ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A
Гремящий мост - i_013.png

Молодой охотник перебегал с места на место, перепрыгивая трещины, увертываясь от каменных обломков, падающих сверху. Потом толчки стали слабее и слабее и, наконец, затихли. Медленно рассеивались пылевые облака, стихал грохот камнепадов.

«Если бы Волк успел войти в ущелье, он бы погиб», – подумал молодой охотник и долго еще стоял на краю равнины, не решаясь углубиться в горную страну.

Глава 5

СЛУГИ КАМЕННОГО ХОЗЯИНА

Когда Волк вошел в стойбище, он не узнал родных мест. Толстый слой черного пепла покрыл траву, кустарник, вигвамы. Не было больше речки: на ее месте громоздились каменные поля, над которыми кое-где клубились дымки.

Недалеко от стойбища образовалась огромная яма, из которой поднимались клубы черного дыма, вылетали раскаленные камни, сыпался пепел.

Часть вигвамов была уже перенесена за холмы. Люди снимали оставшиеся вигвамы.

– Что здесь было! – подбежал к Волку Заяц. – Подземный гром, черные тучи, а потом потекли огненные реки, а потом падали раскаленные камни. Они подожгли три вигвама и убили охотника и двух женщин.

– Пошли переносить вигвам и вещи шамана, – подошел к ним Тупик.

– Скажи, – вспомнил Волк, – шаман приносил что-нибудь из Горячей долины?

– Н-н-нет, – нерешительно протянул Заяц. – Заяц не помнит.

– А Тупик? – спросил Тупика Волк.

– Нет. Он ничего не приносил из Горячей долины. Тупик помнит. У шамана не было с собой даже мешка.

«Что же делал шаман в Горячей долине?» – снова задумался Волк.

Ребята убежали, а Волк отправился помогать соплеменникам.

Вигвам шамана разобрали последним. Люди быстро сняли шкуры, сложили шесты, но когда очередь дошла до маленького вигвама внутри, шаман отослал всех и перенес имущество сам. А двое стариков охраняли вигвам, когда он уходил с очередным грузом.

Четвертый раз за последние два года люди племени Красной Птицы меняли место стойбища. Первый раз их выгнала черная туча, бешеным бизоном пронесшаяся над долиной. Ее палящее дыхание выжгло траву, высушило озеро, задушило все живое. К счастью, наткнувшись на холмы, за которыми было стойбище, туча слегка изменила направление, но струйки ядовитого воздуха просочились в стойбище, и люди, глотнувшие его, долго болели.

Второй раз стойбище разместили слишком близко к горам, надеясь, что их каменные спины защитят людей от ядовитых туч. Но горы не захотели жить рядом с людьми и обрушили на стойбище камнепад. Пришлось уйти. Ну а третий раз стойбище стояло у моря.

Как-то утром люди с изумлением увидели, что море ушло. Там, где только что пенились морские волны, блестела мокрая галька, ракушки, морские звезды, трепыхались рыбы, прятались в небольшие лужицы крабы. А потом на горизонте появился водяной горб. Он с ревом мчался к берегу, превращаясь в водяную гору, и на сушу обрушилась волна высотою в три вигвама. Она докатилась до стойбища и отхлынула, оставив на траве пучки водорослей, рыб, стволы деревьев, гальку. А на горизонте уже поднималась новая волна, выше первой, увенчанная шапкой грязно-желтой пены. С ревом летела она к берегу и налетела на сушу, залив ее водяной толщей высотой с дерево. Люди бежали из стойбища к недалеким холмам и оттуда, бессильные, с горечью наблюдали, как гибнут их вигвамы, имущество, оружие, запасы пищи. Все было смыто и унесено бешеной водой. Новые и новые волны накатывались на берег, вырывая с корнем кустарник, занося илом и сором траву.

Немногое удалось собрать потом людям Красной Птицы. Они остались без пищи и крова. Все пришлось делать заново. Да, плохое место выбрали Красные Птицы. Слишком близко живут слуги Каменного Хозяина. Теперь вот к стойбищу пришла огненная гора. Она выросла из ямы, посыпая окрестности пеплом, разливая огненными реками.

Дрожала земля, падали камни. Дичь убежала далеко из этих мест. И вдруг все затихло. Гора заснула, но надолго ли?

И люди племени решили перенести стойбище еще раз, подальше от коварной горы. Теперь оно разместилось за цепью холмов, на берегу синего озера, из которого вытекала речка, бегущая в море.

Занятый спешной работой, Волк так и не успел отдать Чайке каменные цветы, которые принес с собой.

Глава 6

ОГНИ В НОЧИ

Не спалось. Волк накинул на плечи плащ и пошел подышать воздухом. Он взобрался на плоскую вершину холма и уселся на валуне. Рядом темнели большие и малые валуны, охватывающие вершину каменным кольцом. «Кто сложил их в кольцо?» – в который раз подумал Волк и отпрянул испуганно. Один из валунов зашевелился и поднялся над землей.

– Подойди сюда, – услышал Волк голос вождя. Массивная фигура старого воина снова застыла в каменной неподвижности. – Смотри…

Волк смотрел в ночь. Далеко-далеко в тундре теплились и мерцали четыре огонька. Они образовали четырехугольник, в середине которого горел еще одни огонек.

– Это костры дозорных, – сказал вождь. – Увидели стадо большерогих. Просят прислать десяток охотников.

– Может, обыкновенные олени? – спросил Волк.

– Нет. Тогда бы костры горели так. – И вождь очертил в воздухе треугольник. – А волосатые быки так. – И он описал рукою полукруг. – Собери молодых охотников. Пойдем сейчас.

Они шли, не останавливаясь, всю ночь, а на рассвете вышли к большой реке, возле которой их встретил Черный Лось.

– Где же остальные? – спросил вождь.

– Следят за стадом, – кивнул Лось в сторону тундры. – Вождь привел только молодых охотников? Ну что же, справимся. Пусть обойдут стадо и гонят к реке. А мы вчетвером будем ждать в засаде.

– Впятером, – кивнул вождь. – Волк хорошо бросает копье. И наконечники у него хорошие.

Молодые охотники недовольно заворчали. Опять они загонщики. А когда добычу убьют, тащить ее снова придется им. Старшие пойдут налегке.

Вождь, услышав ропот, остановился.

– Молодые охотники обижаются, – медленно сказал он, не глядя на юношей. – Но пусть они подумают. Общая охота – это охота для племени. Это и не охота даже. Охотники собирают мясо, как женщины собирают ягоды. Женщины умеют собирать ягоды лучше, чем дети. Вот они и собирают, а дети им помогают. Умелые охотники бьют зверя лучше, чем молодые. Вот они и бьют, а молодые помогают. А если бы все бросились на дичь? Распугали бы стадо, а мяса не запасли бы.

– А разве станешь хорошим охотником, если все время будешь загонять дичь? – спросил Лис.

– Учиться надо на одиночной охоте, – нахмурился вождь. – Мало дичи на землях Птиц, нельзя учиться на общей охоте.

– А если бы пришли большие стада? – не унимался Лис.

– Тогда бы все стали охотниками. А загонщиками пошли бы молодые ловцы. Сил для охоты у них еще нет, а загонщиками они справились бы. Так было в землях, где Птицы жили раньше, – грустно добавил вождь.

Молодые охотники ушли. Они шли по большой дуге, прячась в кустарниках, обходя открытую тундру. А когда до большерогих осталось два полета копья, рассыпались цепью и начали медленно подбираться к животным. Стройные красавцы насторожились, а вожак поднял точеную голову, увенчанную целым лесом развесистых рогов, и повернулся к людям. Но люди шли не спеша, не кричали, не размахивали руками, и поэтому большерог не подал сигнала тревоги, а повел стадо прочь от охотников, все время сохраняя безопасное расстояние между стадом и людьми.

Сидевшие в засаде замерли в зарослях кедрача. Ветер дул в их сторону, да и сами они, укрытые колючими ветками, казались кустами.

Зоркие глаза вожака все-таки заметили неподвижные фигуры охотников, но было поздно. В воздухе зажужжали копья. Упала самка, на трех ногах убегал молодой олень. В груди вожака торчали два копья. Он взвился в воздух и огромными прыжками повел стадо в открытую тундру. Загонщики со всех ног бежали навстречу засаде, на ходу стреляя.

Только вожаку и двум молодым оленям удалось вырваться из кольца охотников. Большая сила была у вожака, но слишком много стрел торчало у него в боку, покачивалось в шее, и он упал, отбежав недалеко.

7
{"b":"28654","o":1}