут к Лохматым. Пусть Лохматые идут к Гремящему мосту. Птицы будут ждать их там. А что делать с этими? – кивнул он на пленных.

– Свяжем их, – предложил Волк.

– Не надо вязать, – поднял голову один из лежащих. – Мы пойдем с вами.

– Все пойдете? – спросил Ворон.

Согласились пятеро. Трое молчали. Их связали ремнями и уложили в шалаше, из которого только что вышли воины Волка.

– Теперь можно идти, – сказал Ворон.

– А вы, – он повернулся к девушкам, – собирайтесь. Утром все пойдем к Гремящему мосту.

Костер Песца горел в небольшой ложбине. Воины спали, девушки, прижавшись друг к другу, сидели у костра. А сам Песец устроился на небольшом холмике. Завернувшись в плащ, он сидел, внимательно вглядываясь в темноту. Здесь пламя костра не слепило его, не было поблизости и кустов, так что подобраться к костру незаметно не мог никто.

– Песец – хороший воин, – прошептал Ворон на ухо Волку. – Песец правильно выбрал место привала.

Волк не ответил. Вытащив из-за спины стрелу, он положил ее на лук, но натянуть тетиву не успел. Ворон положил руку на лук Волка.

– Погоди, – улыбнулся Ворон. – Не надо лишней крови. Ворон попробует уговорить Песца. Он встал и, не скрываясь, медленно пошел к костру.

Песец не мог рассмотреть, кто идет к костру, но на всякий случай взял наизготовку копье. Он свистнул, и воины у костра вскочили и подняли копья. Мало того, каждый из них схватил девушку и заслонился ею.

– Положите оружие, – спокойно сказал Ворон, – двое воинов целятся в каждого из вас. Но воины не бросили копий. Они стояли, слегка наклонившись вперед, плотно прижимая девушек.

– Надо было стрелять, – с досадой прошептал Волк. Он подошел к Песцу и остановился в трех шагах от него. – Положите оружие!

Песец не отвечал.

– Так, – сказал Волк. – Волк и Песец будут драться на дубинках. Победит Песец – пусть уходит с воинами куда хочет. Победит Волк, воины Песца отдадут оружие.

– А девушки? – спросил Песец.

– Девушки сами решат, куда им идти, – вмешался Ворон.

– Может, Песец боится? – насмешливо спросил Волк. – Но Песец же хорошо дерется на дубинках.

– Выходи! – Песец отбросил копье и взял в руки дубинку. Эго была боевая дубинка, с утолщением на конце, с осколками обсидиана, вбитыми в него, длинная и тяжелая. Но Песец вращал ее над головой, как будто держал в руке тонкую веточку.

– Выходи, – повторил Песец.

Дубинка Волка была покороче. Зато по всей ее длине до рукоятки щетинились острые зубы хищников, вбитые в дерево. Подошли воины Волка. Они разложили по углам ложбинки четыре костра и ушли, освобождая место для боя. Воины Песца не положили оружия на землю, но девушек отпустили, и те сразу же скрылись за спиной Ворона.

– Начинайте! – крикнул Ворон, и Волк с Песцом шагнули навстречу друг другу.

С первых же ударов Песец почувствовал, как выросла сила Волка. Каждый раз, когда их дубинки сталкивались, дубинка Песца отклонялась. Сначала чуть-чуть, потом больше, и, наконец, только у самой головы ему удавалось задержать ее, напрягая все силы. А Волк отбивал его удары легко, без видимых усилий, а иногда просто пропускал удар мимо себя, неуловимо быстрым движением ускользая влево, вправо, назад и вперед, навстречу удару. Песец подкрутил свою дубинку, надеясь вышибить оружие из рук противника, но неожиданно Волк крутанул свою навстречу его движению, и дубинка Песца отлетела далеко за освещенную площадку, просвистев над головами зрителей.

41
{"b":"28654","o":1}